清晨露滴

12月31日~得不到所要的,是因為

12月31日~得不到所要的,是因為

超級市場有一個牌示:「如果你找不到你所要的-請向我們的服務人員查詢。」不錯,最迅速的求知方法,就是去問那些已經知道的人。雅各書說,「我們得不到所要的,是因爲我們没有向上帝求。」聖經常邀請我們大膽地走到主的施恩座前求討我們所要的。「我的上帝會照著祂在基督裏的豐富,把你們所需要的一切賜給你們。」(腓四19)

有個乞丐帶著一個空碗走到一個人家的後門,主人把門打開,乞丐提出很簡單的要求:「太太,請你借一根針和一些灰色線給我好嗎?」好心的太太打量這個乞丐說:「你要做什麽?」「我的衣服破了,我想補一補。如果你給我一塊舊布,那就更好不過了。」那位太太果真去找了一塊舊布來,乞丐看了一眼說,「這塊布和我的衣服顏色並不相稱,你如果送給我一件妳丈夫穿過已經不要的舊衣,也許好些。」那位太太聽到這話暗自好笑,她說,「你這個人倒蠻聰明的,好吧,我就去拿。」乞丐看看那位太太送他的衣服說,「這件衣服稍微大了一點,如果妳送一碗飯給我吃,穿大一點的衣服也無所謂。」果然他享用了一餐美食。這個乞丐假如一開口就向人討一件衣服,可能他會吃閉門羹。然而上帝不像世人,祂不希望我們拐彎抹角使用一些手腕,祂要我們大膽地、直接地向祂求討,「因為天父在我們祈求以前,已經知道我們所需要的。」

【你們雖然不好,尚且知道拿好東西給兒女,何況你們在天上的父,豈不更把好東西給求他的人麽?~太七11】

12月30日~活著的賊

12月30日~活著的賊

路加二十三42、43記載:「另一個囚犯對耶穌說:『耶穌啊,你做王來臨的時候,求你記得我!』耶穌對他說:『我告訴你,今天你要跟我一起在樂園裏了。』」

有一位牧師和一位自認重生得救,但表現適得其反的青年交談。牧師問他想要加入那一個教會?青年回答說,「没有,那位將死的囚犯並没有加入任何教會,結果他還是得救了。」於是牧師問他有没有向人見證過耶穌基督的救恩?「没有,那位將死的囚犯並没有向任何人作過見證。」牧師對這個年輕人端詳良久之後,才對那位青年說:「你難道不知道在你得救之後,你的一切都歸主所有嗎?你不知道主要求你為祂獻身、服事祂、把一切獻給祂嗎?你之所以不參加主日上午十點鐘的崇拜,可能是因為你只讀了馬太福音二十七章三十五至四十四節的記載;然而路加福音卻明明告訴我們,第二個囚犯得救後向他的同伴見證說:『我們同在這裏受刑,你就不怕上帝嗎?我們受刑是活該的,我們所受的,不正是我們該得的報應嗎?但是祂並没有做過什麽不對的事。』那名死囚已盡其所能的去做了,年輕人,坦白說,我發現那個死囚和你之間的差異在於他是一名將死的賊,你卻是一個活生生的賊!你向主盜取了生命、團契、和財物,你最好檢查一下你是否還活在『信仰之中』?」

【就說:「耶穌阿,你得國降臨的時候,求你記念我!」耶穌對他說:「我實在告訴你,今日你要同我在樂園裏了。」~路廿三42~43】

12月29日~在先的將要在後

12月29日~在先的將要在後

在福音書裹有四句引用主耶穌的話說,許多居後的,將要在先,在先的將要居後。我們若研究這一段聖經的教訓,就清楚知道耶穌所要說的真理。祂說,有一天上帝會將人的判斷顛倒過來。在世人心目中很了不起的,在上帝的眼中,可能一點份量也没有。這段教訓教我們要以未來的眼光來看現在,許多在先的將要居後!

門徒在私下議論,當主耶穌建立起祂的國度時,誰算最大。在馬可九34,我們讀到:「他們在爭論誰最偉大」,接著三十五節耶穌對他們說,「誰要居首位,就得跟在大眾後面,做大眾的僕人。」不錯,天國裏許多景象都會使我們驚奇。許多在世上居後,無足輕重的人,從救主的審判臺前領受的獎賞是他們作夢也没有想到的。但也有許多在世上被大眾所頌讚的人,在天國裹竟然没有半點地位。照這樣看來,我們寧可在今世被人蔑視,等候有一天,救主對我們說,「你上前來!」

切記,主明明告誠我們:「因為上帝要把自高的人降為卑微,又高舉自甘卑微的人。」

【然而,有許多在前的,將要在後,在後的,將要在前。~可十31】

12月28日~我不能坐下

12月28日~我不能坐下

雖然有一首詩歌說,「除非我到達天庭,我不能坐下」,事實上,在我們基督徒當中「坐著休息」的,為數甚眾。我們的工作做完了嗎?没有!這世上只要還有一個人尚未得救,我們就仍然得繼續為基督作見證。

在舊約記載中,曠野的會幕有幾樣陳設,包括:獻燔祭的祭壇、洗滌盆、香壇、桌、燈、約櫃、和施恩座-唯獨没有椅子!祭司是不可以坐下的,因為他的工作還没有結束。祭牲所流的血不能遮掩人的罪過,因此舊約時代的人,必須一而再,再而三的獻祭。今天我們服事主,也是一種持續和終身的責任。歷史上只有一位祭司,在祂獻祭之後,坐了下來。也只有祂能說:「成了。」我們的大祭司耶穌今天正坐在天上,因為祂救贖的工作完成了。然而我們這些蒙召作主門徒的,既然奉命作世界的祭司,就要向世界傳講大祭司耶穌為我們做成的事。不可以退休,也不可以坐下。當基督再臨的時候,我們始能被接入永恆的安息,到那時候,才能高歌:「我們已經到達天庭,可以坐下了。」那時才可以放下世上的勞苦。聖經啓示錄十四章聖靈回答說,「不錯,他們要結束勞苦、享受安息,因為工作的成果一定隨著他們。」

凡靠著他進到神面前的人,他都能拯救到底;因為他是長遠活著,替他們祈求。~來七25

12月27日~自反而不縮,吾往矣!

12月27日~自反而不縮,吾往矣!

當我還在大學習醫的時候,我們有一句口頭禪:「遇到可疑,手術爲先。」讀者或許不敢苟同這個觀念,但這句話確實含有很重要的真理。在病況未確定之前開刀,必然比病情明朗化之後尋求補救來得安全。有時在無法作更明確診斷的情形下,醫生會要求進行「探察性」的手術,以便一明究竟。開刀之後若發現「無」癌,總比癌細胞蔓延開來補救不及還好些。這種不必要的手術唯一的缺點就是病人的傷口協助了外科醫生去買新汽車。

在屬靈方面「遇到可疑,手術為先」是否行得通呢?答案也是肯定的!當你對一件事若不能確知其對或是錯時,你千萬不要去做,也不要聽任這件事繼續發展下去,讓上帝的話來負起開刀的責任。假使你不敢確定某一件事是對的,它可能就是錯的。切記,進行一次探察性的手術,總比聽任事情繼續發展與惡化要好些。

對於那些屬靈方面你倘有疑問的事,最好交託給主,讓祂為你診斷、治療吧!

【我曾說:我要謹愼我的言行,免得我舌頭犯罪;惡人在我面前的時候,我要用嚼環勒住我的口。~詩卅九1】

12月26日~試探

12月26日~試探

許多年前,英人伯比·李奇坐在一個圓桶中平安渡過了尼加拉瀑布,而使全世界為之側目。但曾幾何時,這位膽大心細的仁兄卻被馬路上的一片橘子皮絆倒,經醫師檢查,發現他的腿骨已折。試探正如排山倒海的尼加拉瀑布,時常在我們四周吼叫,但並未傷害我們;而一件微不足道的小事,因為我們在屬靈方面的疏忽,竟把我們摔得很慘。因之,我們必須祈求聖靈加添力量給我們,保持時刻警醒,以便藉著上帝所說的話來破除魔鬼撒但的詭計!

加拿大法語地區的魁北克市是歷史上一個小有名氣的地方,英國沃爾將軍的部隊曾在這個所謂「亞伯拉罕的平原」戰勝了法軍。說來簡直令人難以置信,英軍何以能夠攀登山崖峭壁去攻擊居高臨下且有良好裝備的法軍呢?據說在這法軍極佔優勢的地形下,只要用五個孩子就足以防禦一切外來的侵襲。然而法軍由於過分自信,追求享樂而疏於防禦,當敵軍獲悉他們的起居作息情報之後,即利用他們的假期,一夜之間就把他們打垮了,使魁北克從此易主。屬靈的失誤也像那樣,每天有千千萬萬人被撒但打倒,事實上他們不是被高山壓倒,乃是被小石子絆倒,所以,我們要「警醒」、「祈禱」!

【總要警醒禱告,免得入了迷惑。你們心靈固然願意,肉體卻軟弱了。~可十四38】

12月25日~撒該型的基督徒

12月25日~撒該型的基督徒

一位朋友走到我的辨公室,看見我桌上放置的一些用過的鉛筆,發出會心的微笑,他對我說:「有一句古老的諺語說,橡皮是為寫錯了字的人預備的,然而橡皮只對那些願意把錯誤改正過來的人才會有用。」當我思及這話時,我就想起路加第十九章所載撒該的故事,他原本是一個富有的税吏,他用不誠實的方法榨取了許多財富,但當他成為基督徒之後,就決心拿出財産的一半來接濟窮人,如果欺詐過誰,他願意四倍償還。在他的心裏確實有著真實的改變。

主期望每一位基督徒都能洗刷以往的錯誤,並儘可能不再重蹈覆轍。一個罪人悔改之後,他在上帝面前可以因信稱義;但在世人面前,則必須因行為始能稱義。

許多年前在美國有一個人得救信主以後,人人都知道他是真的重生了,因為他立刻償還所有長期拖賴的債務,同時也清理了他家那口没有水的廢井,井裹埋藏著許多不義得來的財物。他不但清償了舊債,還連連向人道歉,聖靈在他心裹動工,叫人一眼就看出他的謙卑來。

基督徒應當學像撒該,把錯誤擦除,並以正確的作為來代替錯誤的既往。

【撒該站著對主說:「主啊,我把所有的一半給窮人;我若訛詐了誰,就還他四倍。」路十九8】

12月24日~用你所有的

12月24日~用你所有的

上帝的奇妙實在高深莫測,世界上目前有四十餘億人,就是找不到兩張相同的面孔。電影製片商即使出重價尋求面貌酷似的人來演拿破崙、史大林、希特勒、赫魯雪夫、甘廼迪······等角色,然而這些演員和他們所演的對象是有極大差異的。上帝賦予我們各人的恩賜也都不一樣,我們不必希求要和别人擁有相同的恩賜,因為這是不可能的,在才賦上不用「見賢思齊」。上帝要我們把不同的恩賜貢獻出來,使整個身體得藉以建造起來,若全身都是眼,從那裏聽呢?若全身都是耳,從那裹看呢?

上帝問摩西:「你手裏是什麽?」摩西說:「一隻杖。」上帝吩咐他:「你就拿這隻杖好好用它。」摩西果然照著上帝的吩咐,用杖在埃及行了許多奇事。「馬利亞,你手裹拿著什麽?」「我手裹有一瓶香油,是準備拿來膏你的聖子耶穌的。」她也照著行了,香氣瀰漫著整個房子。主對一個寡婦說,「妳手裹有什麽?」她說:「主啊,我只有兩個小錢,我願意把它捐在你的財庫裹。」她照著行,慷慨奉獻的精神深深地激勵著别人。「多加,你手裏拿什麽?」「主啊,我手裏只有一隻針。」「你拿著,爲我運用妳的針吧。」她照著行了,使約帕當地的窮人蒙多加供應了許多衣物。不管我們手裹有什麽,都應當好好用它來榮耀主的名。

【耶和華對摩西說:「你手裏是甚麽?」他說:「是杖。」~出四2】

12月23日~壓力鍋

12月23日~壓力鍋

壓力鍋是為那些在「壓力下」的人所設計的一種炊具。比方說一個家庭主婦忽然接到電話說:朋友立刻就要到了,她必須在一小時之内把晚飯做出來!這時她就非借助於壓力鍋不可了。

今天我們研讀的經文是關於雅各的母親利百加,她聽到以撒要求以掃為他準備一些獵味,好讓他為以掃「長子」的名份祝福。然而雅各是利百加所寵愛的兒子,她希望雅各能先獲得父親的祝福,因此她必須儘快的想出一個計謀。她吩咐雅各去宰殺兩隻肥山羊羔,利百加生火,把它燒成美味,以便趁以掃打獵没有回來之前,就端去給他父親以撒吃。利百加變成一個壓力鍋,她的詭計固然成功,可是這樣的做法是嚴重錯誤的。即使上帝也偏愛雅各(創二十七20),卻也不會贊同雅各所採取的手段。如果上帝希望雅各得到祝福,祂自然會藉著其他的方式,而不是讓利百加來縱容雅各,利百加由於著急,因此缺乏思考、也忘了禱告,她只要求上帝照祂的應許來賜福雅各才對(創二十五23)。利百加這個看起來聰明的詭計,促使她的愛兒流落他鄉-使她永遠再也見不到他;雅各犯詐欺的罪也遭遇到報應(參閱創三十四及三十八章)。我們越是著急就越發需要禱告,我們以往的過犯,就是在匆忙中鑄成的,這亦即是使用「壓力鍋」的結果。

【你拿到你父親那裡給他吃,使他在未死之先給你祝福。~創廿七10】

12月22日~不情願的情人

12月22日~不情願的情人

哥林多前書十32說,無論對猶太人、外邦人、或教會,都不可以使人失足犯罪。

我有一段剪報記述:「有一個年輕人開始戀愛,但他從不向朋友提起對象到底是誰,即使對他的家人也守口如瓶。他利用每週一天的假日去和女友約會。就是說,在他没有頭痛、消化不良、不加班的情況下,才去赴女朋友的約會。當他訂婚的消息傳出,朋友都盼望能多了解一點他的未婚妻,然而他不改一貫的作風。當他和女朋友見面時,兩人没什麽話可說,短短一個小時的會晤,使他如坐針氈。那女孩子很喜歡古典音樂,也購買不少好書,可是他很少討論女友所借給他的書的内容,因為他不喜歡那些書,除非她緊盯著他,才勉强翻閱一、二頁。為什麽他不能和她作長時間閱讀呢?一個禮拜一小時顯然是不夠的。他雖然没有說明,但我們也能料出,他並不十分中意他現有的女友,他仍然時時刻刻在找尋其他更好的對象!過了不久,他們兩人雖然没有失和,但他卻又回去找他舊日的情人,一個禮拜可以花好幾個小時陪她。」

這種交友的態度當然不對,所幸這只是一個寓言,但這個故事正是一個不冷不熱的基督徒——我們既想追隨基督,又捨不得這個世界!這問題豈不值得我們注意?

【從來沒有人恨惡自己的身子,總是保養顧惜,正像基督待教會一樣。弗五2】

12月21日~速食咖啡、湯和平房

12月21日~速食咖啡、湯和平房

現在的咖啡多數不用你費神去煮它,到處都有速食咖啡,除此之外,有速食麵、速食茶、速食湯,····甚至有即時平房。十多年前「即時平房」推出之初,他們在廣告中稱,二間臥室、廚房連浴室等在電話訂購後四十五分鐘後即可拼裝完成,住到裏面去。試想一間即時平房,在短短數十分鐘之内拼裝完成是多麽方便啊!

但我們討論的主題還不在這裹,而是我們想到,在一切都講求速率的今天,可能也會製造出一大批的即時基督徒!許多現時的傳道者所講的内容都留給人一個印象,似乎聖徒在一夜之間就可以造成。當然,決志歸主只是轉瞬之間可完成的事,不過這只是一個起步和基礎。彼得告訴我們,我們尚得在信心之外加上美德、知識、節制、忍耐、敬虔、弟兄的愛、普遍的愛等這些品德。基督徒的生命應該是成長的,它由信心開始,必須不斷發展;因為没有善行的信心是死的。而信主的人是一個有機體,而不是一個即時的平房。難怪彼得對我們所作的最後忠告是:「你們要在主、我們的救主耶穌基督的恩典中,以及對祂的認識上繼續長進。」(彼得後書三章十八節)救恩誠然是在善上繼續加增,在惡上不斷縮減。

【正因這緣故,你們要分外的殷勤;有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知識·······有了愛弟兄的心,又要加上愛眾人的心。~帖後一5】

12月20日~說與做

12月20日~說與做

哥林多前書十一章一節,保羅說,「你們應該效法我,像我效法基督一樣。」這是一個多麽可愛和寶貴的說法啊!保羅向哥林多教會的信徒保證,他們若效法他,就不會走錯。在帖撒羅尼迦前書一章六節,保羅對那裏的信徒說,「你們效法了我們,也效法主。」我個人多麽期望能告訴别人說:「你來跟隨我,讓我帶你到基督的跟前!」我若能這樣說,是意味著我的生活完全符合上帝的旨意。

我有一個朋友取道底特律。駕車前往加拿大,他到一個加油站問路,服務人員告訴他,前往溫沙的捷徑必須經由隧道,於是告訴他在第三個十字路口左轉,經過二條街後彎向右邊的陸橋,走一條街後再左轉,那裏他會看見一個加油站,附近就是隧道。我的朋友駕車走了半小時後,完全迷失了,當他停在紅燈之前時,他問旁邊另一輛車的司機:「先生,你能告訴我隧道從那裏走嗎?」那人說,「好的,你就跟著我走,我也要經過那裏。」

從這裹我們看出,我們「告訴」别人路怎樣走,和我們叫别人「跟著」我們走,其中的差别極大。我們應像保羅那樣,應當本身先效法基督,然後要人來效法我們。聖經的真理是一條筆直的正路,在直路上走是没有人會迷失的。

【並且你們在大難之中,蒙了聖靈所賜的喜樂,領受真道就效法我們,也效法了主。~帖前一6】

12月19日~井然有序

12月19日~井然有序

我們常聽到英文有一句成語說Everything is in apple-pie order(凡事井然有序)。那就是指一個人能未雨綢繆,對任何事都先有準備。而apple-pie order 這句話也有一個典故。相傳美國初期的家庭主婦,每週的蘋果餅都是在星期一預先烤製,一天一個,做好以後就依序排好。由於當時還没有冰箱之類設備,因此最後一天的餅之難吃可想而知,但她們這種未雨綢繆的精神,卻很值得讚許,所以,依蘋果餅的秩序排列,就變成一個人凡事都預作準備。

在以賽亞書三十八章,我們讀到希西家王病得將死,主的話臨到他說:「你當留遺命與你的家,因為你必死不能活了。」留遺命給他的家,就是希望他檢查一下,他的責任是否有未竟的地方?帳簿是否清楚?遺言寫好没有?工作全部完成了没有?計畫是否已付諸實施?假如在事業上我們的態度都這樣認真,在屬靈方面,我們豈不應該加倍注意呢?我們的人生隨時可能因主的一道命令而告結束,主對希西家王的警語,也是對我們而發的。

我們的未來是永生,你是否為永生預作準備了呢?

【那時希西家病得要死,亞摩斯的兒子先知以賽亞去見他,對他說:「耶和華如此說:你當留遺命與你的家,因為你必死不能活了。」~賽卅八1】

12月18日~你,加上神

12月18日~你,加上神

在提摩太前書四章十二節,保羅說:「别讓人小看你年輕。」這句話是年長的使徒對年輕的提摩太的鼓勵;上帝絕不會讓人因為缺乏經驗而遇到挫折。我們常聽人說:「一個人加上神就是大多數。」這是實在的,因為即使單是上帝本身就是代表大多數。上帝原不需要人幫助祂,但祂希望有人能執行祂的旨意。上帝很少用一大堆人,他常常用少數人,甚至只用一個人。上帝的榮光不致被世界遮掩。上帝喜歡運用小人物來成就大事!我們可能自視過高而不願意為神所用;但我們對神來說,是永遠不會失之太小的!以利亞加上神,能打垮四百五十個巴力的先知。大衛加上神,能征服巨人歌利亞。但以理加上神,就勝過敵人的陰謀。基甸的三百壯士加上神,就打敗數千名敵軍。一個童子把五餅二魚交在主的手裏,就能餵飽五千個人。摩西加上神,就拯救了二百萬人脱離埃及爲奴之地。當然,即使上帝一人,祂也會獲勝,只是神更願意有人來執行祂的旨意。

主要安慰、幫助、救濟人們,祂需要人成為祂的手、祂的腳、祂的口。第二次世界大戰後,德國一所教會門前的耶穌像被炸壞了雙手。該堂執事會研議後,決定不予修復,他們呼籲教會裹的信徒日後都能成為基督的雙手,多爲神出力來榮耀主名。

【大衛又說:「耶和華救我脱離獅子和熊的爪,也必救我脱離這非利士人的手。」掃羅對大衛說:「你可以去罷!耶和華必與你同在。」~撒上十七37】

12月17日~要能愛不可愛的人

12月17日~要能愛不可愛的人

在耶穌當時的人和現世的人一樣。他們和朋友打招呼,幫助親戚做事,逢迎尊貴的人;但迴避窮人和無助的人。然而,作為上帝的兒女,我們應當有更高尚的道德表現!我們的愛必須及於那些不可愛的人。這是不容易做到的,但如果做到這一點,必然蒙神賜福。

有一位姊妹,在她的見證當中承認,她因為遵照馬太第五章47節主的命令去行,克服了靈性的低潮,且獲致心靈的平安。她說:「在你的家中,是否有人時常觸犯别人的感情嗎?在我家中就有一個。有一天,在我的靈命陷入最低潮時,我遂求助於基督。然而主告訴我,我必須去愛家中那個最不可愛的人。結果我的表情顯得益發難看了。可是主再三堅持要我這樣做,我想這大概是唯一的途徑吧。終於為了基督的緣故,我願意一試。很奇妙的,當我遵行主的要求時,我的心立刻被平安所充滿。我完全改變了對家中那個人的態度,我完全降服於基督的旨意。」

當我們還在罪中時,基督為我們死-祂為我們建立了一個最好的榜樣。我們必須學像天父,因為祂是最完全的。我們也須爲基督的緣故,去愛那原不可愛的人。

【你們若單請你弟兄的安,比人有甚麽長處呢?就是外邦人不也是這樣行麽?~太五47】

12月16日~借給上帝

12月16日~借給上帝

中國有句話說,「金用火試,人用錢試。」這實在是一句至理名言。金錢本身是中性的,人不可一天没有金錢財物,財物本身也並不是惡,然而金錢是供人運用,而不是讓人囤積的。在聖經裹耶穌曾經告訴我們,那領二千和五千的各賺了一倍,惟獨那領一千的,把它囤積起來,就遭受主人的苛責。那不義的管家知道主人要免他的職務時,尚且知道把債務人統統叫來,删減他們欠主人的債務,以期在他失業之後,有人會接他住。主人也讚賞他這個爲將來鋪路的作法說:及時利用錢財結交朋友,等到錢財無用時,能夠進入永遠的家鄉。

上帝的一條定律是:越用就越多,不用就收回。凡有的還要給他,凡没有的連他所有的也要奪去。詩篇四九16,約伯一21,及傳道書十15、16,你要好好的去讀。此外,耶利米九23,你若耐心去翻查聖經,也會獲得寶貴的教訓。箴言十九17說,憐憫窮人的,就是「借給」上帝,上帝要照他所行的善事來償還他。因此,我們關心窮人,其實正是幫助了上帝,上帝必定「還給」我們,而且可能加好幾倍償還。馬太二十五章所記那些默默行善,結果被列在上帝右邊的人,他們根本不知道曾經「借給」了上帝,因為他們幫助弟兄中最微小的,原不期望有報答,卻没想到這樣做就是作在基督的身上。上帝所喜悦的正是這批雪中送炭的,而不是錦上添花的人。

【憐憫貧窮的,就是借给耶和華;他的善行,耶和華必償還。~箴十九17】

12月15日~你的脚藏在神的桌下

12月15日~你的脚藏在神的桌下

惡王掃羅的孫子米非波設,是大衛摯友約拿單的兒子。他是大衛仇敵的孫子,卻是好友的兒子。當約拿單戰死的消息傳到時,乳母抱著他逃跑,因爲跑得太急,孩子掉在地上,雙腿因此就摔壞了。掃羅的後裔都被處死,只有米非波設倖免於難。掃羅的七個孫子在同一天内全部被殺(撒下二十一1~9),而米非波設之所以倖免是由於他的父親約拿單與大衛友善的緣故(撒下二十一7)。

米非波設可以說是基督徒的寫照。我們亦因為墮落而摔壞雙腿,殘障無助,並被處死(撒下二十一8、9),我們卻因被另一個人所愛而獲救。由於約拿單的信實,大衛對他的友愛,使米非波設倖免於死。我們的得救同樣不是出於自己的功勞,而是因為另一個人-主耶穌基督的信實。米非波設被接納成爲大衛的家人,並時常與大衛同席吃飯。他摔壞了的腳被藏在君王的桌下,别人看不見他跛腳。基督徒在神的家中,也是這樣,我們的罪被遮蓋著,讓人看不見。主已將我們的跛腳藏在祂的桌下。基督徒在基督裏成爲完全的人,當我們與神同席時,上帝看不見我們的罪過,因為主的寶血已經遮掩了我們的罪過,這是多麽奇妙啊!

【王因爲曾與掃羅的兒子約拿單指著耶和華起誓結盟,就愛惜掃羅的孫子、約拿單的兒子米非波設,不交出來。~撒下廿一7】

12月14日~你將怎麽說?

12月14日~你將怎麽說?

約瑟的親兄弟,其實只有便雅憫一個。其餘十兄長都不是拉結所生的。約瑟被十個同父異母的哥哥賣到埃及,後來終於作了埃及的宰相。大饑荒時,約瑟的父親雅各就令他十個兒子去埃及糴糧。但他把便雅憫留在身邊,不讓他出遠門,因為他相信約瑟已死,於是盡全力保守便雅憫的性命。在埃及,約瑟認出他的兄長來,但他的哥哥們卻不認得他。約瑟故意誣賴他們是間諜-他們急忙否認。約瑟說,「你們下次來時必須把你們的弟弟帶到我這裹來,以便證明你們不是間諜。」雅各起初很反對這樣作(創四十二36),但後來只好勉强同意(創四十三11~13)。

便雅憫遂跟兄長下到埃及,約瑟為使便雅憫能再回到埃及,就偷偷地把銀杯藏在他的糧袋裹,然後他以竊盜罪將便雅憫押在埃及的監牢裏,猶大因此出面求情,照聖經的記載,他可能哭訴說,「童子不跟我們回去,我們豈敢回去見父親的面呢?」我願意把這句話置於每一位基督徒父親的心裹。你的子女情況如何呢?有一天,你要站在父親的面前,你如果把子女丢失了,你敢獨自站在天父的面前嗎?或者你能說,「看哪,我和上帝所賜給我的兒女都在這裡!」(來二13)這是一個非常重要的問題,請你思之再三。

【若童子不和我同去,我怎能上去見我父親呢?恐怕我看見災禍臨到我父親身上。~創四十四34】

12月13日~不可見之神明察秋毫

12月13日~不可見之神明察秋毫

我們所敬拜的神是無所不能、無所不知、無所不在的。若不是全能的,則必然有一位能力超過祂的,那我們便不能完全信靠一位不是全能者。然而事實上,神是全能的統治者(參閲路一337,約伯記九12)。

上帝也是無所不知的;祂從頭到尾知道每一件事。倘若祂有所不知,祂必然驚異於所不知的事。然而祂是無所不知的,因此我們可以全心信靠上帝(徒十五18)。同時,上帝也是無所不在的,何以知道呢?從詩篇一三九篇七至十二節中,明明可以得知。以上關於上帝的三個屬性,是極其重要的,因為我們所倚靠的對象,正是這樣一位神。祂是無所不能的,因此能拯救我;是無所不知的,因此能徹底認識我;祂是無所不在的,因此永遠與我同在。耶穌基督是這樣的一位救主,因為祂是上帝的兒子,祂完全具有上帝的三樣屬性。

一位拜偶像的人問基督徒,「你為什麽不拜我們眼睛可見到的神明,而去拜那既見不到也摸不到的上帝呢?」基督徒說:「雖然我看不見上帝,可是上帝卻看得見我,這是你們的神明所辦不到的。雖然我摸不到上帝,然而上帝卻摸得到我,這是你們的神明所辦不到的。」上帝看見我遠比我能看見上帝更重要。耶穌乃是我們所信靠的唯一真神。

【誰曾测度耶和華的心,或作他的謀士指教他呢?~賽四十13】

12月12日~話要說清楚

12月12日~話要說清楚

 

(你們也是如此。舌頭若不說容易明白的話,怎能知道所說的是甚麽呢?這就是向空說話了。~林前十四9)

 

這段經文的大意可以歸納爲五個字:「話要說清楚」。如果别人聽不懂我們所說的話,說得再多也没有用。證道的情形也是一樣,每句話應該簡明有趣,讓小孩子也能明白。小孩子既然明白你所說的話,大人自然也會懂得。更重要的是,你所用的詞句千萬不要被人誤會。我們說話要說清楚,保羅在這段經文所提出的忠告,是我們避免被人誤會的妙策。

 

美國有一位法官最近在審理一宗離婚案件時,對被告說:「我決定每個月補助你的妻子四十美元。」那個丈夫聽完不禁喜上心頭,他說:「法官,你真是太好了,我也會偶爾給她一、二塊錢零用。」這當然是一場誤會,然而再也没有比這更嚴重的事。傳講上帝的道,如果含糊其詞,同樣也會産生嚴重的後果。我們應當說得清楚,罪是與生俱來的,我們必然要受到地獄的永刑,但耶穌為我們死,也為我們復活,他拯救了我們。現在凡憑信心接受基督的人,都能白白的得到救恩,這樣是否清楚呢?如果還不清楚,那就請你去讀約翰福音第五章二十四節。

12月11日~利用時間

12月11日~利用時間

下列有關聖經的統計數字,是由一個有許多時間可用的人,他對聖經作不尋常研讀的成果。這是一名被判長期單獨監禁的囚犯,研究欽訂本(KJV)英文聖經所得到的資料。聖經全文有七七三、六九二個字,三、五八六、四八九個字母,三一、一七三節、一、一八九章。「與」字在聖經中,出現了一、八五五次,「牧師」只出現一次。聖經當中的中央經節是詩篇一一八篇八節。以斯拉七章二十一節裏包含了除「J」以外所有的二十五個英文字母。聖經中最長的經文是以斯帖八章九節,最短的是約翰十一章三十五節。這些資料能統計出來,是因爲這名犯人有許多時間可用。

我們不曉得這些資料對我們會有什麽幫助,但我們可以想像得到,這項統計工作對犯人來說,除了使他容易打發時間之外,我們也有理由相信,他多少總會接觸到一些聖經的真理。

我倒想問你一個不敬的問題:「全部聖經你讀過一遍嗎?」如果你還没有從頭到尾把聖經讀一遍,這倒是很值得一試。你也許可按這個辦法在一年之内讀完聖經:每天讀三章,星期六及星期日多讀一章。這樣用不了多少時間,至少在你單獨的時候,可以利用那空檔讀聖經-天父的家書(許牧世語)。

(你話的總綱是眞實;你一切公義的典章是永遠長存。~詩一一九100)

12月10日~你的房子會說話

12月10日~你的房子會說話

(也要繫在手上為記號,戴在額上爲經文;又要寫在你房屋的門框上,並你的城門上。~申六8、9)

你若想了解一個人最好是去他家拜訪,這樣比起你在公共場合見到他一千次,會對他有更深刻的認識。一個人在家裏態度容易隨便,也不會刻意假裝。我身爲牧師,除非我拜訪一個人的家,否則我不敢說我認識那個人。隨便舉幾個例子:我可以知道一位姊妹是整潔的或者是草率的、浪費或是節儉,夫婦的鑑賞力是藝術的或是單調的。我也能夠看出他們是愛好音樂或文學、喜歡運動或是户外生活。這些都能夠從家具、書籍、裝飾等判斷出來。

先知以賽亞問希西家王:「巴比倫王最近到你家看見了什麽?」(參閱賽卅九4)以賽亞知道一個人的家就像一個人的心一樣。屬靈方面亦然,注意一個人的家就可以體會出這家人的屬靈狀況。

訪客進到一個基督徒家庭,一眼就可以看出你的信仰嗎?誠然,牆上所掛的圖畫和格言,府上鋼琴所彈奏出來的音樂都能反映出你的信仰。你購置的唱片或錄音帶是古典聖樂還是一般靡靡之音?你書架上陳列的書是那一類的?是一般書報、言情小說,或研經書籍、屬靈書刊雜誌?聖經在府上居於何等地位?我願意重複以賽亞的話再問你一次:「别人在你家看見了什麽?」

12月9日~澆灌種籽

12月9日~澆灌種籽

雖然屬靈的成長在於上帝,但撒種和澆灌仍然是人的工作。如果保羅和亞波羅都盡他們的責任,則上帝自然會把福氣賜下。保羅不必因為他不能做亞波羅的工作而沮喪,亞波羅也不必因爲他不能像保羅那樣栽種而灰心。因為屬靈的「分工合作」原是出於神的安排,我們不用去嫉妒或批評主所特定的人;事實上,我們都是與上帝同工。你不必去作其他的人,上帝有足夠的工作交託你去做。

A.B.Simpson 家裹的一位客人,有天起得很早去散步。當他經過主人的書房門口,見到Simpson 坐在那裹,顯然已讀完經,在禱告。這位主的老僕人並没跪下,没低頭也没閉眼。他伸出手摸桌上的小型地球儀。慢慢轉著地球儀,他大聲地爲他的手指所觸及的國家的靈魂禱告。Simpson 没發現有人在注意他,他忽然把地球儀抱在他的胸前。當他祈禱時,他的眼淚就流滿他的臉,滴在地球儀上,漸漸的整個地球儀都被他的淚水打濕了。當許多宣教士散佈在世界各地撒下福音的種籽時,年老的Sipson 的禱告和淚水正像在為全世界這些得救的種籽(靈魂)澆灌。

許多作澆灌的人心裹不高興,他們希望作撒種的人,殊不知撒種的工作,亟需眼淚代禱的澆灌。讓我們還是高高興興接受上主爲我們指定的工作吧!

【可見栽種的,算不得甚麽,澆灌的,也算不得甚麽;只在那叫他生長的神。~林前三7】

12月8日~真基督徒

12月8日~真基督徒

【惟有裹面作的,纔是真猶太人;真割禮也是心裏的,在乎靈,不在乎儀文。這人的稱讚不是從人來的,乃是從神來的。~羅二29】

在保羅時代的猶太人雖自命爲「亞伯拉罕的子孫」,相信可以藉亞伯拉罕和他們的關係「榮登天城」。保羅向他們指出,他們雖受了身體的「割禮」,但他們的罪並没有被切斷,也没有與上帝聯合。事實上,他們缺乏真正的靈命,由於他們不敬虔的生活,使得上帝的聖名在外邦人當中受到褻瀆。誠然,「宗教的外表」與「内在實質的靈命」之間有極大的差距。佈道家司布真說,「洗刷屋子的窗門,可以說明住在屋裏的人的清潔。房屋外面的設計與裝潢,未能使住在裹面的人更健康、更聖潔!」所以,今天若自稱爲基督徒,卻不遵守主的教訓,不但會讓教外的人厭惡他,同時也唾棄了福音的真理。

據說在亞歷山大大帝的部隊裏,有一名士兵正巧和他同名,但他們並非親戚。有一天這位將軍發現這名士兵服勤不認真,把他叫過來要他改名或者作一個更好的士兵!因為這名士兵的行爲影響到將軍的令譽。因此,基督徒不當的行爲也會影響到基督的聖名。最好的方法是,我們時常自問:「我必須怎樣來榮耀基督?」

不要因為你的緣故使上帝的名字受到褻瀆,寧可用你的善行,藉著聖靈能力來榮耀你在天上的父(太五16)。

12月7日~所唱的是出於真心嗎?

12月7日~所唱的是出於真心嗎?

假使你跟一個聽不懂你話的人講話,有什麽用呢?當我聽到有人唱聖詩時,這問題就浮現在我腦中。除非我熟悉這些聖歌的歌詞,否則他們唱什麽我連一個字也聽不出來。每次我聽人唱歌-不管是獨唱或者合唱-如果我聽不出他們唱什麽,就有一種受騙的感覺。我雖然欣賞他們所唱的旋律,但我更希望了解聖歌的信息。因此又産生了另一個問題:「你明白你所唱的信息嗎?」在崇拜聚會中,當你跟著會眾站起來唱詩,你是否注意到聖詩中的意義?你是否曾經問過自己:「我唱詩也明白詩歌的含義,或只是發出聲音而已呢?」我們所唱的真是我們心裹所想的嗎?我們對嘴裹所唱的歌詞認真過嗎?我們時常唱「禱告良辰」,然而事實上,我們每天不曾到主的施恩座前作十分鐘懇切的禱告或代求。我們唱「基督精兵」,精兵必須參與屬靈戰役的,但我們卻躊躇不前。我們唱「假如我能說十種語言」,可是我們卻吝於口舌,没有作主福音的出口。此外,我們也唱「讚美恩主」或「主内合一多麽美善」,然而弟兄們對我們有一點點誤會,我們卻不願寬恕他。我們更時常唱「我真愛說這故事」,但不曾爲主作過見證。當然還有「緊隨恩主」、「撇下一切」、「背負十架」、「寧更愛主」等等不一而足,而我們卻都能大言不慚的唱。但請你不要生氣,讓我重新問你一次:「你所唱的都出於真心嗎?」

[就是那有聲無氣的物,或簫,或琴,若發出來的聲音沒有分別,怎能知道所吹所彈的是甚麽呢~林前十四7]

12月5日~父母與子女

12月5日~父母與子女

【許願說:「萬軍之耶和華阿,你若垂顧婢女的苦情,眷念不忘婢女,赐我一個兒子,我必使他终身歸與耶和華,不用剃頭刀剩他的頭。」撒上一11】

子女的信仰是父母信仰的反映。作父母的人不能期待子女將來比他們本身更好。摩西的雙親出於信心,把摩西藏了起來,四十年後,摩西也出於信心走在他雙親的腳跡之後-他拒絕被稱為法老女兒的兒子。

每逢主日,大概是你和家人有更多時間在一起的日子。你怎樣過主日,二十年後你的子女在主日也要這樣度過。請你切勿忽略現在寶貴的機會,因為它將不再回頭。帶你的子女去教會參加主日學,或時常和家人在一起讀經、禱告。在子女對罪開始有意識時,就向他們解說上帝救贖的計畫。你不可能要求别人(主日學老師、牧師、傳道)代替你帶領你的子女到主的跟前,因為那是「你」自己本身的工作,如果你把這樣重要的工作假手於人,則未免遺憾。你要教導子女聖經的真理、人生的意義、基督徒肢體生活的必要性。不要讓你的子女從不信的人那裡去吸取性愛和道德的知識。你應當搶先教導他們,以免别人引導他們走人迷途。教導子女走正確的道路,這是作父母的第一天職。

你為了教導子女是否曾禱求上帝賜你智慧呢?你用多少時間為你子女得救的問題禱告過呢?你確信你真心關懷子女的得救嗎?摩西的信心只是其父母信心的一面鏡子。

12月4日~朋友的定義

12月4日~朋友的定義

【人子來,也喫也喝,你們說他是貪食好酒的人,是税吏和罪人的朋友。~路七34】

這是聖經對朋友所下的定義。我相信正確的譯法應當是:「朋友是永遠愛你的人,他天生是你患難之中的手足。」我也聽到一個小男孩對朋友下這樣的定義:「朋友就是一個人,他徹底的認識你,卻仍然愛你的人。」

當然,真正徹底認識你的,只有一位,就是主耶穌,祂是罪人的朋友(路七34)。耶穌比任何親兄弟更接近你(箴十八24)。

我若回顧往日,不禁會自問:「我究竟有幾位真正的朋友?」倘使依照前述的定義:「朋友是永遠愛你的人」,我發現有許多人根本就不能算是朋友;他們只是順境中的「熟人」。當患難臨身,我真正需要朋友之際-他們都躲開我了。當我回顧往昔,發現我的朋友名單竟是如此的光景時,令我十分難過。然而很慶幸的,當我年歲越大時,仍然有少數幾位真正「永遠愛我」的友人。甚至其中有幾位在我本身夠不上朋友時,他們依然對我如故。我是多麽感謝上帝,儘管我犯錯,我糊塗,我愚蠢,他們的愛也不曾改變,他們的信實未曾褪色。

剩下來的問題是:「我作别人的朋友有多好?」我敢坦白和你討論這一點,因爲無論如何,最終我必須去朝見天上的「那一位」,向祂坦承我在這一方面的過失!

12月3日~寄居的與朝聖者

12月3日~寄居的與朝聖者

【我們卻是天上的國民,並且等候教主,就是主耶穌基督從天上降臨。~腓三20】

關於十九世紀波蘭作曲家蕭邦,有這樣一段有趣的故事:當他在二十歲離開華沙到歐洲去一展才華時,他被告知不得再見故國。於是他很憂傷的用一個小銀杯盛滿了波蘭的土壞,無論他走到那裏,他總是隨身攜帶這個貴重的聖餐杯。二十年後他因患肺病死於巴黎。當他的棺木置入墳墓時,他的朋友忽然想起他的寶藏,遂將那一杯泥土散置在蕭邦的靈柩上。雖然他時常在世界各地旅行,然而他的朋友們知道他的心一直都在波蘭。

基督徒住在這個世界上,卻不屬世界!他們是鍾情於一個有根基的家鄉。基督徒在世上不過是寄居的,他們不斷的朝向天上的父家走去。他們對地上的罪惡和世界的事必須是陌生的,因為他們乃是天上的國民(弗二19)。從基督住到我們裹面的那一刻開始,我們的心就時刻渴慕天上。正如蕭邦經常隨身攜帶故鄉芳香的土壤-基督徒必須讓聖靈隨時伴著我們,因為聖靈向我們保證上帝的應許與賞賜(弗一14)。讓我們時常思想歌羅西三1~4和約翰壹書二15~17,免得我們過分被世上的事物所吸引。

當太陽下山,一天將結束之際,我覺得距離永恆又接近一些了,你是否也覺得自己更接近天家呢?

12月2日~個人的問題

12月2日~個人的問題

【只要心裏尊主基督爲聖。有人問你們心中盼望的缘由,就要常作準備,以温柔、敬畏的心回答各人。~彼前三15】

在我講完道後,有一位青年人告訴教會裏的一位弟兄說,「我願意得救,成爲一個基督徒。」那位弟兄回答說,「我很高興你願意得救,你跟我來,我帶你去見牧師,我相信他會很樂意教導你。」當他們兩人來到我的面前時,我對那位弟兄說,「這乃是你的責任,這位青年朋友希望你帶領他歸主,你為什帶他到我這裏來呢?你不能坐下來和他談談嗎?」這位弟兄(一如許多信徒)回答:「牧師,不瞞你說,我實在不會帶領人歸主。」我問:「你不曉得怎樣講解得救的道理嗎?那麽我先問你,你究竟得救了没有?」他回答說,「我當然得救了。」「很好,那麽你可以告訴這位青年朋友你是怎樣得救的。如果你不能夠告訴别人你是怎樣得救的,那麽你的得救就很有問題!你一定知道當你找到救主時,曾經發生過些什麽事情。」親愛的讀者,我也要問你同樣的問題。如果一位未信者告訴你:「我希望你能帶領我歸主」時,你能坐下來向他解說救恩的道理嗎?或者你只能把他帶到你的牧師那兒?我希望你不要惱怒我剛才所提的問题,我只不過是提醒你,因爲帶領人歸主是每一位基督徒的責任。「要有敬畏基督的心,以他為主。有人要求你們講解心裹所盼望的,要隨時準備回答。」(彼前三15)

是的,你知道你是怎樣得救的嗎?你若知道你就能夠向别人傳講了。

12月1日~瓦器

12月1日~瓦器

在哥林多後書第四章,保羅為我們作了一個比較。他提到寶物,也提到瓦器。這寶物恐怕不只是價值連城而已,但瓦器卻很卑賤,因它不是金、銀、彫花玻璃作的,亦非錫鋁合金製品-而只是泥土!瓦器不美觀,也不結實,容易破碎。保羅用瓦器來形容我們的身體,在没有完全得救的情況之下,極易犯罪、腐敗。而寳物乃是神的靈,上帝的話是無價的-「用光照亮我們内心的上帝;祂使我們認識了祂那照耀在基督臉上的光輝。」我們領受了這偉大的光,也應當去照亮别人。人生的試探與憂慮,生活上的挫折與煩躁,都能銼去我們的傲氣,使我們嚐到失敗的滋味,其實這正是天父無上的賜福。因爲瓦器容易打破,才能使裏面的榮光完全照亮别人-基甸帶二百人打破了瓶子,讓火把照耀黑暗,使敵軍抱頭鼠竄。(士七16~21)

瓦器只是用來裝寳物的一個工具,因此不在乎其本身的價值。一隻垂死的手也可以簽署價值極偉大的文件,一個牧童也能爲有學問的哲人指點路的方向,一個乞丐也能代爲運送貴重的禮物。「主知道我們的形體;祂也記得我們不過是塵土。」(詩一O三1)但主卻將具有永恆價值的寶物裝在這個瓦器裹,我們若能盡裝載之責,上帝的榮光自然就顯露出來了。

[我們有這寶貝放在瓦器裏,要顯明這莫大的能力是出於神,不是出於我們。~林後四7]

11月30日~行「第二里」

11月30日~行「第二里」

耶穌講這一段話時,以色列正在羅馬帝國鐵腕統治之下。結果,他們時常被佔領軍强拉去做一些内心極不願做的事。據說羅馬國會曾經通過一個條款,規定非羅馬公民隨時都有爲羅馬兵揹行李走一里路的義務。因為每一個現役軍人的裝備都相當重-約在六十磅至九十磅之間,我們也能想像得到一般人都不會樂意被抓去做這樣的公差,猶太人自覺是上帝的「選民」,他們認爲不必受任何人的轄制,故對羅馬人這種要求更為之氣結。然而耶穌告訴他們,人若要求他們行一里路,他們不應當拒絕或生氣,寧可為他們多行一里。倘若朋友要求我們放下本身正規的工作,去為他們的事效命,有時我們都會左右爲難;至於為仇敵服務,而且是加倍效勞,更須有很高的涵養才能辦到。一個能這樣做的人,必能討主的喜悦,因為證明他有天父的心懷,馬太五章四十四節說,「要愛你們的仇敵,並且爲那些迫害你們的人禱告;這樣,你們才可以做天父的兒女。因為天父使太陽照好人,也同樣照壞人;降雨給行善的,也給作惡的。」

我們必須在教會裹、在事業上、在社交生活中表現行「第二里」的精神,付出比别人所要求更多的愛心,因為世界要先看基督徒生活表現,然後才肯聽我們言詞的見證。

(有人強逼你走一里路,你就同他走二里。~太五4)

11月29日~如何健壯

11月29日~如何健壯

每次聽到人(多半是女人)談論節食、服藥丸、和各式減肥的秘訣,總是最叫人吃不消而興趣索然。人人也都有他自己的一套減肥要領,但在一百零一種妙法之外,最靈驗的秘訣,大概是這樣的兩個字:「少吃!」不過今天我所要講的是如何使體重增加。上帝希望祂的子民肥壯,然而事與願違,信徒之中太多瘦弱、憔悴、皮包骨、弱不禁風的,因為他們靈糧吃得太少。大衛說過,「他們像栽在上主聖殿裏的樹,在我們上帝的庭院中繁茂,年老之時仍然結出果實,枝葉茂盛,長綠不衰。」(詩九十二13~14)强壯的信徒應當有豐富「屬靈的脂油」,「因為······脂油都是耶和華的。」(利三16)

增加體重最好的方式就是喝牛乳。我曾有九個月時間除了喝牛乳外,不吃别的東西,體重竟增加了一倍,那就是我剛出生時的情形。因此我鼓勵基督裹的「新生嬰兒」、剛歸主的信徒,在能夠吃五穀之前,「要時時渴慕那純凈的靈乳,藉著它長大,得救。」(彼前二2)

詩篇第九十二篇也是一杯靈乳,你有没有喝過?生長的過程乃是先喝牛乳,然後才能吃牛排和其他雜糧。每天一早就先喝上帝所供應的靈乳(聖經),包你長得健康壯碩。

(他們栽於耶和華的殿中,發旺在我們神的院裏。他們年老的時候仍要結果子,要滿了汁漿而常發青。~詩九二13~14)

11月28日~主必再來

11月28日~主必再來

[主人說:「我告訴你們,凡有的,還要加給他;沒有的,連他所有的也要奪過來。」路十九26]

新約聖經時時提醒我們,主必有形的再臨這地上。這類鼓舞的話,同時也勉勵我們要常作準備以迎見主面。福音書的作者從四個角度來說明這個真理:馬太提到腳,馬可提到眼;路加提到手,約翰提到心。

「到了半夜,有人呼喊說:『新郎到啦!你們都(走)出來迎接他!』」(太二十五6)

「正像一個人出外遠行,把家務交給僕人們管理,分配每一個人的工作,又吩咐門房當心(看管)門户。所以,你們要儆醒,因為你們不知道主人什麽時候回來。」(可十三34~35)

「動身以前,他把他的十個僕人召來,每人給了一個金幣(在他們手裹),說『我不在的時候,你們拿這錢去做生意,看看能夠賺多少。』」(路十九13)

「耶穌又對他們說:『你們心裏不要愁悶,你們要信上帝,也要信我,我去爲你們預備地方以後,要再回來,接你們到我那裹去,使你們跟我同在一個地方。』」(約十四1~3)

當我們的腳、眼、手、心都預備好時,基督會對你說:「很好啊,你可以上來了!」

11月27日~智慧的造物主

11月27日~智慧的造物主

(耶和華啊,你所造的何其多!都是你用智慧造成的;遍地滿了你的豐富。~詩一O四24)

 

紐約科學院前院長莫禮遜博士說,我們能用數學證明宇宙的造物主非但思想精密,更可以斷定其智慧之完備無人能出其右。他指出,地球循其軸以每小時一千哩的速度自轉,如果速度減低為每小時一百哩,那麽白書和黑夜的時間都得較目前增長十倍。地球若不是被烤焦了,再不然就被凍結了,在這情形之下,植物絕不可能生長。他繼續說,太陽的表面溫度是華氏一萬二千度。而地球跟太陽的距離,適可吸取足夠的溫度,而不致過高。地球斜二十三度,結果使我們享受四季的變化。地球若不傾斜二十三度,海洋的水蒸氣會南北移動,使陸地結冰。月球與我們的距離若非維持目前的樣子,那麽海水每天會淹没大地二次。海洋的深度若再加深幾,那麽地球表面的二氧化碳及氧氣就完全被海洋吸收,植物便不可能在地球表面生存。如果大氣層再稀薄些,則目前在太空中燒毁而無害於我們的流星,將為我們帶來災禍,而到處發生火災。你想,這樣精密的安排是出於上帝呢?或僅屬於或然率的碰巧?

 

詩人說,「上主啊,你的創造繁多!這一切都是你智慧的果實;遍地充滿了你的造物。」這豈不也是我們的讚詞嗎?

11月26日~基督在家

11月26日~基督在家

[過了些日子,耶穌又進了迦百農。人聽見他在房子裏。可二1]

在馬可的故事,我們發現若干有趣卻極重要的教訓:(一)基督若在家裏,消息就傳開了。(二)基督若在家裏,就會吸引人的注意,許多人都擁上來。(三)基督若在家裏,就會有見證,「耶穌向他們講道」。(四)基督若在家裏,就會使人彼此幫助:「有四個人抬著癱瘓病人來見耶穌。」(五)基督若在家裹,就會帶來赦免,「耶穌就對那癱瘓的病人說,孩子,你的罪已得到赦免了。」(六)基督若在家裹,就會帶來能力。「耶穌說,現在我要向你們證明,人子在地上有能力,於是耶穌對那人說,起來,拿起你的擔架走。」

主日學文摘在幾年前刊登了一個故事。一個名叫瑪奇的五歲女孩,時常到鄰家去玩。她發現鄰居的人時常「開會」。那位爸爸從一本書上讀了一段,然後就向上帝講話,好像上帝離他們很近也和他們很熟似的。有時他們全家在一起唱讚美詩。有一回,這家的女主人問:「瑪奇,你們家不讀聖經不禱告?」小女孩憂戚地說:「上帝好像住在你們家,不住在我家。」瑪奇的家庭並不窮苦,然而她要和上帝交通必須到人家家裹,而不在自己的家。瑪奇的故事值得我們好好的檢討與反省。

11月25日~不舒適的鞋

11月25日~不舒適的鞋

[他回答說:「你要盡心、盡性、盡力、盡意愛主你的神;又要愛鄰舍如同自己。」~路十27]

好撒瑪利亞人的故事含有極多教訓。「某人」離開上帝的城,步向罪惡、毁滅的耶利哥城,是一個典型的罪人。他被剝除公義的外袍,受傷無助,盼望有「一位」來搭救他。祭司代表宗教和儀式,對他卻幫不上忙。利未人象徵律法和人類制度,對他亦無作用。於是,「上帝差遣祂的兒子(好撒瑪利亞人),祂扮著和罪人一樣的外表,來拯救罪人。」本乎恩把祂的公義施予墮落的人。不錯,這個「好撒瑪利亞人」不止同情那個可憐的受傷者,他還完全照顧他一切的需要。

當大佈道家慕迪正值事業高峰時,有一回和友人杜納一起搭火車。在鐵路的一個小站上來一個年輕人,喝得醉醺醺的,衣冠不整,見人就吵。甫一進門就認出慕迪來,為了揶揄這位佈道家他大聲地唱福音詩歌,但語氣極其不敬。佈道家忍無可忍,遂要求車長把這人帶走。車長把這人帶到另一處,親自爲這年輕人洗臉,用藥敷了他的傷口,慕迪先生聽到這事,良心十分痛苦,他對杜納說:「你想,我昨晚才講好撒瑪利亞人的教訓,今天就穿了祭司和利未人的鞋子,這個車長的善行,無異是來自恩主的一種譴責方式。」

11月24日~壁畫和鏡子

11月24日~壁畫和鏡子

[愛子是那不能看見之神的像,是首生的,在一切被造的以先。~西一15]

在羅馬市某一座富麗堂皇的宮殿,許多人都要一睹芮内(Suido Reni)所繪著名的壁畫:「黎明女神」。據說這幅作品構想及色彩之高貴,舉世無雙。它那如詩一般的線條和令人驚異的美麗,的確有其獨到之處。可惜這畫是畫在極高的天花板上,要欣賞它則頗費周章。當你站在地上抬頭仰視時,頸項會發酸,頭會暈眩,壁畫裹高尚人物會變成模糊、朦朧。因此宮殿管理人在地上設置了一幅大鏡子,讓訪客坐下來從鏡中慢慢欣賞這幅名畫的每一個細節。同樣,主耶穌是那看不見的上帝的「像」(西一15),祂是那樣清楚、慈愛的表現出上帝的形像和榮耀來。我們從基督的態度、行爲、教訓上可以完全明白上帝的形像(我們若詳讀約翰十七章耶穌的禱文更能加深我們的認識)。

你若想進一步認識上帝,那你就應當仔細讀四福音書。基督的言行,其犧性的愛,爲我們捨命,祂那雋永的言論、毫無瑕疵的舉動,在在都向我們清晰地描繪出上帝的樣式。

11月23日~封殺裁判?

11月23日~封殺裁判?

[我們中間沒有聽訟的人可以向我們兩造按手。伯九33]

當明星棒球員搶上二壘時,裁判大吼:「你死了!」貝德南呆呆的站在那裏,球隊經理向裁判提出抗議,可是裁判堅持貝德南出局。裁判是對的,裁判常常是對的,這就是他之所以成為裁判的理由。他有最終的裁判權。約伯記九章三十三節裏的「聽訟的人」正可釋作「裁判」或「仲裁者」,其根本的意義乃是「裁決人」。

可憐的約伯,他的裁判不止一個,乃是三個。約伯的三個朋友都斷定他何以遭遇如止悲惨的下場,這三個人就是以利法、比勒達、和瑣法。這三位裁判的主張都一樣,然而他們錯了。約伯只好把這案件上訴於那位永遠正確的裁判-上帝,來制服其他的裁判。因爲問題不在於「我如何假定」或「你怎樣想」,乃在於「上帝怎麽說?」我們可以將一切疑難和問題都訴諸於上帝。因為上帝乃是我們的關係和行爲的最後公斷人。

11月22日~不要低估小的

11月22日~不要低估小的

【若有人間爲甚麽解牠,你們就說:「主要用牠。」~路一九31】

你可以列舉大堆所謂的「小事情」,然而它們卻是偉大成就的基石。有人說,「如果有上帝同在,微小亦將變為偉大了!」你當會注意到,門徒尋覓一匹小驢駒來扮演重要的角色!上帝的兒子耶穌要騎上這匹小驢駒榮顯地進人耶路撒冷城。「因為主要用牠」,就使這匹小驢駒比巴勒斯坦當地無以計數的驢駒都顯得更重要。所以,小的事物若讓上帝使用,它的價值立刻就不同凡響了。

許多年以前蘇格蘭有一位忠心的牧者受到執事的批評:「你的工作和講臺一定有問題,不然我們教會去年怎麽會只多了一個人,況且他還是一個童子!」牧者聽了這話十分傷心,他還是照常證道。做完禮拜,他留在聖堂禱告。爲主工作了這許多年,令他最痛心的就是有人告訴他:「你的工作不再蒙上帝賜福了!」他流淚禱告了一會兒之後,發現有人站在他的身邊。抬頭一看,原來是那個「童子」。牧者問,「羅拔特,你有什麽事嗎?」「牧師,你認為在我受完教育之後,能成為一個傳道人,甚至當一名宣教士嗎?」牧師停了許久才說,「你的話使我感到欣慰,羅拔特,我相信上帝會使你成爲一個傑出的傳道人。」Robert Moffat 後來果真成為世界聞名的非洲宣教士。一匹小驢駒若被主使用,牠就變爲不凡了!

11月21日~甦醒過來

11月21日~甦醒過來

【要愛惜光陰,因為現今的世代邪惡。~弗五16】

上帝賜下時間給我們用,我們不能浪費光陰,讓時間白白的過去。有些人總是下決心在「明天」做這事做那事,結果他們失去了所有寶貴的「今天」!遠處的事物總是比較具有魅力,因此許多人把問題的答案都寄望在未來,然而他們忽略了「負起今天的責任」乃是解決問題的第一步!明天不過是許多今天所組成的階梯。追逐將來而不把握現在的人是多麽不實際啊!他們總以為遠方的山比較青翠些。起初我也是這樣相信,不過有一次,我實地試驗了一下,當我經過許多山巒之後,我發現原先在前面現在被我丢在後面的山也是青翠欲滴,這些青翠的山峰不是正與我身旁的山一樣嗎?有一位智者曾說,不要忽略今天,而憧憬於明天做一番轟轟烈烈的事,因爲那只是一個幻想。没有一個現在停止呼吸的人能生活在明天的世界裏!

一想到主不久就要回到世上來的事實,我們豈不更應該好好把握今天黄金般的每一刻,作個時間的好管家。

11月20日~二隻聰明的老羊

11月20日~二隻聰明的老羊

【凡你們所作的都要憑愛心而作。~林前十六14】

馬丁路德說了下面的故事:二隻羊在一條窄路相遇,那路窄得只能容納一隻羊。路的一端是千丈懸崖,另一端是山湖,牠們當怎樣解決呢?牠們不能後退,那樣太危險了,牠們也不能轉身,因為路太窄了。這二隻羊假如像人一樣,很可能就發生衝突,彼此拚了起來,結果雙雙墜人湖裹淹死。好在這二隻羊比人更有見識。路德告訴我們這二隻羊怎樣解決問題:一隻羊蹲下去卧在地上,讓另一隻羊跨過牠的身上,二隻羊都很平安。至少牠們其中之一必須願意謙卑的卧在地上,讓另一隻羊跨過。如果牠們都像人那樣爭論「誰」應當躺下「誰」應當跨過别人,危險立刻就會降臨。

這個小故事對我們有什麽教訓嗎?有的,它指出固執的結果往往會造成悲劇。爲了大眾的利益,來謙卑自己,這是何等困難啊!我們常聽人說:「我要堅持我的權益!」如果他放棄他的權益可能事情會更好些。受苦和選擇較卑微的角色是不容易學的功課。也有人說,「我不是在乎幾毛錢,我爭的是原則問題!」難道他不知道最重要的原則乃是愛嗎?讓我們蹲下來讓别人跨過我們身上,不要去和别人爭吵吧。當你看到别人的錯誤,在指責别人之前,先檢討我們自己吧!

11月19日~你在那裹晾衣服?

11月19日~你在那裹晾衣服?

【你們在外邦人中,應當品行端正,叫那些毀謗你們是作惡的,因看見你們的好行為,便在鑒察的日子歸榮耀給神。~彼前二12】

我幾乎不敢相信我的眼睛,所以我戴上眼鏡再看清楚一點。在一個中等、漂亮的住宅區,我看到一位婦女在晾衣服。晾衣服本身並不出奇,幾乎家家户户都是自己洗晾衣服。不過,這位婦女卻在展示她所洗的衣物:她把洗好的衣物晾在緊靠人行道之前院!她把一件一件掛得很整齊,她本身也很整齊(即使在洗衣服的日子),她的家也收拾得很整齊,草坪也修剪得很乾凈,但這一切都不足以引起我的注意,倒是她把衣物晾在馬路前向人展示,叫我有點不明白。因爲她家的後院還有許多空地可用。當然,那一天她洗的真不少:被單、毛巾、枕頭套、襯衫、還有許多内衣褲。後來我倒是發現到一點,她洗的衣服的確雪白,難怪她不以公開展示為忤了。

我們作基督徒的也同樣必須審查自己的生活,我們不能怕見笑於人而把污穢的衣物晾在後院。彼得勸人在世人面前有誠實的表現(彼前二12),讓人看見你的善行(潔白的衣物)而歸榮耀給上帝。「因為上帝的旨意是要你們以好行為來堵住那班無知之輩的口。」(彼前二15)

我不知道那位女士用那一種牌子的洗潔劑?也許是上帝的陽光吧!靈魂最佳的洗潔劑,請看詩五一7及約翰壹書一7。

11月18日~無可辯駁

11月18日~無可辯駁

【諸天述說神的榮耀;穹蒼傳揚他的手段。~詩一九1】

如果要用世界上所有的語言和鄉音來說明我的眼睛在過去十五分鐘所看見的現象,我相信一切的言語都會不夠用。若用人類的語言來述說我心靈中的情感、讚美和對神的敬拜,也是絕對辦不到的事。我若用有限的文字來解釋它,立刻我就發現詞窮。但如果我們請一位修辭學專家來描繪這位宇宙藝術之主時,他又豈能勝任呢?倘若他說,「祂是那樣榮美、偉大、令人驚異、超然的美、高尚、莊嚴、說不出來的可敬、述說不出的感人、表現不出的……」「請等一下,博士,你到底是在講些什麽啊?」「噢,對不起,我忘了告訴你,我正在形容我前所未見的日出奇觀。那不過是輝煌燦爛、美麗壯觀……」再怎樣形容也没有用。當我注意到色彩不斷的變化,我的手不禁要翻開詩篇第十九篇(你是否讀過?),我自言自語,「無可辯駁」,創造主所陳設的一切,只有愚昧人才會否認大自然對上帝的稱頌。

當我觀賞日出時色彩的變化,湖面閃爍跳躍的亮光時,不期然想起創造主已成了救主,祂自己要帶我登上天堂。創造日出的那一位,也掛在十架上,發出光來,即使三天陰暗的墳墓也阻止不了祂的復活!

不錯,諸天宣布上帝的榮耀,穹蒼傳揚上帝的作爲,日夜述說,祂的榮美叫人無可辯駁。

11月17日~讓天降下甘霖

11月17日~讓天降下甘霖

【我口所出的話也必如此,決不徒然返回,卻要成就我所喜悦的,在我發他去成就的事上必然亨通。~賽五十五11】

你喜歡雨天嗎?我很喜歡,並且希望雨天能更多些。下雨天,我常常坐在桌旁工作。當然,我若不是當牧師,而是一個高爾夫球選手,我的想法可能會不一樣。無論如何,下雨天的確使我内心覺得快樂。

聖經一共一百一十次提到雨。計算聖經幾次提到雨有什麽意思?好,讓我來告訴你。「雨」這個字可用來代表上帝的「道」(參閲賽五五1~11)。打幾個比方吧:1)雨是從天而降,2)雨把生命帶給大地,3)雨水使食物和種籽滋長,4)雨返回天上。這些都象徵雨是上帝的道-不論是指書寫的道(聖經)或是成為肉身的道(耶穌基督)。

聖經是上帝從天上賜下來的話語,而耶穌也是天上差來活生生的「道」。即使在死亡之地上帝的話也能帶來生命。祂使食者有糧,種者有種籽。最後祂還要在結了果子之後回到天上。因此,上帝說,「我的話必不徒然返回。」

我們要為雨感謝上帝。假如没有雨,生命又從何而來呢?如果没有道成肉身的耶穌,也没有記錄下來的道(聖經),那麽我們就仍然在永死之中。我們要爲雨稱頌上主,讓我們同飲祂的生命!最後請你翻閱申命記三十二2,最好把它背下來。

11月16日~夜半歌聲

11月16日~夜半歌聲

【卻無人說:造我的神在那裏?他使人夜間歌唱。~伯卅五10】

真實的表現基督不是哀聲歎氣,而是歌頌!保羅和西拉雙腳被鎖鏈捆綁,被安置在又暗又髒的地方,他們在半夜還歌頌上主(他們的背可能還血漬斑斑呢!)這就是信心勝過環境的楷模。

有一個美麗的故事說到,海上有一艘船載運三萬六千隻善於唱歌的鳥-大半是金絲雀。航行之初,海上十分平靜,這些鳥亦寂然無聲,牠們一個一個埋頭不語。到了第三天,船遇到暴風雨,成人乘客都很害怕,孩童則一個個都哭起來。奇妙的事在這時發生了,當暴風雨達到最高點時,鳥兒開始唱歌了-先是一隻,然後第二隻,終於三萬六千隻鳥兒都引吭高歌。鳥兒的歌聲使乘客的心情慢慢平靜下來,終於很平安的駛入港口。多美啊,在人生的風雨中如果有一支希望之歌,無異是一大福氣。許多著名的詩歌也都寫於苦難的時際,Liarie De Armond 的愛女突然去世,使這位哀傷的母親寫出「我們在世上道晚安,卻要在天上說早安」的名詩。

馬丁路德說,在我禱告不出來的時候,感謝主,我就歌頌!

當你在半夜遇到災禍時,你是振作還是沉悶-實在是你信仰的試金石!

11月15日~背負十架

11月15日~背負十架

【耶和華是我的亮光,是我的拯救,我還怕誰呢?耶和華是我性命的保障,我還懼誰呢?~詩廿七1】

許多年前,有一個女孩子被她富裕的雙親送到家政學校,讓她學習怎樣過社會生活,但她在精神上並不愉快。有一天她到教會作禮拜,在快要結束時,她就決定順服聖靈獻身於主。她決定不作名流淑女,而作一名傳揚十架真理的鬪士。當她父親獲悉她歸主的消息後,十分震怒,立刻召她回家。一到家,父親就說:「我送妳去學校不是去學宗教的,宗教是窮人、傻瓜之輩的專利品,不是妳所需要的。我送妳上學是希望妳學會過社會生活。明天早上妳若不放棄宗教,就必須收拾行李出去,永遠不要再回來。」女孩子心情沉重的回到樓上的卧室,祈求上帝的帶領。她清楚的知道,違悖父親的意思,親情、金錢、地位都將被奪去。當她跪下祈禱時,上帝幫助她得勝了。第二天早上,她提著行李下樓,準備離家時,客廳上没有人在那裏。她坐在鋼琴前彈奏一曲老歌:「耶穌,我願背負十架來跟從你」。當她走到門口時,眼淚不禁奪眶而出。她還没有開門,她父親已從簾後趕出來,他聽到女兒低聲的吟唱,很受感動,他說:「慢著,我不知道耶穌對妳這樣重要,爲了祂,連父母和家都可以不要。女兒,原諒我,如果祂對你有這樣大的吸引力,其中一定有道理在,坐下來慢慢告訴我,我也願意作基督徒!」

11月14日~衛斯理學到讚美

11月14日~衛斯理學到讚美

【凡有氣息的都要讚美耶和華!你們要讚美耶和華!~詩一五06】

聖經當中最多、最積極的命令是:「你要讚美。」而消極方面最多的指示是:「不要怕。」不錯,上帝希望祂的子民無論在任何環境之中只要讚美,只要感恩,而不用懼怕。

約翰衛斯理上牛津大學時,年方二十一歲,他生長於一個基督徒家庭,自然氣質與觀念都屬超群,不過他仍有勢利眼。直到有一個晚上,他和校工交談之後,才完全改變過來,使他後來成為一位信仰的偉人。約翰和工友談話,發現他只有一件衣服,没有床,也足足餓了一天,他在如此貧困的情形下仍然是一個快樂的人,滿心讚美上帝。那時約翰還不太成熟,他譏笑這個工友,「你還有什麽可讚美上帝的地方呢?」那人說,「多得很,我讚美上帝賜給我生命,也給我一顆熱愛祂的心,還有就是渴望服事祂的心志。」對工友這種微笑的、謙卑的、敬虔的回答,約翰覺得這才算得上是真實的感恩。許多年以後,在一七九一年,約翰衛斯理八十八歲時去世,他在臨終時最後還以微弱的聲音唱「在我一息尚存時我要讚美創造主」這首讚美詩,站在他旁邊的人一定不知道那工友改變了約翰的一生呢!

11月13日~運動筋骨

11月13日~運動筋骨

【以雅各的神為幫助、仰望耶和華他神的,這人便為有福!~詩一四六5】

把你的右手平直伸出究竟能維持多久?你猜猜看?十分鐘、三十分鐘、一小時?試試便知,把你的手臂伸平,用錶計時。如果你的手臂一動都不動,它會比運動更容易累。你的筋骨若越運動就更能維持健康。運動你的筋骨,或讓它癱瘓,兩者你得選擇一種。一隻健康的手若靜止不動,它就會慢慢變弱變小,如果再過幾個禮拜不用,那麽你的手可能就舉不起來了。這是一種自然律:你願意「使用」你的肢體或「喪失」你的肢體?你的肢體若不運用,它就會像受傷般而不能動彈了。蝙蝠雖然有眼睛,卻一點用處也没有,因為牠們的眼從來不看光。我再强調一遍這項自然律:使用,否則就會失去!

靈性方面也是一樣,我們必須運用我們的才能,否則這些才能長久不用就會喪失。若想作一個健壯的基督徒,那麽你必須運用你屬靈的肢體及才能。馬太二十五章所說,領五千的又賺了五千,越運用就越增加;而那個領一千的因為把它埋藏起來,結果連他的一千也被搶走了。今天請你就運用神所賜給你的才能來榮耀上帝。不要忘記運用祈禱、讀經、見證、行善、施捨、敬拜等這些屬靈的「肢體」,好讓它們健壯。

11月12~受教於動物

11月12~受教於動物

【約伯回答說:你們眞是子民哪,你們死亡,智慧也就滅沒了。~伯十二1~2日】

生物無論大小,上帝都賦予牠們在逆境中求生的能力。最近我讀到一段有趣的報導:「自然對各種不同的生物似乎都作地震和其他災難的預報。」比方說,魚的外膜對災難的敏感性比最好的人造探查儀器還精巧十倍。飛鳥亦可預知地震的來臨,事前都飛離災難區,螞蟻也懂得把它們的卵移到安全地帶。其餘如熊、老虎、貓等都會逃到空曠的地區以免被殞石擊斃。據說最近發生的一次火山爆發事件中,附近所有穴居的生物没有一隻喪命的。

也許進化論者會說,必須經過數百萬年的進化,才會有這樣敏銳的知覺。但基督徒寧可相信創世記所記上帝創造天地的真理。我們相信上帝有無限的智慧,牠使各類生物具有不同的本能,以便在逆境中逃生。

約伯在年邁時,觀察到這現象,他發現上帝給低等動物特别的賞賜時說,「你且問走獸,走獸必指教你,又問空中的飛鳥,飛鳥必告訴你·······海中的魚,也必向你說明。」

11月11日~從西門到磯法

11月11日~從西門到磯法

 

(所以弟兄們,應當更加殷勤,使你們所蒙的恩召和揀選堅定不移。你們若行這樣,就永不失腳。~彼後一10)

 

當彼得剛開始過基督徒的生活方式時,别人都知道他叫西門,他是救主的一個軟弱的學生,時常步履不穩,也常常犯錯。後來他變成磯法(石頭)當了門徒的領袖。他在成爲主所希望的樣式之前,必須經歷許多磨練。我們想起一個人學像基督的樣式時,立刻就想到彼得。他在彼得後書三章十八節說,「你們要在主,我們的救主耶穌基督的恩典中,以及對祂的認識上繼續長進。」

 

當你站在加拿大阿伯它省博物館前,欣賞一個名爲「麋鹿」的作品時,你是否想到這個精美的藝術彫刻,最初必須用墨筆描出它的輪廓,然後塑造成石膏模型,最後才鑄造成金屬作品麽?同樣,一個人要學像基督的樣式,就必須經歷墨筆描繪、塑成石膏模型、製成青銅藝術品等階段。

 

基督的兒女要從西門變爲磯法,是逐步漸進的,首先必須受到許多磨練。


11月10日~懊悔最深沉的痛苦

11月10日~懊悔最深沉的痛苦

 

(這時候,賣耶穌的猶大看見耶穌已經定了罪,就後悔,把那三十塊錢拿回來給祭司長和長老,說:「我賣了無辜之人的血是有罪了。」他們說:「那與我們有甚麽相干?你自己承當罷!」~太廿七3~4)

 

任何事再也没有比懊悔更令人傷心了!

 

英國作家撒慕耳强生最能體會這一點了。這位現年七十三歲的老作家時常走到市場他父親以前工作的地點,有時候他甚至站在雨中淋雨,希望藉此來減輕他内心的罪惡感,因為在他二十歲時,他生病的父親曾求他看顧攤位遭他拒絕。

 

加略人猶大亦然,當他看見耶穌快被釘在十字架時,他口袋裏的三十兩銀子就好像變成爲三十條蛇。内心的懊悔痛苦使他大叫,「我有罪啊,我流了無辜人的血。」於是三十兩銀子他也不要了,把它扔在殿裏,而出去上吊。

 

良心的歉疚確實叫人難受,但你可以不必受到這種痛苦的煎熬,因爲耶穌爲你受死,當你相信祂的時候,你以往所犯的一切罪都被一筆勾銷,完全被赦免了。如果你是一位違背主命的基督徒,那麽請你看約翰壹書第一章九節,「如果我們向上帝認罪,祂是信實公義的,祂要赦免我們的罪,洗凈我們所有的過犯。」你可以不必再懊悔,不必再受精神上的煎熬了!

11月9日~小軟木塞和大鋼條

11月9日~小軟木塞和大鋼條

【弟兄們,你們行善不可喪志。~帖後三13】

作為一個基督徒,我們必須時常影響别人行善。我們的影響力有時很小,雖然這是事實,但如果我們對神誠實的話,我們的影響會產生意想不到的效果。敬虔的人不斷的生活見證會引起極大的震撼作用。

我們可以作一項實驗來證明,有一個軟木塞用一根細線懸著,在它的旁邊用一根粗的鐵線懸著一塊八呪長的大鋼條,我們使小木塞的擺動去撞擊大鋼條,起初我們發現大鋼條一動也不動,可是小木塞的撞擊動作持續十分鐘之後,我們發現大鋼條也開始微微震動。過了半個小時,小木塞的撞擊産生了足夠的動力,使大鋼條也像鐘擺那樣搖來搖去。

請你不要低估你生活的影響力,你那種不斷的,每天以基督為中心的人格,能對你所接觸的人産生積極的影響力。聖靈也會使用敬虔人的生活見證,來影響罪人向善。在你的身旁若有尚未歸主的雇員、未信的丈夫或妻子、未信的朋友和同學,那麽你的責任就更重大了。現在你不至於認為你那「小木塞」的見證推動不了「大鋼條」了吧?上帝若在你裹面動工,祂必然會成就大事的。

11月8日~鱈魚阻礙祈禱

11月8日~鱈魚阻礙祈禱

【但你們的罪孽使你們與神隔絕;你們的罪惡使他掩面不聽你們。~賽五九2】

生活在罪中的人不知不覺會中斷他們的祈禱。以賽亞告訴以色列人民,他們的罪破壞了他們與神之間的關係,使得上帝再也不聽他們的祈求。

若干年前「福音」雜誌報導下面的一則故事。有一位年長的鱈魚販,他多年來與主保持密切的關係。然而有一天,他被另外兩名魚販說服,三個人聯手操縱當地魚市場的價格,這樣他們的利潤自然暴增。投機生意做得相當成功。不久,這個基督徒見到當地的報紙指出波士頓附近窮苦的居民因為鱈魚價格的上漲,而生活益形困難,因鱈魚是他們重要的食物之一。起初他的良心並不在意,但有一天早上,當他祈禱時,突然受聖靈感動哭起來。吃過早飯他就直接去找另外兩位同業,表示他希望退出這個壟斷魚市場的組織。他說,「我不能做任何阻礙我信仰的事,今天早上我禱告時,像是有一大堆的鱈魚,擋住我和上帝見面,現在我知道我所做的,並不討主的喜悦,因為我没有愛人如己,請你們容我從現在起退出你們的組織!」

祈禱和罪好像是對立的,祈禱把罪逐出,罪也能把祈禱逐出,叫人不向上帝禱告。

11月7日~你時刻與主交往嗎?

11月7日~你時刻與主交往嗎?

 【保守自己常在神的愛中,仰望我們主耶穌基督的憐憫,直到永生。~猶21】


基督徒應時常與神保持密切的交通。在我們遭遇試探或困難時,更應當向神求助,求主帶領。耶穌再三教訓我們「要常常禱告,不可灰心」(路十八1)。保羅也同樣教導歌羅西教會的信徒,要不住的禱告。

 

讀早期信徒的歷史時,可以發現他們見面時,都彼此勉勵祈求上帝賜福;在他們分手時,從來不忘說一句感恩的話。我們也知道在中古時代,信徒常常在必要時,立刻爲别人代禱。比方說在夜幕低垂時、聽到喪鐘、或看到一群鳥換季飛行時,他們都虔誠地與神交通。

 

湯姆斯勃朗(Thomas Btowne)爵士與自己約定:「在任何安靜的時刻,隨時默想,要知道在市内的任何一條街道上都可能會遇見主。」

據傳約翰弗雷傑(John Fletcher)與人見面都問:「朋友,你時刻與主交往嗎?」代替一般的寒喧。當他問你這個問題時,你會作肯定的回答嗎?靈命的維持是必須靠不斷與主交往和不住的禱告。

11月6日~一件美事

11月6日~一件美事

【耶穌在伯大尼長大痳瘋的西門家裏坐席的時候,有一個女人拿著一玉瓶至貴的眞哪噠香膏來,打破玉瓶,把膏澆在耶穌的頭上。~可十四3】

當馬利亞打破一瓶極貴的哪噠香膏,澆在耶穌身上時,耶穌稱讚這女人在祂身上所做的是一件美事。這件美事是動人的,它代表了馬利亞的愛心,和對主絕對的獻身。即使她不窮,而香膏也不貴的話,她這樣做,耶穌仍然要讚美她,因為耶穌是看人内心動機的。

一位牧師去探訪一對年輕夫婦,當他們在談話時,那三歲的小孩拿著一朵枯萎的花來放在他母親的手裏,說,「媽,我送給你當禮物。」他媽媽知道這是孩子表現他的感激和愛意,便把他擁在懷裏,親了他。媽媽說:「謝謝你這樣可愛的禮物。」一朵枯萎的花在母親眼裏,已經成爲一朵高貴雅潔的玫瑰了。

你可能並不富裕,你可能没有太多的才幹來服事主,讓人來爲你鼓掌,但這又何妨?只要你真正出於愛心,為主或爲主的一個兒女做一件小事,主也會稱讚這件事很美。一杯冷水、一個微笑、一個同情眼光都是美的。切記,主看人的動機甚於事情本身!

11月5日~『M·P·』

11月5日~『M·P·』

(因為人若有願作的心,必蒙悦納,乃是照他所有的,並不是照他所無的。~林後八12)

新約聖經教導我們,基督徒的奉獻必須出於愛心,甘心情願的獻上,而不是出於一種被迫不得不這麽做的心情。基督徒發自内心的感恩,常因為感到主給我們的恩典太大,使我們不得不藉著我們在經濟上幫助急需的人,來榮耀主名。這種對外的分享應當按照收入的比例拿出來,而且必須經常編列此一項目的預算。保羅教我們在每週的第一天捐出這樣的錢作爲我們與信徒相通的象徵。

糖果製造商修樂(John.S.Huyler)在設廠之初就採納雅各的方法:「凡你所賜給我的,我必將十分之一獻給你。」(創二十八22)他到銀行開了一個特别的户頭,用『M·P·』的縮寫作為户名。他把收人的一定比數定期存人這個户頭。有人問他這兩個字母代表什麽時,他回答說:『My Parter』(我的伙伴)的縮寫。他在每一筆生意中都想到上帝,因此,他的事業發展驚人,每週「主的府庫」都收到不斷增加的鉅款。他每次幫助别人,都不願接受别人道謝,他告訴對方,「你只要感謝上帝,而且只要謝謝祂,因爲這些錢乃是主的,而不是我的。」

天父實在需要像這樣的管家,你有『M·P·』户頭嗎?

11月4日~垂聽我們的主

11月4日~垂聽我們的主

【我曾耐性等候耶和華;他垂聽我的呼求。那倚靠耶和華、不理會狂傲和偏向虛假之輩的,這人便為有福!~詩四十:1、4】

創造天地的主垂聽一個微小的人的呼求,這真是太奇妙了。大衛在他的詩中說,「我曾耐性等候耶和華,祂垂聽我的呼求。」這是一個有趣和獨特的說法,大衛向我們見證出上帝垂聽世人呼求的真理。

創世記第四章記載,該隱和亞伯兩兄弟在田間,該隱生亞伯的氣就把他殺了。耶和華上帝對該隱說,「你作了什麽事呢?你兄弟的血,有聲音從地裹向我哀告。」上帝是鑑察萬事的,連亞伯的血所發出的聲音,上帝都聽到了。死人的血會講話嗎?答案是肯定的,因此,許多犯罪的兇手,雖然事隔好幾年,即連政府都不追究了,他也會自首認罪,接受國法的制裁,因為死人的血向上帝呼求,使罪人内心難安。

當以色列人在埃及作奴工時,受到埃及人百般欺凌,他們的哀聲便到達了上帝的耳朵,於是上帝揀選摩西,作解放以色列民的領袖。上帝不但垂聽我們的禱告,我們獻祭的香味,祂也聞到了,上帝和我們的距離雖像遠在天邊,其實是近在眼前呢!

11月3日~關心我們的事

11月3日~關心我們的事

(二人在那裏住了多日,倚靠主放膽講道,主藉他們的手施行神蹟奇事,證明他的恩道。~徒十四3)

要向罪人見證救主往往是難上加難的。即使大使徒保羅也要求以弗所的信徒爲他代禱,好叫他放膽開口「把福音的奧秘宣講出來。」

美國佈道家慕迪某天晚上在回家途中,見到一個人靠在電燈桿旁,他就伸手搭在他的肩上,問那人是不是基督徒。那人抓起拳頭兇狠的對慕迪說,「你少管閒事!」慕迪說,「很抱歉冒犯了你,老實說,我並没有多管閒事,其實這正是我的事!」說完,就靜靜地走了。

約莫過了三個月後,有一天晚上,這位佈道家被一陣急促的敲門聲驚醒了。他問:「誰啊?」雖然有人答話,但他還是認不出回話的人的聲音。他又問:「你要什麽?」門外的人答說,「我要作一個基督徒。」於是慕迪開門請他進來,那人正是日前怒目對他的那一位,他見證說,自從那一晚見到慕迪後,心中總是不平安。於是慕迪帶領他歸主,後來那人成爲一位主日學老師,熱心到處見證他歸主的經過。

耶穌希望我們作祂的見證,因為當我們向罪人見證恩主時,我們並非管閒事,事實上,這正是我們的事。

11月2日~勿囤積恩賜

11月2日~勿囤積恩賜

(恩賜原有分別,聖靈卻是一位。聖靈顯在各人身上,是叫人得益處。~林前十二4、7)

基督徒不是被揀選來觀看上帝做工的。上帝所賜給每一位信徒的恩賜,並非一紙證書,讓他憑證入場作人生的觀眾,乃是要我們憑著這些恩賜,在人世間活動,爲主得人。

我可以用吸引一大群人的球賽為例。一個很出名的足球教練有一次接受記者的訪問:「請問大學的足球隊對全國的體育有什麽樣的貢獻?」他回答說:「毫無貢獻。」記者大為驚訝追問原因。他說,「你可以想一想,當二十二個人在球場中拚得你死我活時,他們不是希望有四萬人在看臺上觀賞他們嗎?其實這四萬人才更需要運動。」

從靈命方面看,今天的教會正呈現同樣的現象。教會中有更多「出錢的觀眾」,他們不曉得本身也必須為主做工,他們好像是上帝派他們到教會視察别人的工作。教會裹有少數人的確很賣力工作,然而大多數的會眾,則像是坐在看臺上,一邊觀賞一邊吃著可樂和漢堡。

和别的運動項目不同的是,上帝的工作不是留給少數幾個「專家」來做。聖經說,信徒是整個身體中的一個肢體,他們都有自己的職責和功用。

朋友,你若坐在看臺上很久了,你就必須下到運動場上實地運動了!

11月1日~藉觀察模擬基督

11月1日~藉觀察模擬基督

【我們眾人既然敞著臉得以看見主的榮光,好像從鏡子裹返照,就變成主的形狀,榮上加榮,如同從主的靈變成的。~林後三1】

我們時常唱:「我要像耶穌」,但在我們當中究有幾人真正像耶穌呢?靈性發展的遲滯常常是由於我們没有在生活上給耶穌適當地位的結果。我們在聖經上讀到祂,然而我們用很少的時間和祂交談。我們對主的禱告往往很匆忙,草草了事之後立刻去追求其他方面的事。可是我們所需要的是去默想聖經所啟示「基督的行誼及秉性」的榮耀,同時也默想祂愛我們的深度。如果我們經常做這樣的功課,自然就會潛移默化,越來越像耶穌了。

生命的法則之一是我們若更注意觀察和讚美某人,我們就會更像他。養子往往會越來越像他的養父母,到後來别人幾乎不相信他不是他們的親生子。在靈性方面,情況亦復如此。

桑德斯牧師說,有一次他去參加某教會的聚會,主講人是一位所受教育無多的平信徒。那天的主日崇拜,他講解哥林多後書三章十八節,他的解經毫無可取之處。可是他的臉上散發出一種榮光,使桑牧師集中注意力聯想到耶穌在山上變貌的情景,因此就不在乎他解經解得好不好。

學像耶穌,並不是容易的,這是一生之中不斷反省、思考、檢討的結果,你曾藉觀察祂而變得更像基督嗎?

10月31日~講章到那裏去

@所有人 

10月31日~講章到那裏去

(我口所出的話也必如此,決不徒然返回,卻要成就我所喜悦的,在我發他去成就的事上必然亨通。~賽五五11)

美國總統威爾遜有一次在演講中說,「一個認識聖經的人,很難擺脱聖經的教訓,因為經上的話就好像一首老歌,又好像一個人對母親的記憶,永久跟隨著他。聖經的話又好像一位嚴師,在人的一生中時常督促著他!」不錯,每次我們讀經的時候,它使我們在某些方面軟化,在信心方面則堅固起來,我們不可能無動於衷。不打盹的上帝,祂的話必然不空空返回。

有位朋友剪下一篇文章寄給我,題為:「講章到那裏去了?」文中說有一名地方教會的牧師去世之時,他的親友發現這位牧師把他講過的講章很整齊的疊成一堆,上面有一張紙板書寫著:「我所講過的這些講章究竟有什麽樣的影響?」紙板下面註明:「請翻看背面。」在紙板的另一面提供這樣的答案:「去年的陽光都到那裏去了呢?它們已進到水果、五穀和蔬菜之中來餵養人類。去年的雨水到那裏去了?當然被許多人忘了,可是這些雨水還繼續存在,並滋潤大地。同樣,我的講章進入人們心中,造就他們成為更高尚,更像基督,更屬天的聖徒。」的確,所有傳道人的講章都必然如此。

上帝的話語-聖經,無論是經牧師翻譯或由信徒來作見證,都是大有功效的。

10月30日~播種與收割

10月30日~播種與收割

(當將你的糧食撒在水面,因為日久必能得著。~傳十一1)

我們常以為本段經文是指惡有惡報說的,其實,在我們服事主的方面,這個原則也一樣真確。

辛普遜對於這段經文作了一些有趣的註腳,並且告訴我們,「人種什麽就收什麽」。正如農夫看見他們田裏的果實,我們為主所做的一切也一樣會有靈裏的收成。辛普遜說,「我相信二十年前的勞苦與禱告没有白費,我們也許不可能立刻看見勞力及犧牲的結果,但在適當的時候,它們都要發出明亮的光輝與榮耀來。你所施出的愛、所表現的寬恕和容忍,都將結出許多成果。你努力多時,想帶領朋友歸主,也許因心硬你帶不動他,你的代禱和努力像是失敗,其實不然!在你忘記這些人很久以後,它們要結出一百倍的果實來。給上帝一些時間,結果雖慢但卻是必然會産生的。有種必有收,這是一定的。」

傅道書十一章一節:「當將你的糧食撒在水面,因爲日久必能得著。」領人歸主是每一個基督徒的責任,你若繼續撒種,上帝自然會派人來收割。

10月29日~熟識産生輕視

10月29日~熟識産生輕視

(耶穌對他們說:「大凡先知,除了本地、親屬、本家之外,沒有不被人尊敬的。」~可六4)

旅遊海報上印著:「重新發現美洲」,它提醒大家,哥倫布發現美洲大約有五百年了,他的航行曾被人譽爲「航過地球的邊緣」。他曾經細心研究,發現一直向西航行,可以到達東方。然而他的義大利同胞不敢相信這個「謬論」。他們討厭哥倫布自以爲比别人聰明,才提出這個狂言。可是他並不灰心,轉而求助於西班牙國王,立刻獲得國王的贊助。

和哥倫布的同胞一樣,耶穌當時的鄉人也輕視救主和祂的工作。他們低估耶穌的智慧、言論和能力,認為祂只不過是一個鄉間的勞工。他們以輕蔑的口吻說,「他豈不是一個木匠?他不就是馬利亞的兒子嗎?」他們怎麽能尊敬在他們村中長大的一個平凡的木匠呢?

我們也往往以同樣的態度來對待我們經常接觸到的人。尤其與我們最接近的人最被我們忽視,反而那些交誼不深的人,我們待他卻更為周到。我們必須知道,我們的家人和朋友乃是上帝為我們所安排最有價值的人,雖然他們不是名人,仍應受到我們的尊敬,千萬不要讓他們走到别處去接受他人的敬重!

10月28日~「詩篇」或者「牧人」?

10月28日~「詩篇」或者「牧人」?

(耶和華是我的牧者,我必不致缺乏。~詩廿三1)

一次宴席上,老牧師很意外的發現他坐在名演員的隔壁。於是,牧師抓住機會,讓聊天的話題慢慢轉到信仰上帝和讀經的事上。牧師不清楚這位藝人是否認識救主,當有人恭維那位演員,希望他朗誦一段聖經時,藝人面有難色,牧師很快的把聖經遞給他,向他耳語請他誦讀詩篇二十三篇。名演員走到主人席前面,用抑揚頓挫的悦耳音調,把詩篇二十三篇誦讀了一遍,博得了全場熱烈的喝采,因他的表演實在生動。没有想到,藝人回座之後,眾人要求老牧師也朗誦同一段聖經。當老牧師唸完之後,大家都感動得流淚,因為他以溫暖、慈愛、深體人意的語氣誦讀的。没有人覺得這是一種博人喝采的讀法。當他回座時,藝人低聲告訴牧師說,「你讀得比我還要好,我知道是為什麽,因爲我只懂得詩篇,而你卻認識牧人。」

朋友,也許你能很流利地誦讀詩篇二十三篇,但你認識這篇詩裏所提到的好牧人麽?

10月27日~火中抽柴

10月27日~火中抽柴

【有些人存疑心,你們要憐憫他們。~猶22】

 

蘇格蘭有一位婦人,經朋友再三勸告,仍然硬心不肯接受耶穌爲救主。有一天,她把一本聖經和朋友送給她的一些福音單張投進熊熊烈火之中焚燒。但其中有一份單張飄了出來,她拾起之後順手往火裹一丢,結果單張又飛出來,於是她再把它抛進去。這次,單張還是敵擋她的意思,飄出火外,但有一部份被火燒焦了。那天晚上爐火熄滅後,她把那份燒不掉的單張撿起來讀,心想,「這張紙燒不掉,上面一定有鬼!」她好奇的仔細閱讀那份半焦的福音傳單,文中談論救恩的事,使她内心深受感動,最後,那張燒掉一半的福音傳單終於領她歸主了!

 

或許貴親友當中有些人仍未信主,你曾經為他們禱告了多年。你送他們聖經、福音單張,乃至於靈修小册,似乎都没有發生絲毫作用。但千萬不要灰心!只要有生命在,就有盼望。你必須忍耐,繼續努力,因為在主没有難成的事!你必須相信主,繼續爲貴親友代禱。有一天,主要讓你驚奇,讓你知道你的勞苦並没有白費。撒迦利亞第三章第二節說,「耶和華向撒但說,撒但哪,耶和華責備你,這不是火中抽出來的一根柴麽?」

10月26日~不變的醫治

10月26日~不變的醫治

 

(你們眾人和以色列百姓都當知道,站在你們面前的這人得痊愈是因你們所釘十字架、神叫他從死裹復活的拿撒勒人耶穌基督的名。~徒四10)

 

世人發明了許多藥物醫治身體的疾病,可是就發明不出一種專門對付犯罪的處方。

 

許多年以前,醫生的處方是很古怪的,約翰衛斯理在其日記中曾經透露:「我採了石南葉敷在刀割的傷口,試了兩次,都没有好轉。另外一回,我買了一些硫黄請人搗成粉末,混在蛋白之内,然後均匀置於棕色紙上,當作膏藥。」一位患肋膜炎朋友告訴他說,「醫生給她一種很便宜、簡便的處方;將一把蕁蔴煮幾分鐘後,趁熱敷在脇旁。」由於近代醫藥的進步,不禁使我們懷疑以前藥方的療效,甚至覺得有點滑稽。

 

上帝對世人犯罪的治法是永遠不變的,不像一般的醫藥經常在改變。上帝的療法,不須改進,因為它的美、善無以復加。祂所預備唯一的救法,就是藉著基督的死與復活。這個處方是唯一能醫治世人的罪行和墮落的心。約翰牛頓說,「美哉,耶穌的名,它能安慰憂傷者,醫治受傷的,並除去一切的恐懼。」

 

你是否信靠救主呢?祂有不變的治療能力,是你心靈的病痛所需要的。犯罪是心病,這病只有大醫生耶穌能夠治好。

10月25日~上帝的形像

10月25日~上帝的形像

(你們若認識我,也就認識我的父。從今以後,你們認識他,並且已經看見他。~約十四7)

上帝對世人所做最仁慈的事之一,即是把袍自己向世人顯明。藉著基督的降生,於是我們對永恆的父有了許多新的認識。一位不知名的作者說,「直到耶穌降世,我們才從上帝創造宇宙的知識,進一步知道祂也樂意和木匠一起勞作。我們才從上帝和眾天使在一起的知識,進一步知道祂也肯與卑微的罪人和惡名的税吏同席。我們從前知道上帝掌管世界,卻不知道上帝連一隻雀鳥墜地都那樣的重視。耶穌來到我們當中,祂藉著祂的言行、教導、死亡、復活,讓我們更加認識宇宙的主宰上帝,因為耶穌親自說過:『凡看見子的,就已經看見父了。』」

非洲剛果某些部落,他們也把一尊偶像當作他們靈性上的父親。他們非常敬畏他們的偶像,因此就掘一個極深的土坑把偶像置於其中。宣教士發現這些土著,不敢把這偶像拿上來,因爲他們說,「如果我們面對面的看我們的『父親』,我們就要喪命了。」我們的天父不同,我們在耶穌身上看見了父,我們不至於死,反得更豐盛的生命。這位加利利的奇妙工人,祂不願報復,因為祂有慈愛、憐憫和寬恕的心,只要你研讀聖經的福音書,你就會更清楚認識上帝的形像了。

10月24日~我是人所熟知的

10月24日~我是人所熟知的

(耶和華啊,你已經鑒察我,認識我。我坐下,我起來,你都曉得;你從遠處知道我的意念。~詩一三九1~2)

北極有一種海鳥,牠們棲息於北海岸的岩石上。牠們的數目多得驚人,都是成千成千的起居作息。鳥的數量太多,母鳥産的卵,一次也有好幾百個。牠們産下的卵都放在一起,外觀完全一樣,倘要辨認那個卵是那一隻母鳥的,幾乎是不可能的事。然而學者告訴我們,母鳥真有這種分辨的本領。即使你把牠的卵移到老遠的地方,牠可以辨認得出來,把它找到帶回原位。

聖經上說,天父能夠一個一個地認出祂的兒女,祂注意我們的心懷意念,我們的情緒和一切的決定。從早到晚,我們的一舉一動,祂都注意。因此,詩人才說,「這樣的知識奇妙,是我不能測的;至高,是我所不能及的。」(詩一三九6)

神的無所不在不但令我們激賞,對我們來說,也是極大的安慰,因爲主竟然如此關懷我們。耶穌說,若不是上帝肯,連一隻麻雀也不會掉落在地上。人豈不比雀鳥來得貴重麽?

10月23日~良心的罪惡感

10月23日~良心的罪惡感

(希律和他的兵丁就藐視耶穌,戲弄他,給他穿上華麗衣服,把他送回彼拉多那裹去。~路廿三10)

一段經文告訴我們,惡人雖無人追趕他,也拚命逃跑。他那良心的罪惡感,使他受制於毫無理由的恐懼之中。希律的一生亦正是這個諺語的寫照。自從他下令殺害施洗約翰之後,他心中一直忐忑難安,受到良心的譴責,而深怕這位神人突然從死裏復活。當他聽到拿撒勒人耶穌的事,更是寝食難安,始終懷疑他就是約翰的化身(可六14~16)。

古代歷史學家約瑟夫告訴我們,希律王手下有許多巫師,相命的、和宗教法術家,以便萬一在他心靈受磨難時,可召他們來為他解圍。當他看見基督最後站在他面前時,他高興得不得了,一心想看祂顯一些神蹟。當他審問耶穌一些問題時,他希望耶穌能說一些話,來鎮壓他的罪惡感,可是耶穌一言不發,據學者解釋,這樣使希律王受到良心的譴責更深更重。

一個人良心的呼聲是多麽可怕、持久啊!良心會指責我們所犯的過錯。最近一位由貪愛世界回到信仰的姊妹告訴我,「我不但得不到快樂,心靈反而更加苦悶!」不錯,只要回到基督跟前,蒙受祂的赦罪,才有真正的平安,因為這乃是上帝的公式!

10月22日~當神吹滅了火

10月22日~當神吹滅了火

(神能照著運行在我們心裏的大力充充足足的成就一切,超過我們所求所想的。~弗三20)

以下的見證是一位姊妹所經歷到的。

「三十年前,我的弟弟在穀倉的乾草堆旁邊玩火。姊姊覺得這樣十分危險,就跑去告訴母親。母親没有馬上來,她跑到田裹去找在那裏工作的父親。當父親來到現場的時候,火勢已猛烈得不可收拾。我們全家都去提水,希望上帝幫助我們藉著一桶一桶的水把火滅熄。突然間,一陣强風把火焰吹得更廣,連穀倉亦遭波及。我們知道在人是不可能把這場火滅熄時,我們還是一邊潑水一邊呼求主的救援。我們知道,除非是神蹟,否則火是熄不了的。後來我們終於跪下用以前没有過的熱情向主禱告,『噢,上帝啊,求你止住這場大火!』果然奇事發生了。一大塊鳥雲向這個方向急速移動,頓時大雨傾盆如注。頃刻之間火焰全熄。在驟雨過後,我們發現,這場雨完全是針對我們的財物而下的,而且下雨的時間,也正好能撲滅烈火。於是我們全家人再一次跪在地上,感謝天父的保佑。」

天父垂聽人的禱告是如此教人感動。

10月21日~道的實踐者

10月21日~道的實踐者

【耶穌也告訴過我們,不是光說「主啊·主啊」的人就能進天國,只有行天父旨意的,才能討神的喜悦。只是你們要行道,不要單單聽道,自己欺哄自己。~雅一22】

我從一份日報剪下這一則有趣的故事:「有一名汽車司機每跑完一趟,就回到停車場休息七分鐘。他很討厭眾人把停車場當作垃圾場,希望有人改善這個髒亂的現象。有一天他決定自己動手,他清理了周圍的洋鐵罐和一些廢物。結果環境改進了不少,這非常鼓舞他,便決定利用下班的時間,清理他行駛路線的環境,向髒亂進軍。春天來臨的時候,他又去買了一些花種來種在道路兩旁。在夏季結束之際,所有的花都盛開。許多人特地來坐這一線的公車,就是希望欣賞這名司機所做的『成果』。」

這一則故事也使我想起教會裹仍然存在的現象,亦即牧師所傳講的和信徒所實踐的兩者之間的差距。有人明明知道他們所信的,卻教人懷疑他們是否相信他們所知道的!認識聖經是一回事,信仰必須配合行動來改變人的生活。雅各說,「你們光是聽道而不行道。」難道我們只唸聖經,而不願意在日常生活中付諸實踐麽?

【耶穌也告訴過我們,不是光說「主啊·主啊」的人就能進天國,只有行天父旨意的,才能討神的喜悦。只是你們要行道,不要單單聽道,自己欺哄自己。~雅一22】

10月20日~用苦難「磨練」

10月20日~用苦難「磨練」

【然而他知道我所行的路;他試煉我之後,我必如精金。~伯廿三10】

天父往往讓祂的兒女受到嚴厲的考驗,因為這是造就人最好的方法,讓我們能更有效的服事祂。不過也有人主張上帝不應使信徒遭遇試煉。

一個未信者去請教基督徒鐵匠一個問題:「你爲什麽會有這麽多的苦難?我常常想,當一個人信主以後,一切的苦難都會遠離他的。」鐵匠回答說:「你看到這一塊鋼麽?在它被製成車輛的彈簧之前,它必須經過千錘百鍊。我把它放在火裏燒,然後錘打,使它的彈力不斷增加。有時鋼鐵若是太脆弱,就不能達到它的功用,因此若失去實際價值的鋼鐵,只好被扔在廢鐵堆裏,等待重新熬煉。」

有時上帝不給我們太多生活上的享受,為著是希望我們更有效的服事祂,祂便用「苦難」來磨練我們,我們若不肯謙卑降服,祂就把我們丢在一邊。即使已經得救的人,仍可能是自私的,仍不合主使用。只有等我們謙卑順服地對主說,「主啊,我不明白爲何有這些苦難,但我知道必有你美好的旨意,我深信這是你的大計畫之一,爲了訓練我成爲更好的僕役。」

朋友,生活上你是否遭遇到挫折?若是的話,請將你自己交在主的手中,接受主的錘鍊吧。

10月19日~教會裏的和諧

10月19日~教會裏的和諧

【凡事謙虛、溫柔、忍耐,用愛心互相寬容,用和平彼此聯絡,竭力保守聖靈所賜合而為一的心。~弗四2~3】

兄弟和睦相處是多麽美多麽善,兄弟合一,是何等討主的喜悦啊!可是,實際上,在一般教會裹免不了有爭吵、造謠、中傷、惹事生非的現象。這種光景使聖靈憂傷,同時也攔阻了基督的工作。

德國巴門豪生附近一家修道院的門口,掛著兩對永遠交纏在一起的鹿角。這兩對鹿角很久以前就掛在那兒。顯然這兩隻鹿拚得很厲害,終於牠們的角盤纏在一起,無法解開。結果,兩鹿先後餓死。卡(Kerr)博士說:「我希望能帶這些鹿角到家庭或學校去,警告人們相鬪的結局就是像這樣的自取滅亡!我也希望能把這些鹿角帶給每一個教會的弟兄姊妹看,讓這無言的信息,能深深地印在他們的心版上,使他們每逢有與人爭執的衝動時,能想起這一景象。」

當以色列人所行不善時,先知尼希米責備說,「你們所行的不善。」(尼五9)他要求眾人歸還以前不當的索取。眾人很謙卑的說,「我們必歸還,不再向他們索要,必照你的話行。」會眾都說阿門,又讚美耶和華!眾人非但不因傳道人的指責而惱怒,反而虚心受教,改變他們的態度和行為,彼此相愛和睦同居。保羅說,「以和平彼此聯繫,盡力保持聖靈所賜合一的心。」(弗四3)這樣的教會可說是必然和諧的。

10月18日~名實相符

10月18日~名實相符

【你當竭力在神面前得蒙喜悦,作無愧的工人,按著正意分解真理的道。~提後二15】

在我們生活當中,我們接觸到許多廠牌的産品,上面所附的標誌,有向顧客保證産品的可靠性,好讓他們花了錢放心。可是也有例外的,我們偶爾也會買到不負責任的産品。但原則上,大的廠牌向消費大眾維持他們的信譽是很重要的。基此,許多公司都兢兢業業的維護他們的聲譽。這個原則若應用到屬靈的事上,也一樣的真確。因爲基督徒帶著萬王之王所賦予的標記。天父上帝是何等關切祂兒女在未信者面前怎樣忠信地作基督的代表。

最近我聽到一則關於拿破崙的故事。有一個人曾經去見拿破崙說:「我何其幸運,竟然和你的尊名完全一樣。」拿破崙素知那人聲名狼藉,又聽他這麽一說,心裹很不高興,就對那人說:「你必須表現出拿破崙的氣質和風度來,否則你應該更改你的名字!」

我們作基督徒的,也當顧及我們的身分,使基督徒的名不至於被羞辱。基督徒其實就是基督所派出的大使。你仔細想想你以往的生活,配當基督徒麽?保羅說,願基督徒都遠離罪惡,你若願意被稱爲基督徒,就應該名實相符!

10月17日~門開著

10月17日~門開著

【把那肥牛犢牽來宰了,我們可以喫喝快樂;因為我這個兒子是死而復活,失而又得的。他們就快樂起來。路十五23~24】

華特雨果博士在其著名的講章「基督是門」裏,提到一個蘇格蘭女孩偏離主的道和雙親的訓誨。有一天晚上她在愛丁堡突萌短見。不過她希望回到兒時的家作最後一次的巡禮。在黑漆漆的夜晚她找到了母親當時獨居的小屋,她通過小徑進到院子,向這舊屋作最後一瞥。因為時間已晚,所有的景象都很矇矓,她發現前門仍舊開著!她以爲發生了什麽事故,於是喊:「媽,媽,你没事吧!」這時蘇格蘭老婦哭著說,「女兒,自你離家之後,多少年來我一直求主帶你平安回來,我向主說,『不管是白天還是晚上,我要把門開著,讓她知道我在歡迎她。』」

朋友,不管你是誰,或你做了什麽事,你去過那裏,你犯多少罪,有一雙慈愛的手一直張開著歡迎、等待著你。主耶穌說,「我就是門」,又說「凡勞苦擔重擔的,可以到我這裏來,我要讓他得安息。」如果你自私,背離父母、教會、聖經和恩主-回家吧,請你憑信心踏入敞開著的門。

10月16日~加勒比松樹

10月16日~加勒比松樹

[因為我深信無論是死,是生,是天使,是掌權的,是有能的,是現在的事,是將來的事,是高處的,是低處的,是別的受造之物,都不能叫我們與神的愛隔絕;這愛是在我們的主基督耶穌裏的。~羅八38~39]

加勒比松樹長得很高,十分健壯。强風、久旱、甚至火燒,它都經受得了。潘迪說,有一件事它消受不了,就是受人呵護。加勒比松若種在一個保養得很好的花園,四周有很漂亮的草坪,它不久就死了。許多水份和肥料對它非但不是福份,反而是剋星。潘迪說,「基督徒就像加勒比松,在繁榮的情況中極易枯萎,很少人能承受『福杯滿溢』。」換句話說,人該歡迎人生中的災難,因為它能造就人,使我們更堅强。

觀光客看見美國緬因州的一個農夫,在新英格蘭冬風來臨之前築起一道石牆。靜靜的觀察片刻之後,觀光客不禁發問,這奇怪的牆為何僅有四高五寬而已?農夫說,風經這一道牆,吹到樹,樹就可以長得更高。農夫不能把理由解釋得令觀光客更明白。但其實這也夠我們用了。上帝要找一些聖徒,他們是經歷過試煉的熬煉之後,變得比從前更壯大!

有時上帝像是離棄我們,然而那只是袍考驗我們信心的方法。堅强的基督徒,像健壯、耐得住强風的加勒比松,每一次的試煉,甚至絕境,亦能使我們受益。

10月15~債臺高築

10月15~債臺高築

[撒母耳對百姓說:「不要懼怕!你們雖然行了這惡,卻不要偏離耶和華,只要盡心事奉他。」~撒上十二20]

有位基督徒想出一個妙計,他決心製作一張收支平衡表,來記錄他經歷上帝恩典的種種。在表的一端記下他為上帝所做的一切事;另一端則記下上帝施予他的一切恩典。從這裹來了解他和上帝之間的收支情形。幾個星期過後,他放棄了這項「簿記」工作,理由是:「不得了,我再繼續記下去就要宣告破産了,因為這項收支總是很不平衡,當我發現上帝施恩太多時,便有一種債臺高築的感覺。」

許多時候,上帝的恩典未必盡如人意。例如,伊利斯說過:「我深愛上帝的火、鍾鍊和琢磨的恩典,上帝不斷的管教對我來說,是最豐盛的賜福。」伊利斯弟兄没有忽略上帝鞭打的益處。我們每天若能記下一件救主恩手的作爲,相信對我們必有極重大的發現。在恩主極多的恩寵之下,我們究竟為祂做了些什麽呢?相形之下,我們豈非債臺高築麽?我們至少辦得到的,是不斷「讚美」恩主一切的慈愛。

10月14日~等候交響樂團

10月14日~等候交響樂團

【我們曉得萬事都互相效力,叫愛神的人得益處,就是按他旨意被召的人。~羅八28】

這一段經文只是針對那些被聖靈把神的生命種在心裹的人說的。他們慶幸被保證「上帝跟那些愛他的人,就是他按照自己的旨意所呼召的,一同工作,使一切所發生的事都有益處。」外邦人則無此項應許。

一位教育程度不高的牧師被邀請去主持一個幼童的葬禮。他的證道詞很簡單,但很中肯,他引用羅八28說,「弟兄們,我們不能單就上帝所行的一件事來判斷。你聽過一個管樂隊演奏麽?如果每一個樂器單獨吹奏,你會發現聲音很單調、難聽。但所有的樂器同時吹奏,就成為和諧的音樂。每個人就像樂團裹的一個樂器,單獨演奏時,産生不出悦耳的音樂。但如果上帝把所有的樂器聚集在一起演奏,旋律就很動聽。今天,幼童的死,使其雙親聽到一個不悦耳的音符。但如果我們等候復活的號角,等基督再臨,就能夠聽到那天使樂團演奏出屬天動人的樂章!」

我們不要為一個不悦耳的音符遽下斷語。憑信心擦去一切傷心的眼淚,耐心等候上帝的交響樂團的演出吧!

10月13日~主仍愛試探中的失敗者

10月13日~主仍愛試探中的失敗者

【主轉過身來看彼得。彼得便想起主對他所說的話:「今日雞叫以先,你要三次不認我。」他就出去痛哭。~路廿二61~62】

人在無意中犯錯和故意犯罪之間是有很大的差别。基督徒很可能在没有防備的情形之下被試探所制服(林前十13);這是說當試煉臨身時,我們雖想面對它,但由於個人軟弱、信心不足、考慮不夠等因素而被試煉所克制。

彼得因為驕傲就被罪所勝,結果他否認了主。他還記得自己誇下的海口:「即使其他的人都離棄主,我也決不離棄主!」(可十四2)他又對主說,「即使我必須跟你同死,我也決不會不承認你!」(可十四31)彼得的驕傲使他失敗,他終於被試煉所勝。這個自誇的門徒,事實上是個膽小鬼,後來他是「遠遠的」跟著耶穌(太二十六5)。門徒之所以否認耶穌並非事先未考慮過,而是在没有設防之際為試煉所勝。結果主譴責了他麽?主離棄了他麽?没有!主仍用愛來對待彼得,使彼得又難過又後悔。我們對待在試煉中失敗的弟兄,也當和主採取同一的態度。我們不要譴責、批評、論斷,寧可去協助他。保羅說,「你們當中堅强的,當擔代軟弱的重擔。」爲他們代禱、用愛心把他們尋回到我們的團契之中-你也應當小心,免得被試探所勝。

10月12日~上帝的權利

10月12日~上帝的權利

【萬軍之耶和華的葡萄園就是以色列家;他所喜愛的樹就是猶太人。他指望的是公平,誰知倒有暴虐;指望的是公義,誰知倒有冤聲。~賽五7】

先知以賽亞的歌把以色列比喻作上帝的葡萄園,這裏間接的告訴我們,上帝有權要求我們愛祂、敬拜祂、順服祂、和接受祂所賜福的人的服事。同樣的道理,上帝也希望我們的國人尊榮祂!遺憾的是,在以賽亞時代,以色列人忘恩負義,一再違背上帝的誠命。因此,上帝有權施行審判;歷史也證明每逢以色列蔑視上帝,並違背祂的誡命時,他們就遭遇到極悲慘的下場。

在國家慶典時,我們就想到神所賜給我們的自由。我們滿心感激,但也有人對上帝的賜福不當一回事,或把它看成理所當然。我們往往只想到自己的權利,為顧全自己的利益而對别人有不公正的要求。更糟糕的是,在這個人主義時代,幾乎很少人想到上帝的權利!我們身為愛國的基督徒,就必須承認上帝是「葡萄園主」,祂希望我們結出愛心、順服的果子,而非變成為非作歹、忘恩負義的野葡萄樹。

上帝對祂所愛的人,在他們辜負上帝的恩典時,祂會採取處罰的行動。非但如此,如果這個國家離開了上帝的道,上帝也會處罰一個國家。所以奉勸大家要多多考慮上帝的主權!

10月11日~適當的目標

10月11日~適當的目標

(弟兄們,我不是以為自己已經得著了;我只有一件事,就是忘記背後,努力面前的,向著標竿直跑,要得神在基督耶穌裏從上面召我來得的獎賞。~腓三13~14)

 

任何成功的機構都有一些明確的既定目標,讓每一份子,特别是經理人員,能時刻把這些目標存記在心中,且不斷針對這些目標盡全力去達成使命。若不是這樣,則一個毫無目標的機構,會産生混亂而終告失敗是可預卜的。

 

在個人生活上也是如此,人若不知道他從那裏來?他為什麽活在這裹?他要往那裹去?那麽他的存在是毫無目的,也是没有意義的。基督徒更應該決定如何計畫他的一生。而該項計畫必須符合眾人的利益,同時也滿足上帝的心願,做上帝所喜悦的事。

 

講到這裏,忽然讓我想起教會裏的一張告示說:「在聖經裹我們讀到有一個名叫耶穌的人,祂定意行善。因此使我感到慚愧,因為我的人生絲毫没有經過設計,卻自以為得意。我們往往像一個肩上扛著獵槍的鄉下孩子,當人問他:『阿弟,你準備打什麽?』他回答說:『我也不知道,我還没有找到目標呢!』」

 

你在人生中尋找什麽?你的人生目的是什麽?保羅知道他要往那裹去,和他要的是什麽。他說,「我忘記背後,全力追求那前面的事,因此,我向著目標直跑,爲要得到獎賞。」這是他的人生目標!這也是你的人生目標麽?

10月10~遵行神旨

10月10~遵行神旨

(所以,你們該效法神,好像蒙慈愛的兒女一樣。也要憑愛心行事,正如基督愛我們,為我們捨了自己,當作馨香的供物和祭物,獻與神。~弗五1~2)

 

一位建築師埋怨說,許多客户請他設計房屋,卻要求他照他們的意思。他們只希望他們的構想能成為事實,以便得到滿足。許多基督徒不也是這樣嗎?他們要求上帝按照他們的意思,而不是去遵行上帝的旨意。他們求上帝加添他們智慧和帶領,而在他們心底,早已作出一切決定,算盤早就打好了。我想,他們没有認真去讀羅馬書第十二章第一、二節。他們雖信賴主的救恩,但很少真正降服在主的旨意下。

 

一個是學校高材生的女孩子,在聚會中公開承認她願意和主有更多的團契,然而她又怕萬一她完全仰望主時,主會叫她去做她所不願意做的事。會後牧師要她去細讀羅馬書第十二章第二節:「不要向這世界看齊,要讓上帝完全改變你們的心思意念,你們就會明白上帝的旨意,知道什麽是良善、完全、是祂所喜歡的。」雖然這不是一件容易的事,但如果你做了,就會有真實的喜樂,你能禱告說,「感謝上帝,我是屬於你的」嗎?

10月9日~上帝知道就够了

10月9日~上帝知道就够了

(他說這話是要試驗腓力;他自己原知道要怎樣行。~約六6)

天色將晚,耶穌看到好幾天來聽祂講道的人都餓了,就動了憐憫的心。祂對腓力說,「我們到那裏可以買到食物給這些人吃?」腓力很消極的說,「就是用一年的薪水去買食物也不夠這些人咬一口。」因此,這個現實主義的門徒認為最好的方法就是打發這一群人回去。約翰告訴我們,耶穌這樣問腓力只是一個考驗,「因為祂自己知道該怎麽做。」救主準備顯一次神蹟來餵養這五千多人。根本不用為没有麵包而煩惱。

這個故事一直鼓勵著十九世紀的喬治彌勒,因爲他在英國辦了一個孤兒院,收容二千名孤兒。没有固定的收人來維持這個機構,他也從來不向人募捐,然而,來自世界各地的善款不斷的寄來。孤兒院有時也面臨著斷炊之虞,但院長總是說:「主在考驗我們,我們雖然不知道該怎麽做,但主知道,這就夠了。」他們每一次的困境,果然都有驚無險地度過了。

你曾面臨巨大的難關嗎?不要緊,把它放在主前吧。主既然能用五餅二魚餵養一大群人,因此在你不知道怎樣做時,主知道一切,這就已經夠了!

10月8日~把材料送上去

10月8日~把材料送上去

【只要積財寶在天上;天上沒有蟲子咬,不能銹壞,也沒有賊挖窟窿來偷。~太六20】

上帝話語常勸我們不斷的行善。假如我們的態度或行動並不自私,我們的目的是在生活上榮耀上帝,那麽,我們敬虔的行為,有天會帶給我們永恆的祝福(但十二3)。

哈利·林瑪博士深信我們在今世為主做得越多,在天上榮耀之處為我們所預備的報賞也越多(約十四2)。因此,在林瑪博士去世之前數日,他寫信給富勒博士:「弟兄,你說下星期你要講天堂的題目。我對天堂很感興趣,因爲那裏也有地土爲我預留,並不是我買的,而是用基督寶血的代價換來的。五十五年來,我不斷的把材料送上去,大建築師主耶穌已經為我建造一棟永遠不用修理的房屋,正適合我住,屋基是建於萬古的磐石之上,所以,根本不會朽壞(林前三11~14)。我到天堂的人場券還没有註明日期,這是一張單程票,不准攜帶行李。下星期你講天堂美地時,我可能不會去聽道,不過我確信我會在天堂與你重逢。」

朋友,你有這樣的把握嗎?有這種報賞的盼望嗎?假如你是一個懶惰的基督徒,趕快把冷漠的態度改掉,馬上開始把材料送上去,那麽,有一天在天上你也有豐富的報賞。

10月7日~顧及别人

10月7日~顧及别人

【各人不要單顧自己的事,也要顧別人的事。~腓二4】

一個年輕的海軍軍官,剛被晉升為少校。他決定不告訴他的妻子,好讓她那天晚上驚喜一下。他希望她一下子就注意到他衣領上新的金橡樹葉子徽章而感到欣喜。結果他大爲失望,因爲她連一句話也没有說。過不多久,她竟然氣得哭了起來。他問妻子到底為什麽生氣,她感到很委屈的說,「你根本就没有注意我的新髮型!」

讀到這一段插曲你也許覺得好笑,但事實上,人總是先想到自己;人都是自私的,因為人有犯罪、墮落的本性。當夏娃看到禁果悦目時,她就摘下來吃了,把她自己放在順服上帝命令之上。這正是多少世紀以來,人破壞了與上帝之間和諧關係的開頭。聖經命令我們「要彼此親愛,因為我們是在基督裹的弟兄,也要互相敬重。」(羅十二10)佈道家慕迪就是根據這個教訓向畢業生說,「盡你所能行善,盡你能力所能及的施予人,盡一切的方法並持之以恆。」當使徒保羅寫下今天的經文時,他也是勸勉信徒把别人的需要和利益放在本身之前。

只有當一個人被聖靈充滿,也仰望創始成終的耶穌時,才能夠真正顧及别人。

10月6日尊敬牧師

10月6日尊敬牧師

(你們要依從那些引導你們的,且要順服;因他們為你們的靈魂時刻警醒,好像那將來交帳的人。你們要使他們交的時候有快樂,不致憂愁;若憂愁就與你們無益了。~來十三17)

幾乎很少人不挑牧師的毛病。不過,聖經教我們必須尊敬「為上帝的道而勞苦並教訓人的」,因為他們是上帝所設立來幫助、指導信徒的。假如他們有過錯,有一天,他們總要因爲他們没有好好照顧眾人的靈魂而必須向上帝交帳(來十三7)。

基督教燈塔報登過下面的一項消息:「在經過數百年的挑選之後,終於找到一位模範牧師。他講道剛好卅分鐘,指責眾人的罪,卻没有傷害大家的自尊心。他從上午八點一直工作到晚上十點,他不但講道,也照顧羊群。他週薪不到一百美元,但穿著很好,也定期買好書來讀,他的家庭很幸福,開的也是新車,除每週捐卅美元給教會之外,任何有價值的事工請他捐獻,他都不會拒絕。他雖然只有二十六歲,但已經傳道三十年了!他身材高大,也很矮小,他既風趣又英俊。他熱心青少年的工作,也全時間照顧老年人。他的臉很甜,說話幽默,工作認真。每天他訪問十五個信徒的家庭,盡他所有的時間去鼓勵不熱心的信徒使其重新火熱起來,更妙的是這位牧師從來没有離開他的辨公室。」

我們不用費力找「十全十美」的牧師了,因為這種牧師根本就不存在!我們應當好好尊敬那些工作賣力的牧師。

10月5日~誰立定標準

10月5日~誰立定標準

【耶和華啊,你的話安定在天,直到永遠。~詩一一九89】

在市郊高速公路邊有兩塊招牌靠在一起,這兩塊招牌分屬兩間不同的公司,每塊招牌上都有時鐘和溫度計。有一個夏日,當我驅車經過那裏時,我發現一個溫度計指著華氏八十六度,可是另一個溫度計指著八十二度,我覺得很有趣,到底我應該相信那一個?很明顯的,兩個都可能有錯,這是儀器本身的問題。我自言自語說,「社會上一切的標準,正好似這種情況,因爲人都犯了罪,他們不能自己建立一個正確的道德標準,因此他們的標準正像這些溫度計一樣不準,惟有上帝的標準才是可信的。」

有一個人講了一個故事:有一位工頭每天中午十二點接到當地電話總機小姐的電話時就鳴一聲長笛,而他不知道電話總機小姐的錶經常是對工廠的汽笛調整的!

我們很需要上帝為我們立定一個永恆的標準-那就是上帝不變的話!大衛喜歡上帝的律法,因為上帝的話是他及時的幫助和指示。因此,他說,「神的話永遠安定在天。」難道你不需要讓上帝的標準來引導你嗎?

10月4日~雞禍

10月4日~雞禍

【若是能行,總要盡力與眾人和睦。親愛的弟兄,不要自己伸冤,寧可讓步,聽憑主怒;因為經上記著:「主說:『伸冤在我;我必報應。』」~羅十二18~19】

信徒必須學習「自制」,特别在激動的時候。因為當我們堅持自己的權利與人爭執時,便不合乎事主之道。一天有一個人的雞越過矮籬,跑進隔壁人家的院子。鄰人發現這些雞把他院裏的苗圃都踏壞時,一氣之下打死了幾隻,並狠狠地把牠們丢還主人。主人雖是基督徒,但看到心愛的來亨雞被打死時,一時十分生氣。但後來他說,「起先我決定要報復,但是後來一想,我若這樣做,基督必不喜悦,因為祂勸我們息怒,並消彌爭端。」當他到隔壁去時,他看到鄰人仍然盛怒,在追逐其餘的雞,且衝著他大吼說,「我若能抓到牠們,要把牠們統統打死,我的苗圃整個都被破壞了!」基督徒說,「我很抱歉,我知道這是我的過失,讓雞跑到這裏來闖禍,甚至我把它們的翅膀都切掉,也阻止不了它們亂跑,請原諒我的無知。我願意六倍賠償你的損失!因為我是基督徒,我不願意失去鄰居的友誼。」不料,那人嘴唇不停的抖動,他說,「我錯了,其實我損失幾顆種子算不了什麽,卻打死了你這麽多的雞,請原諒我發這樣大的脾氣!」你看,愛不是能遮掩一切的過錯嗎?

10月3日~當你祈求時

10月3日~當你祈求時

【你在神面前不可冒失開口,也不可心急發言;因為神在天上,你在地下,所以你的言語要寡少。~傳五2】

許多時候,我們的禱告是一種没有意義的形式,因為我們常常說一些不關痛癢的話,而且心不在焉。

約翰衛斯理有一次聽到一個人吹牛說他自己禱告是多麽虔誠。衛理斯說,「請你現在作五分鐘的禱告,在這五分鐘當中你如果片刻都没有離開你所禱告的上帝,那麽請你誠實的告訴我,我就把這匹馬送你。」那人開始舉目望天禱告,但過了兩分鐘後,那人突然停止禱告,問說:「你送馬是否包括馬鞍?」結果證實了衛斯理的論點。

約三百年前,名傳道人唐約翰(John Donne)承認他跪下向上帝禱告時,思想常受蒼蠅的聲音、車輛的聲音、敲門的聲音所干擾。他很遺憾的說,「我仍然照著原來的姿勢跪著,但如果上帝問我,我在最後想到祂是在什麽時候,我會答不上來。」這是一個誠實、敬畏神的人的告白。

傳道書的作者忠告我們在神的事上必須極其謹慎。我相信神並不是想聽一篇很流利、很長的禱文,祂寧願知道在你禱告時,你是向誰禱求。你要很清楚的知道你禱告的對象,而不是用一些屬靈的八股,有口無心的禱告。下一次你禱告時,希望能注意到這一點。

10月2日~已近黄昏

10月2日~已近黄昏

【他們卻強留他,說:「時候晚了,日頭已經平西了,請你同我們住下罷!」耶穌就進去,要同他們住下。~路廿四-29】

時間不停的過去,一旦青年時代過了,時間的輪子似乎就動得更快了。對許多人而言,他們人生的「正午」都已成為過去。他們的影子,逐漸拉長,慢慢進入人生的「秋景」。他們已失去以往的衝勁和努力,是的,已經接近晚上了。然而,基督徒是何等的幸福,他們明白一個很特别的道理:外體雖然一天一天的衰老,可是内心卻一天比一天更新。基督徒的外體並不能拘束他的内心。

保羅儘管手腳都帶上鎖鍊,可是他仍然以勝利者的姿態說,「我只知道:在各城市聖靈都指示我,有監牢和災難等著我。但是,我並不珍惜自己的生命,為的是要完成我的使命,成就主耶穌所交給我的工作,就是宣布上帝恩典的福音。」(徒廿23、24)基督内住於保羅的生命,使他表示出冷靜、盼望和喜樂!救主也能為你為我這樣做。

幾年前,有位神所重用的僕人,在九十五歲生日時說,「我仍在工作-我的臉仍朝向前看。我身後的影子雖然越拖越長,但我心中仍有早晨的影像。」這正是神的兒女應有的態度。年長的基督徒最美的禱文,莫過於在以馬忤斯路上門徒所說的,「太陽已經下山,天就黑了,請主跟我們住下吧!」

10月1日~表現愛心

10月1日~表現愛心

 

一個人向别人表現愛的方式很多。清教徒的時代,美國人可以帶一面鏡子到女友家,把鏡面朝天擺在桌上,如果女友没有去動那面鏡子,表示情況良好;如果女友把鏡子翻過來,那麽年輕人就知道愛情吹了。在現代社會裡,糖果、珠寶、書刊、鮮花······都是送給情人表達愛意的最佳禮物。

 

現在我們來討論一個比較嚴重的問題。既然上帝擁有「千山上的牲畜」(詩五十10),祂既不餓亦不渴,可說一無所缺,基督徒要用什麽方式來表現對上帝的愛呢?主耶穌了解這個難題,所以告訴我們一個秘密,我們可以從對待同胞的態度來表達對上帝的愛。我們可以供飢餓的人吃,供赤身露體的人穿,對人表示關心,對「最微小的一個」也以愛相待。上帝都會一一的計算我們所付出的愛心的。如果我們白白讓機會溜走,在該協助同胞的時候,没有表現出我們的愛心,這對上帝便構成一項侮辱了。

 

我們並不是靠行善得救,不過,我們若不行善,那麽我們是否朝著天上的道路走,便成問題了。因為行善是我們與神之間關係良好形之於外的象徵。

 

(因為我餓了,你們給我吃,渴了,你們給我喝;我作客旅,你們留我住;我赤身露體,你們給我穿;我病了,你們看顧我;我在監裏,你們來看我。~太廿五35~36) 

9月30日~最蒙福者

9月30日~最蒙福者

[我凡事給你們作榜樣,叫你們知道應當這樣勞苦,扶助軟弱的人,又當記念主耶穌的話,說:「施比受更為有福。」~徒廿35]

有些信徒相信奉獻得越多就越蒙福。許多人就是這樣,他們顧不得自己的需要,仍然慷慨的奉獻。結果,他們發現他們所剩的「一點點油」也没有消失,「一點點麵粉」也没有減少(參閱王上十七16),因為上帝不斷繼續加添給他們。

有人相信若把上帝應得的部分還給上帝,但卻欠人的債,這是不誠實的,海德先生不但同意這一點,有一天,他發現他欠上帝的更多,於是他不顧當時業務上百萬美元的赤字,奉獻給上帝之外,也全部償清了他的債務。結果呢,上帝使他成為一個非常富裕的人。

有一個故事說,一位宣教士急需要錢,當他要求眾人支援時,一個小女孩捐出了美金四元。有人問她年紀這樣小,怎麽有這樣多錢時,她說下雨天她把雨水用桶裝起來,等到缺水時,他以每桶兩分錢的價格賣給洗衣婦。你想,他收集「天上的雨」以支援「天國的工作」,主的心會多麽高興啊。

上帝往往先給我們一點點,看看我們會怎樣去運用更多的。

9月29日~凡事高興

9月29日~凡事高興

【我的弟兄們,你們落在百般試煉中,都要以為大喜樂;因為知道你們的信心經過試驗,就生忍耐。~雅一2~3】

陸軍醫院的一名護士對隨軍牧師抱怨,有些病人惡待她。牧師說:「妳要爲這件事感謝上帝。」「你這是什麽意思?」護士大惑不解地問。牧師解釋說,「如果妳端著一個杯子,别人撞上妳,裹面所盛的就會溢出來!當别人對你作錯誤的判斷,甚至逼迫妳時,妳裹面的就會外溢。如果我們充滿了基督,也被聖靈管理著,就會溢出主耶穌的柔和與慈愛來。事實上,神時常允許我們遭遇試煉,祂要藉著我們面臨這些試煉時所表現的,讓還没有信主得救的人感到驚訝,因而也追求基督的恩典、容忍和愛心。」

雖然試煉都是痛苦的,但聖靈啓示雅各奉勸我們凡事高興。確信上帝無時無刻不引導我們,因此我們應當感謝,而不是埋怨,使困難化爲機會。我們必須懂得自己衰微,讓主興旺的道理。捨己就是榮耀耶穌的正確態度。保羅在林前四12、13說,「我們被人咒罵,反而說祝福的話,受逼迫,就忍耐,受侮辱,就用好話回答。」

解經家說,寫天路歷程的約翰本仁就時常祈求神給他苦難、逼迫的機會,以便現出基督的愛心來。

如果我們裏面有基督,便能忍受一切外面的困擾!

9月28日~活祭

9月28日~活祭

[所以弟兄們,我以神的慈悲勸你們,將身體獻上,當作活祭,是聖潔的,是神所喜悦的;你們如此事奉乃是理所當然的。~羅十二1]

許多人願意基督來拯救他們的靈魂,但他們卻自私地保留他們的身體,以便享樂。這種行爲使得聖靈擔憂,也無法叫信主的人完全認識主的心意。

古代的異教徒,若發現祭物的心太小時就不把牠拿來祭神,因為他們認爲這是不合乎神心意的。基督徒不必獻祭物,但必須把自己的身體獻作活祭,我們的心若充滿了愛,便是上帝所樂於接納的。

一位當過宣教士的弟兄說:「不久前我們面臨一個信心的考驗,我們的工寮意外失火,等到屋頂都燒光了,火才救熄。更糟糕的是,那時我們的經濟正告青黄不接,真叫人傷心。那天晚上我跟内人正談論這事時,大女兒走進來,把她所有的財産-包括手帕裹的幾枚銅板,交給我說:「爸,我願把這些錢送給你作修理屋頂的費用。」我不禁流淚,體驗到在我以往的日子中,上帝給我的如此豐盛,而我所能給上帝的,正如我女兒的幾個銅板,不過只要出於甘心樂意,上帝仍然是歡喜接受的。」

9月27日~家族的形像

9月27日~家族的形像

[從此就顯出誰是神的兒女,誰是魔鬼的兒女。凡不行義的就不屬神,不愛弟兄的也是如此。~約壹三10]

一六三一年,瑞典國王高士達夫大帝去世之際,全國政要集合討論國家的前途。有人主張改制為民主國,有人提議把王位交給波蘭國王。在眾議紛紛之中,内閣部長忽然站起來說:「請不必再討論改制民主國或交給波蘭王的問題,因為高士達夫大帝本身遺有一個六歲的女兒。」因爲這事鮮為人知,遂引起政要們的懷疑,其中一位說:「誰知道這會不會是你的詭計呢?我們没有見過這個孩子,也没聽說過。」内閣部長說,「請稍等一下,我去把她找來。」他出去不久,進來時帶著這個女孩並讓她坐到國王的寶座上。那個疑神疑鬼的人上前把這女孩子仔細端詳過後,轉過臉來說:「各位同仁,我從這個孩子看出高士達夫王的相貌。看看她的鼻子、她的眼睛、她的顎,她實在是王的女兒。」這已經夠了,眾官員齊喊:「克莉斯汀娜,瑞典的女王。」

作為上帝的子女,你有上帝的樣式嗎?從你身上很容易讓人認出你是基督徒嗎?既然我們是上帝家中人,你有主耶穌的樣式嗎?你的談吐舉止都應當叫人看出你是屬於上帝的。

9月26日~慷慨捐輸

9月26日~慷慨捐輸

【因為他們所有的材料夠作一切當作的物,而且有餘。~出卅六7】

你曾聽說過那一個教會信徒捐得太多,而讓教會用都用不完嗎?你曾聽說那一位牧師禁止信徒再作捐獻,因為收人超過他們所需要的數字。這種情況的確很不平常,可是在出埃及記第卅六章中明明有這種事例發生。以色列會眾熱烈的爲建造會幕,大力捐獻而超過了實際的需要。

為什麽人不能捐得樂意、高興呢?我相信只有一個理由,就是缺乏一顆愛主的心。人愛惜産業甚於愛那些基督為他們捨命的生靈。當你為福音的緣故犧牲時,你心裡高興嗎?如果你奉獻的時候,心裹並不高興,你的奉獻就有毛病。保羅說,主喜悦一個捐得心甘情願的人。

有一個人決定在他女兒于歸之日,送他女婿一張五千美元的支票,這錢由新娘的妹妹轉交給他。「妳把支票給了他嗎?」父親問。「給了。」她答。「他說了什麽没有?」「他啊,什麽也没有說,只掉了一些眼淚。」父親問:「他哭了多久?」她回答:「大約一分鐘吧。」「只有一分鐘!」父親大吼,「什麽話,只有一分鐘,一個忘恩負義的傢伙。我簽出支票以後足足哭了一個鐘頭呢!」對這個故事我不願批評,但願我們在施予的時候應當以爲是一個特權,而不要當作一個負擔。

9月25日~不要論斷

9月25日~不要論斷

【所以,我們不可再彼此論斷,寧可定意誰也不給弟兄放下絆腳跌人之物。~羅十四13】

聖經在許多地方嚴重警告我們,不要坐在審判席上來批評弟兄的錯誤及失敗。而在信徒中最常見也是最具破壞力的罪之一即爲:在未獲知全部事實、動機、及事情的細節之前就遽下結論。上帝提醒我們注意以下佚名作者的作品:

「求主叫我們不要批評路上走路一顛一跛的人;除非你穿上他的鞋子,或去挑他所負荷的重擔,否則我們不知道也許他鞋子的釘子冒出來刺到他的腳,但外面看不見,或是他的重擔在背後,使他駝著背行走。不要嘲笑在今天失敗的人-因為只有他才知道何以失敗以及他所承受的打擊。今天你雖然强壯,但别人的打擊假如落在你身上,你可能失敗得比别人更慘更重。看見别人做錯時,不要很快的在他身上投石,除非你知道(非常確實的知道),你這樣做是對的。也許試探者正在你耳邊輕柔地向你耳語,你也會遭遇同樣的失敗。

馬太七章一節說,不要論斷,以免被論斷。當你心裹論斷某人的時候,最好也同時用這個尺度來量一量自己。你要為對方加上五十分(因為對方有某些是你看不見的長處),同時為你自己扣五十分(因為自己的某些缺點往往連自己都不清楚),這樣你就不會隨意批評别人了。

9月24日~你能獨奏嗎?

9月24日~你能獨奏嗎?

[因此,當審判的時候惡人必站立不住;罪人在義人的會中也是如此。詩一5]

「濫竽充數」是中國的一句成語。因爲古時候有一位君王,他有一團宮廷樂隊經常爲他演奏,其中有一個人是不會彈琴的,也混在裹面濫竽充數。這人仰仗他的財勢,才混進這個樂團,為君王表演。指揮者無奈的接受他,讓他坐在第二排,給一隻笛,當别人演奏時,他就不時移動他的手指僞裝吹奏,而事實上,他一點聲音也發不出。這樣經過了兩年,他瞞過了任何人

有一天,來了一位新的指揮者,他要監聽每一位樂師獨奏自己所演奏的部份,於是樂師一位一位表演,輪到這位笛手時,他靈機一動突然臨時裝「病」,但經宮廷醫生診斷的結果,卻查不出病來,因此指揮者再命令他表演笛藝,他這才漲紅了臉承認自己一竅不通,只是在樂團混混而已,因此才有「濫竽充數」一詞出現。

在教會裹也有許多人,他們只是喬裝的基督徒,等到有一天他們在主的面前接受考試時,就會發現誰是「濫竽充數」了。

9月23日~遺失的聖經

9月23日~遺失的聖經

【他們將奉到耶和華殿的銀子運出來的時候,祭司希勒家偶然得了摩西所傳耶和華的律法書。~代下卅四14】

以色列人民有麻煩了。亞述的壞王帶兵侵犯猶太的國土,準備一舉消滅以色列,奪下聖城耶路撒冷。但上帝垂聽了希西家王的禱告,讓他們暫時存留。接著在約施亞王時代有一次大復興,他把聖殿的敬拜恢復了。在清掃聖殿時,有一位祭司找到一本摩西的律法,這本書大概是在猶太人背教時失落的。這本書的復得,使得以色列人民回到上帝的律法面前。所有以色列人的問題,都在於忽視聖經的地位,對於今天的許多家庭,這一點依然是事實。人們陷於種種的問題之中,是因為他們遺失了聖經。

你上次認真讀聖經是在何時?有多少日子你没有先讀聖經,領受引導與祝福,就匆匆趕去上班呢?上帝的話在世上是没有代替品的。

一群姊妹聚集在某一個家庭查經,主席說:「糟糕,我竟没有帶聖經就出來了!」女主人說,「没關係,我把我的聖經借給你用。」結果她去了半天,上上下下都尋遍了,也没有找到聖經擺在那裏,最後,她把新佣人叫來查問:「你有没有看見我的聖經?」「有的,主人,我把它藏起來了,看看要經過多久,主人才會發現這事,這就可以知道我所服事的人是什麽樣子了。」

9月22日~把它攪匀

9月22日~把它攪匀

【所以弟兄們,應當更加殷勤,使你們所蒙的恩召和揀選堅定不移。你們若行這幾樣,就永不失腳。~彼後一10】

希莉斯小姐(A.M.Hilis)有一則關於「把它攪匀」的故事。她說,「小時候,我常幫媽媽洗碗。站在矮凳上,我全力以赴把工作做好,但有一個杯子,我總是把它擺在一邊最後才洗,因為杯底常有一層糖,我必須把它沖凈。母親有時為糟蹋掉的東西感到可惜,我曾經聽到她提醒和我同住在一塊兒的老約翰叔叔說:『約翰叔叔,你若把第一匙的糖攪匀,我想你可以不必再放二匙糖的!』約翰叔叔在第二餐飯時就照著做了,不過,要常常提醒他,否則他很健忘。母親的這句話,也可應用在其他方面,比方說,我們在生活上其實不用祈求太多的祝福,只要把我們所擁有的恩賜加以發揮就絕對夠了!」

我們有時也可以把記憶中美妙的事把它攪匀來鼓勵自己,你可以從中獲得新的恩典供你今天取用。回想你的祝福,讓恩典的亮光照亮你的道路。你從别人所領受的恩情,你從上帝的話所得到的新力量,你從基督徒生活所體驗到的經歷-都把它攪匀,讓它們發揮功能來幫助我們。

把你的恩賜、才幹也加以攪匀,千萬不要糟蹋了,倒不如把它用來服事别人吧!

9月21日~如何剷除雜草

9月21日~如何剷除雜草

【他出到水源,將鹽倒在水中,說:「耶和華如此說:『我治好了這水,從此必不再使人死,也不再使地土不生產。』」~王下二21】

去年春天,一位朋友看過我所種植的一片蘆筍,心裏深覺奇怪,因為他羨慕這一片蘆筍園中没有半根雜草。「你是怎樣照顧你的蘆筍呢?整個園中一根雜草也没有,你在鋤草翻土時不怕傷害到蘆筍嗎?」我的回答使這個朋友更為不解:「我根本就没有鋤過草,也不曾翻動泥土。」他追問:「那麽你有什麽妙方使雜草不生呢?」「這很簡單,」我說,「因爲我鼓勵蘆筍,而對雜草則予以相反的對待。」我怕他不懂,便解釋說:「蘆筍生性喜歡鹽,多弄一些鹽在田上,蘆筍便長得更好;雜草剛好相反,它們討厭鹽,你撒上鹽在田上,雜草連一根也長不出來。在每塊地上,我都撒了許多鹽,因此蘆筍十分受益,同時也剋制了雜草。經過晨露、陽光和雨水的滋潤,我的蘆筍欣欣向榮,十二小時内長了十二寸,你相信麽?」

上帝的話就是基督徒心園裏的鹽,時常撒進一些上帝的話,就能制止罪惡的産生,同時又能幫助你過更聖潔的生活。但願你不是光讀文章内容,而不去讀在本文開頭所指定的聖經章節,這樣你就不能得到足夠的鹽了。因為缺少上帝的話,你若想在恩典中長進,或想勝過試煉,或想過成聖的生活都是不可能的。

9月20日~焚燒的荆棘

9月20日~焚燒的荆棘

【耶和華的使者從荆棘裏火焰中向摩西顯現。摩西觀看,不料,荆棘被火燒著,卻沒有燒毀。~出三2】

在野地,摩西看見荆棘被熊熊的火燒著,但卻「没有」燒毁。摩西逃出埃及,把受苦的以色列人民留在為奴之地。摩西已放棄拯救以色列的希望,他深深相信,以色列人最終將會自然消滅。他大大的錯了,因為上帝與亞伯拉罕、以撒、和雅各所立的約是永恆信實的、永遠有效的。這一點教訓是摩西必須學的。不錯,以色列人民在埃及作奴隸受逼迫,就像被熊熊烈火燒著一樣;可是他們並「没有」燒毁,因爲「上帝本身在荆棘之中」。這是焚荆的原始教訓,而這個教訓對每一代的信徒也都具有實際的教訓。我們在生活中也被允許受到許多試煉與挫折。耶穌在約翰十六章卅三節明說,「你們在世上有苦難。」保羅對小亞細亞的信徒說,「我們進入上帝的國度,必須先遭遇許多苦難。」(使徒行傳十四22)彼得說,「雖然有苦難臨到你們,仍然必須歡喜快樂。」你今天是否在苦難之中?你是否也在問:「我究竟做了什麽,上帝才如此這般的懲罰我?」苦難的目的是為了試驗我們的信心,使我們的生活更為聖潔。記住,荆棘被燒著,可是並没有燒毁。葡萄枝必須剪去雜枝,才能結出更多的果子。金子必經鍛鍊,才能變得更純。我們的信心若經試煉,就會愈益堅强。在每一個苦難中,上帝也必親自在裹面。

9月19日~好牧人

9月19日~好牧人

      【 耶和華是我的牧者,我必不致缺乏。~詩廿三1】

一個父親失去了他的獨生子,心裹悶悶不樂,信心也冷淡了,不再去參加禮拜。有一天他到郊外散心,以前他也常帶他的孩子到那裏,舊地重遊觸景生情,不免掉淚。正在那時,他看見一個牧人在趕一群羊過山谷上的窄橋。牧人推母羊先走,但無論如何母羊就是不肯動,她可能顧慮到自己的安全。牧人費了半天工夫,讓小羊先走,小羊也不肯走。那人看見這一景象,覺得十分有趣。牧人後來在無可奈何之下,突生一計,他抱起一隻最小的羊,撇下一大群羊,自己獨自向窄橋走去。這時羊媽媽慌了,她馬上就跟隨在牧人之後,也走向窄橋,因爲她愛她的小羊,其餘的羊也隨著羊媽媽平安走過了窄橋。

這位父親忽然領悟到一點,主耶穌是好牧人,祂已抱起他的獨生子先過窄橋到天父那裹去,他必須跟在主的後面,將來也過窄橋到天父那兒。這個啓示使這個父親的信心重新點燃,他又回到教會,恢復原先的熱心,因為他已經看見他的獨生子現在正在主的懷中。


9月18日~人生的試探

9月18日~人生的試探

【當時,耶穌被聖靈引到曠野,受魔鬼的試探。~太四1】

耶穌在出來傳道之前,被聖靈帶到曠野去,受魔鬼的試探。經過四十天禁食之後,耶穌餓了,魔鬼上前對他說:「如果你是上帝的兒子,命令這些石頭變成麵包吧!」耶穌在這裹不爲所動,祂說,人活著不僅是靠食物。魔鬼帶祂到聖殿頂上的最高處,要祂跳下去。耶穌說,不可試探主,你的上帝。最後魔鬼帶祂到一座很高的山,並把世上萬國的榮華都指給祂看,魔鬼說:「如果你跪下來拜我,我就把這一切都給你。」耶穌回答說:「撒但,走開!要敬拜主,你的上帝,單要敬奉祂。」

耶穌所面臨的試探,正也是我們人生試探的縮影:麵包是我們所需要的,它也代表一切的物質享受,我們能向「物質享受」屈膝嗎?從尖頂上跳下來,可以使「名聲」遠揚,我們能爲「名聲」失足嗎?向魔鬼下跪就可以獲得萬國的榮華,這是「地位」的試探,追逐高升的地位是最違反聖經的行為;我們不能高升自己,而要讓主高升我們。謙卑的開始正是神高升我們的起點。人生的試探不外是耶穌先我們所遭遇過的,我們必須注意提防免得失足。

9月17日~要摸主

9月17日~要摸主

聖經記載說,有一個患了十二年血漏症的女人,看過許多醫生,受盡許多痛苦,也耗盡了她所有的家産,可是怎樣,她的病好了没有?聖經說,「可是她的病不但没有起色,反而一天比一天沉重。」

後來這個女人聽到耶穌的事,當耶穌從她住的村子經過時,她就從人群中,走到耶穌的背後,心裹想:「我只要摸到祂的衣裳,就一定會得到醫治的。」她一摸到耶穌的衣裳,血漏立刻止住了,她也覺得自己的病已經好了。這時耶穌本來是要到睚魯家去醫治他的小女孩的,卻停下來問:「誰摸了我的衣裳?」因為耶穌感覺到有能力從祂身上出來。

這名婦女為我們留下一個千古不移的典範,對!我們應該去「摸耶穌」,就能得著基督的能力,在許多難題困擾我們的時候,我們是靠自己有限的智力去找名醫(專家),耗費大批的財力去從事某一項運動,而忘記去摸耶穌。這種捨本逐末的做法,聖經明明擺在我們面前,指出這是不對的,今後我們不能再繼續錯下去了。

【他聽見耶穌的事,就從後頭來,雜在眾人中間,摸耶穌的衣裳,意思說:「我只摸他的衣裳,就必痊愈。」~可五27~28】

9月16日~無光的燈

9月16日~無光的燈

【愚拙的拿著燈,卻不預備油;聰明的拿著燈,又預備油在器皿裏。~太廿五3~4】

這一段聖經有許多不同的詮釋,我們且不去管它,因為我們願將此段聖經教訓運用在我們的日常生活中。聖經教訓不但要能正確解說,也必須付諸實踐;否則的話,我們的神學即使清澈如鏡,也是冷冰冰的。五個聰明的童女可喻作真正在基督裹重生得救的人。他們有燈(信仰)也有油(實質的生活)。油在聖經裏常象徵聖靈。聰明的童女是被聖靈充滿的,而愚拙的童女則没有。今天教會中許多人只是拿著一盞没有油的燈。

我想起一則鐵路看管員的故事。一輛汽車在平交道被一列火車撞毁了,車禍現場原是設置一名鐵路看管員的,他的職責就是警告車輛勿靠近從那裏駛過的列車。後來經過專案調查的結果,確認鐵路管理員在火車駛近時曾經舉燈搖來搖去警告來往的汽車和行人但因爲燈油將殘,很快地他的燈就熄滅了,故來往車輛看不見燈所發出的亮光。

聖經教訓是供人去實行的,而不是光在口裏講講而已。耶穌說:那些叫主啊、主啊的人,不一定能進天國(如果他們缺乏實質的信仰生活的話)。

9月15日~上帝的睿智

9月15日~上帝的睿智

有一個古老的故事說到三棵有趣的樹,它們都想出人頭地,因此紛紛向上帝禱告,懇求上帝使它們顯得偉大。第一棵樹要求能被採納作爲宮殿的樑木。第二棵樹要求被製成一條大船,遨遊七海。第三棵樹希望能長得筆直,高聳人雲,好讓欣賞者發出稱讚的聲音。

慈愛的上帝一一接受它們的懇求,不但使它們宿願以償,而且上帝的安排更是奇妙。第一棵樹,上帝使它成為一馬槽,聖嬰耶穌就在那裏降生。第二棵樹,上帝使它被製成為一隻小船,這是耶穌在加利利海乘坐其上教訓眾人的那一隻。第三棵樹,上帝使它被做成一個十字架,後來耶穌就是掛在上面。這三棵樹的志氣雖然崇高,但它們卻不懂得如何謙卑禱求。我們的情形也是這樣,求聖靈教導我們。我們原像一根紡線,繁忙的往返穿梭著,但只有主知道要織成一個什麽樣的圖案。我們與神的關係應該是這樣的一個公式:求主帶領,我們順從。

【然而,我常與你同在;你攙著我的右手。你要以你的訓言引導我,以後必接我到榮耀裏。~詩七三23~24】

9月14日~喜樂的命令

9月14日~喜樂的命令

【你們要靠主常常喜樂。我再說,你們要喜樂。~腓四4】

上帝希望我們快樂;但「歡喜」、「快樂」在今天這個時代是多麽稀罕的事啊!生活的緊張和競爭,往往使人有窒息的感覺。很顯然的,即使是最快樂的基督徒,心裹也難免有失望和憂慮;不過,藉著聖靈的幫助和安慰,在最困苦之中,他們也能超越世上的困境而進人平安寧靜之中。他們心中何以會有屬靈的快樂而不受屬世的纏擾呢?原因即在他們與主有正常的關係。

上帝的帶領和眼光是遠高過我們的,祂既然對每一個人都有一個預定的計畫,那麽,我們的未來豈不也在上帝的帶領之中嗎?我們如果能有這種信心的眼睛,也肯伸出信心的手來接受神的帶領,那我們還能不快樂嗎?因為神是無所不能的。保羅遇到種種苦難時,你記得他怎麽說嗎?他說,「這些事没有一件能影響我!」

據說知更鳥有一個十分可愛的特點:它在大雨滂沱之中所唱的歌,和在艷陽下所唱的完全一樣。在陰霾的日子裹,其他的鳥都寂然無聲時,你更能聽到知更鳥快樂的頌歌。因爲我們是屬主的,主也是我們的,照聖經所說的「現在我們雖然没有見過祂,卻愛祂。我們有言語所不能表達的那無限的喜樂(彼前一8)。」

9月13日~隨時奉差遣

9月13日~隨時奉差遣

【我又聽見主的聲音說:「我可以差遣誰呢?誰肯為我們去呢?」我說:「我在這裏,請差遣我!」~賽六8】

當主呼召我們去做一件特殊的工作時,基督徒必須隨時奉命為主效力。一個基督徒的才幹可能有限,不過,我們若肯把這些才幹交在主的手裏,主就會增强它,使它做出大事。反過來說,一個人若才氣不凡,又受過高等教育,他的恩賜若不肯交在主的手裏讓主使用,這些才幹則成爲累贅,對他不會有半點好處。耶和華上帝呼召以賽亞的時候,這位先知立即答應神的呼召,他說:「我在這裏,請差遣我!」上帝對我們的酬謝,並非看我們犧牲多少,乃是看我們在爲主做工時的動機和態度是否出於甘心樂意而定。馬可福音第十二章裹記載的窮寡婦,只能爲主獻上二個小銅板,她就全部獻上了。

主喜悦祂的兒女為祂做一件小事,就如同祂喜悦祂的兒女為祂做一件大事一樣。基甸所精選的三百壯士比原先的三萬二千人更精良。馬可福音第六章那個小男孩獻出的五餅二魚,卻足能餵養數千群眾。主耶穌是使事物加添的神。可是我們往往會和腓力犯同樣的錯,當我們看到自己有限的才幹時,心裹就想:「只有這麽一點點有什麽用呢?」(約六9)其實,問題的癥結不在乎我們有多少,而在於我們是否願意為主所用。

9月12日~耶穌何時富足?

9月12日~耶穌何時富足?

【你們知道我們主耶穌基督的恩典:他本來富足,卻為你們成了貧窮,叫你們因他的貧窮,可以成為富足。~林後八9】

一個没有受過教育的農夫有一天和一位飽學的弟兄聊天,農夫聽到這位學者說聖經裹頭並没有記載基督的神性時,感到十分驚奇。學者不認爲基督是先萬有之前就存在的造物主,而認爲祂只是一個人。他承認耶穌是一個偉人,比任何教師都了不起-但祂只是一個人。最後農人不禁發問:「你說相信聖經?」那人說:「是的,但我没有發現聖經曾說過耶穌的神性。」農人說:「很好,如果你相信聖經,你就會接納保羅在林後八9對基督所作的描述『祂本來是富足的,爲了你們的緣故,卻使自己成為貧窮的,目的是要你們由於祂的貧窮而成爲富足。』」「當然我相信。」農人窮追不捨:「那麽我請問你,耶穌什麽時間富足過?祂在世上的時候不曾富足,祂生在馬槽,用布包著,辛勤謀生,時常受到别人的賑濟接待。祂死的時候也窮,甚至葬身之墳也是借來的。祂自己說,飛鳥有巢,狐狸有洞,唯獨人子無枕頭之處,那麽耶穌在什麽時候富足過?當然不是在世上,那麽是在那裹?」學者被這問題難住,頓時無詞以對。

9月11日~撒但的阻撓

9月11日~撒但的阻撓

【要穿戴神所賜的全副軍裝,就能抵擋魔鬼的詭計。~弗六11】

撒但所從事的工作非常多,其中也包括阻撓上帝的聖徒。即令是大使徒保羅也免不了受他的攻擊。保羅甚至說,他被超自然的力量所阻,以致訪問帖撒羅尼迦眾信徒的計畫,始終未能如願。舊約聖經裹的約伯,其一生也再三受到撒但的攻擊和阻撓。

約翰·達西說:「今天在我祈禱的時候,我遇到了撒但,他告訴我,『你不能真正的禱告,當你跪下時,你不是在祈禱,難道你不知道嗎?』於是我檢查我身上的裝備,我的腳仍然穿著福音鞋,腰仍束著真理的帶子,仍用公義的護心鏡遮胸,又有信德當藤牌及救恩的頭盔、聖靈的寶劍,我再奉耶穌的寶血禱告,撒但自知不敵,落荒而逃,於是我見到了上帝,直接與祂交談。」

幾乎很少有基督徒没遭受過類似的經歷,在生活上遇到惡者阻撓的苦,我們要倣效約翰·達西穿戴上帝全副的軍裝,就必百戰百勝。願我們從帖撒羅尼迦前書二18得到鼓勵,我們切記,當撒但尋釁攻擊我們的時候,也正是我們與上帝親密交往的時候。不過撒但即使能在四周把你圍起來,它卻不能把上面也圍起來,使你斷絕與神的關係!

9月10日~上帝的話

9月10日~上帝的話

【耶和華對他說:「誰造人的口呢?誰使人口啞、耳聾、目明、眼瞎呢?豈不是我耶和華麽?」~出四11】

聖經被稱為「書中之書」不是没有理由的!如果我們走遍世上規模最大的圖書館,你會發現聖經特别突出,它的内容與其他任何書都不同。司布真牧師說:「聖經是活生生上帝的作品,每一卷書都是用全能的手指頭寫作的。每一個字都是出自祂永恆的口。摩西被揀選用銳利的筆寫祂的歷史,是上帝拉著他的手寫的。大衛彈奏豎琴,寫出舉世無倫的詩篇,是上帝給他靈感,他演奏豎琴的精湛手藝,也是上帝的帶領。所羅門的雄辯,是上帝使他如此。無論從那鴻、從哈巴谷、瑪拉基、約翰、彼得或聖經的任何一册書卷中,我們所聽到的,乃是上帝的話。」

上帝的話不是讓我們去欣賞它的邏輯,去考查它是不是合乎常理。聖經的話没有討價還價的餘地,只有遵循一途而已。因爲人的理智、思想並不完全,而聖經的話卻句句都是絕對的。

約翰十五章開頭,耶穌說葡萄樹必須修剪。你必須把茂盛美麗的枝葉用大刀闊斧修剪一番,否則是結不出葡萄的。耶穌所說的話也都很淺,祂絕不用深邃的字句像某些神學著作那樣叫人覺得高深莫測。天國的道理是世上最簡單的,但行起來就要靠你的毅力了。在聖經的面前,我們的態度就是:順服。

9月9日~相處不久

9月9日~相處不久

【我們在你面前是客旅,是寄居的,與我們列祖一樣。我們在世的日子如影兒,不能長存。~代上廿九15】

知道「每一種境遇的存在不過是暫時而已」,對我們而言是可慰的。

有一個小女孩在公車上就經歷到一個難忘的經驗。她說:「有一個胖女人上車坐到我的旁邊,她佔了許多地方,把我擠在一邊。更糟糕的是她的手提袋不斷地撞擊我的臉,使我防不勝防。」她哥哥說:「那妳為什麽不告訴她坐過去一點或站起來,那是妳先坐的呀!」小女孩說:「算了,車上的時間總算不長!」

大衛在歷代志上廿九章所作的禱告,顯然的也表現出他的同感。當時他已經七十歲了,他經歷過無數的成功和失敗,有許多喜悦也有許多憂傷,他感覺到人生的短暫,他說:「我們在地上的日子像一個影子,片時就消失了。」我們相信,年紀老邁的大衛如果能重新開始他的人生,他的人生一定會顯得不同。他會更聖潔、更懂得寬恕、更敬虔,更不去計較世上的得失和聲色之娛,更不在乎别人對他的好惡。

朋友,人生是短暫的。所以應給予屬靈最高的評價。與人相處必須忍耐、仁慈、寬恕、有愛心。切記,我們相處的時間並不長!時間既然如此珍貴,所以要好好投資!

9月6日~律法和恩典

9月6日~律法和恩典

【那賜給你們聖靈,又在你們中間行異能的,是因你們行律法呢?是因你們聽信福音呢?~加三5】

律法和恩典正好完全相反,看看它們的差别有多大:律法所禁止的,恩典常法外施恩,網開一面;律法譴責罪人,恩典拯救罪人;律法要求我們去做的,恩典已經為我們做過了;律法所咒詛的,恩典卻祝福他;律法判為死的,恩典使他復生;律法把人的嘴關閉,使他在上帝面前一言不發,恩典重新啟開人的口,使他在上帝面前開口頌揚神的榮耀和大能。不僅如此,世人中最好的人,律法也譴責他,但世人中最壞的,恩典也拯救他。總括來說,律法束縛我們,恩典使我們得解救,律法使我們認清我們的身分乃是罪的奴僕;恩典提升我們成爲上帝的兒女。

9月5日~試驗你對神的愛

9月5日~試驗你對神的愛

【凡犯罪的,就是違背律法;違背律法就是罪。~約壹三4】

耶穌的愛是純潔的,何其高深難測,祂的愛寬恕了我們一切的過犯。我們也知道自己究竟履行了多少耶穌所指示我們的「新命令」。

你知道你究竟愛上帝多少嗎?一個試驗的方法,就是看你愛弟兄姊妹的心有多少。約翰壹書二9說:「如果有人說他生活在光明中,卻恨自己的弟兄,他仍然是在黑暗中。」

約翰又說,我們若愛弟兄便出死人生了,若不愛弟兄的則仍在死中。一個人若說他愛上帝,卻恨弟兄,他便是說謊。因為人不能愛看得見的弟兄,又怎能愛看不見的上帝呢?必要時,聖經還要求我們為弟兄獻上我們的生命。

此外,「凡是上帝的兒女都不犯罪,因為上帝的生命在他們裡面,上帝既然是他們的父親,他們就不犯罪。上帝的兒女和魔鬼的兒女是很明顯的區别。那不實行公義,不愛自己弟兄的,就不是上帝的兒女。」(約壹三9、10)

我們若通不過這些試驗,便不能奢望「成聖和完全」,寧可懇求恩主憐憫我們,能幫助我們對弟兄表現出一種正常的態度-亦即「愛」。

9月4日~罪是高價的

9月4日~罪是高價的

(這就如罪是從一人入了世界,死又是從罪來的;於是死就臨到眾人,因為眾人都犯了罪。~羅五12)

一位美國朋友,也是一位基督徒建築師告訴我,他下一個計畫是造一座監獄!他說造監獄的費用是非常高昂的,每一個囚犯的預算是一萬美元。只是收容(而不是重建)就須花此鉅額,照這樣推算,一個收容一百個人的看守所,就必須耗資百萬美元!而這只是管理囚犯的一面,人事經費、設備、訴訟費等還都不算在内。

罪是高價的,嚴格的說,它的代價是永死、與神隔離,是無法以金錢計算的。不要說别的,犯罪以後的内疚及刑罰,就已經奪走那個人的喜樂了,這個損失又豈能算小麽?

罪的最高代價就是上帝付上了祂的獨生愛子耶穌基督,祂為我們犧牲了祂的生命,被人吐唾沫,遭人凌辱,為了你我的罪獻上生命。我們每一個罪人,都是謀害耶穌的人。因爲罪的代價太高,你我都付不起,除了耶穌的寶血,没有其他的贖價和方法,能使你恢復與神的關係。

罪真是世上最貴的事物,你若不肯接受基督,那你就得付上你的靈魂!

9月3日~滿有恩典

9月3日~滿有恩典

【道成了肉身,住在我們中間,充充滿滿的有恩典有眞理。我們也見過他的榮光,正是父獨生子的榮光。~約一14】

聖經的譯者遇到一些有力和意義豐富的詞句,常得費一番苦心去翻譯。比方說,約翰一16:「從祂豐滿的恩典裡我們都領受了,而且恩上加恩。」最近的意譯本譯爲:「主所給予我們的是福上加福、愛上加愛、恩上加恩。」信徒在日常生活當中,常會體驗到天恩一如波濤,一波接連一波,永不止息。上帝為我們安排的是「福杯滿溢」(詩廿三5),不但足夠我們所需用,而且多得溢了出來。

挑水的人常把罐子盛滿,雖然挑在路上,水會因身體的動作而溢出來,但挑水的人還是會把桶子裝滿。上帝的恩典就像這樣,多多地加給我們。

保羅在歌羅西一19說:「上帝親自決定使兒子有祂完整的特質。」我們若在信仰上與主聯合,即能分享祂的「神性」(彼後一4),而且成為榮耀的後嗣。

讓我們把這屬天豐盛的恩典,也分一點給别人吧!

9月2日~工作或是等待

9月2日~工作或是等待

(他們遵耶和華的吩咐安營,也遵耶和華的吩咐起行。他們守耶和華所吩咐的,都是憑耶和華吩咐摩西的。~民九23)

一位極有恩賜的姊妹,在服事基督的事上十分活躍。她在牆上貼了一張格言是取自歷代志上廿八章廿節的,也就是她整個人生目標的縮寫:「你當剛强壯膽去行,不要懼怕,耶和華必與你同在·······直到工作都完畢了。」幾年後,這位姊妹患病整天躺在床上,以前這句鼓勵她,帶給她力量的話,現在卻使她心痛,因為她不再有能力為主做工。她的一位朋友了解她的心情,就爲她讀民數記九章的最後幾節。在廿二及廿三節說:「雲彩停留在帳幕上,無論是兩天,是一月,是一年,以色列人就住營不起行,但雲彩收上去,他們就起行,他們都遵耶和華的吩咐安營,也遵耶和華的吩咐起行。」

朋友後來把詩篇四十六10「你們要休息,要知道我是神」的字畫貼在牆上代替了原先的金句,來鼓勵這位姊妹。不錯,我們要知道救主的智慧不只是帶領我們,有時也使我「安歇下來」(詩篇廿三2)來滿足主的目的。我們往往只知道往前進,而忽略了安靜下來的必要。爲主做工,有時必須「等待」而非一直不停的工作,因為神的決定絕對錯不了的!

9月1日~離開上帝人生虚空

9月1日~離開上帝人生虚空

[你們盼望多得,所得的卻少;你們收到家中,我就吹去。這是為甚麽呢?因為我的殿荒涼,你們各人卻顧自己的房屋。這是萬軍之耶和華說的。~該一9]

有一首打油詩說:「動物園裡,有一隻快樂的老熊,他永遠不覺得生活無聊,當他討厭前前後後地走時,他就改為後後前前的走。」這首詩的作者提醒我們向熊學習,因這些熊只要有東西吃,身旁有幾個伴侶,就感到生活十分愉快了。

對人來說,事情並不如此單純。以色列人從巴比倫返回故里時,發現人的生活水準若和動物一樣,是快樂不起來的。他們忘記了上帝的聖殿必須重建,而先為自己建築漂亮的房子,完全被屬世的事物所支配著。但不幸被哈該一6所言中,他們的收成極少,衣服不足,工資趕不上通貨膨脹。先知告訴他們必須再檢討生活中的優先秩序,因為人把自己的享樂擺在最重要的地位,就會嘗到不幸的苦果。

在什麽時候我忘記上帝,而追求物質與感官上的事,就會有很悲慘的報應。事實上,富家子弟固然對他們的豐裕並不滿足,窮苦人家更是怨天尤人。然而上帝按祂自己的形像造人,並一切要爲榮耀礼而做。我們若遵照主的教訓真能先求「祂的國和祂的義」(太六33),才會有真實的快樂。

8月31日~閒言閒語

8月31日~閒言閒語

[你們的言語要常常帶著和氣,好像用鹽調和,就可知道該怎樣回答各人。~西四6]

格言教我們要注意我們的言語,特别是基督徒必須在言談之中,帶著慈愛和「鹽」的味道。哥羅西書四6說:「講話要溫和風趣,要知道怎樣回答每一個人所提出的問題。」愚拙、無益和傷人的言語固應避免,褻瀆神的、骯髒的粗話更不能講。

有一天早上慕迪向神學生講道時,讀到馬太十二36,「我告訴你們:在審判的日子,每人所說的廢話,句句都要供出來。」許多神學生聽了,表情都顯得很嚴肅。於是慕迪說:「孩子們,這節聖經不是要求基督徒必須表現得很嚴肅,基督徒的臉上要有喜樂的表情。」

儘管在我們生活中有許多事情讓我們失望,不過我們還是不要發出埋怨的聲音。基督徒永遠要生活在盼望之中,先知尼希米書八10說:「你們不要憂愁,因靠耶和華而得的喜樂是你們的力量。」

耶穌還是希望見到基督徒能綻放出一張張的笑臉,說話風趣而非講一些呆板、枯燥、沉悶的話。你的言語若能振奮對方,那麽你便做對了!

8月30日~與神同行

8月30日~與神同行

【以諾生瑪土撒拉之後,與神同行三百年,並且生兒養女。~創五22】

以諾確實是一位傑出的人物,雖然整本聖經只有三個地方提到他(見創五、來十一、猶14),可是這幾節經文所說的卻可以寫成好幾本書,因為以諾特别被指出他一生「與神同行」。我們要問三個問題:「以諾何時與神同行?」那正是洪水之前,世上罪惡最猖狂的時代。就像今天,世界充斥著大量的罪惡,正在主認為必須回到地上審判這悖逆的世界之際,而在這樣的情況下,「與神同行」是最重要的,不過卻很不容易。

「以諾在那裡與神同行?」他是在罪惡盈貫的地上,社會是腐敗的、不道德的,以諾知道唯有「與神同行」才足以防禦四周的污染。

「以諾為何與神同行?」他是期待著主的來臨!因為他知道審判已經近了,在審判來臨之前,他會被接去樂園,因此,他憑信心,熱切的預言審判的真理(猶14、15)。

希伯來書十一5說「以諾因著信被接去,不至於見死。」而不是因著信得救,因爲在「他被接去以先,已經得了神喜悦他的明證。」你是否與神同行呢?特别在今天,因爲這個問題太重要了!

8月29日~聰明的工人

8月29日~聰明的工人

螞蟻是弱小的動物,但牠們聰明且勤奮工作。牠們雖然没有日曆來提醒,但在炎炎夏日,已把嚴冬的食物都準備好了。還有一種「農蟻」,牠們能夠清除直徑七至十二英尺範圍内的一切雜草或其他野生植物。牠們分工合作,發揮驚人的力量,螞蟻雖小,卻可以移山,這完全歸功於牠們勤奮的工作。特别是在急難中,牠們更自然流露出彼此互助的精神,幾乎没有人發現螞蟻在爭吵的!

聖經勸懶惰的人,必須去學習螞蟻的榜樣,去觀察螞蟻認真、爲同一個目標努力的風範。螞蟻雖然是小動物,我們能向牠學習的地方倒滿多的哩。螞蟻是聰明的。在我們的人生當中,「死」是我們的嚴冬,在嚴冬到來之前,我們是否也應當趁著炎夏預作準備,以便在嚴冬到來時,我們能有獎賞。我們並非在人間戲耍、做夢或虚度,而是有許多重要的事要做。遭遇困難時千萬不要逃避,勇敢去面對它,因為這也是上帝的恩賜!

(那人雖然活千年,再活千年,卻不享福,眾人豈不都歸一個地方去嗎?·····這樣看來,智慧人比愚昧人有甚麽長處呢?窮人在眾人面前知道如何行,有甚麽長處呢?~傅六6、8)

8月28日~剛好的恩典

8月28日~剛好的恩典

(各人要照所得的恩賜彼此服事,作神百般恩賜的好管家。~彼前四10)

母親用各式的容器做餅,她把麵粉漿倒進每一個容器中,麵粉漿照著容器,形成各種不同的形式。小女兒在旁邊觀看,她說:「媽,你看,每個容器都剛好裝滿了!」

在屬靈的生活上,上帝的恩典正像這樣,它剛好充滿每一個相信的人。有的人信心大,有的人信心小,就像大小不同的容器,但神恩剛好裝滿我們的心。不論我們是貧是富、健康與否,有無受過教育,被上帝恩典充滿的人,都同樣能夠成爲喜樂的人。

彼得要求那些受逼迫的信徒,必須彼此代禱、表現愛心、殷勤待客。把各人不同的恩賜拿出來幫助别人,因為神給各人不同的恩賜,而這些恩賜不是給各人自己享用的。我們的恩賜必須與眾人分享,上帝的恩典原是無限的,它表現的方式自然也是無限的!

8月27日~帶鴿子的人

8月27日~帶鴿子的人

【你們若順從肉體活著,必要死;若靠著聖靈治死身體的惡行,必要活著。因為凡被神的靈引導的,都是神的兒子。~羅八13~14】

據說阿拉伯沙漠中,有些嚮導永遠不會迷路。他們有一個法寶,就是帶著一隻鴿子。當他們猶豫不決,不知道該走那條路時,他們就把鴿子放了,鴿子腳上繫著一條細又長的粗製線牽在他們手上,他們很快就知道該走那一條路,順利地到達目的地。大家就稱他們為「帶鴿子的人」。聖靈,正如天上的鴿子,我們捨己順服祂的帶領,雖然走在狹窄的道路上,亦會到達更豐盛的人生境界。

在一個人靈性甦醒之前,他是走在世界必死的道路上,被邪惡所誘,作不順服的兒女。在我們得救之後,我們的好惡改變了。基督徒被屬靈的力量帶領著,尋求上帝的旨意,以上帝的好惡為好惡;以耶穌基督的心為心。我們需要讓聖靈的鴿子帶領我們;假使你的人生並不美滿,一定是你不肯順服聖靈的帶領所致。因為凡被上帝的靈帶領的人,都是上帝的兒女。

8月26日~同樣的一群人

8月26日~同樣的一群人

【他們直到如今仍照先前的風俗去行,不專心敬畏耶和華,不全守自己的規矩、典章,也不遵守耶和華吩咐雅各後裔的律法、誡命。~王下十七34】

有人說列王紀下十七章提到的這一群人是「半個聖徒」,他們拿不定主意,既不是魚也不是鳥,他們既懼怕耶和華,又侍奉自己的神。他們仍照先前的風俗去行,不專心敬畏耶和華。今天許多基督徒,情況正也是如此-禮拜天虔誠,其餘六天作外邦人。

甚至有許多教會,也徒然打著宗教的招牌,新聞不是報導說,有的教會用熱門的爵士樂代替聖詩,以舞蹈代替祈禱,以雜耍表演代替主日晚間的禮拜,會後的雞尾酒助興更是荒唐。

這些人既懼怕耶和華,又侍奉自己的神。他們想討好上帝,又想討好世界,結果兩面都要落空。我們的腳如果踏進世界一步,就是踏出基督一步。

你想兼得基督和世界是徒然的,因為世界不能和上帝妥協,它永遠和上帝爲敵。上帝愛罪人,卻不愛世上的罪。我們進人了教會,如果和以前没有兩樣,這樣的信仰是無效的。

8月25日~你還會在麽?

8月25日~你還會在麽?

【你們連明天還活著沒有都不曉得!你們不過像一層霧,出現一會兒就不見了。~雅四14】

有一位七十八高齡的男士完成體檢之後,醫生要求他在六個月後回來複檢。這位老先生聽後,搖搖頭說:「醫生,那時我恐怕不在了。」醫生微笑著,用一種保證的口吻說:「胡說,你還可以活上好幾年呢!」老人皺著眉頭,解釋道:「我的意思是說,我可能會到南部去,每年我都到南部過年。」這雖然是一個誤會所造成的笑話,但卻使我們嚴肅的想到:我明天、下個月、乃至於明年還會存在麽?我們雖然不能確定有未來,但對未來先作一些決定仍屬必要。正如在今天的經文中,雅各提醒我們說人生「不過像一層霧,出現一會兒就不見了。」因此我們應該這樣說:「如果主願意,我們就可以活著,做這事,做那事。」

這和在耶穌比喻中的富人,態度上成為一個鮮明的對比。因爲富人自大的說:「我所要做的是:拆除舊的穀倉,重新蓋一個更大的。」然而神告訴他:「愚拙的人啊,今夜我要取走你的靈魂。」

六個月後你還在麽?許多在唐山大地震遇難的人,以前想過這個問題麽?讓我們忠守聖經的教訓,使我們無論在「這裡」或在「那裡」都是一樣。

8月24日~全力為至高者

8月24日~全力為至高者

【敬畏耶和華是智慧的開端;凡遵行他命令的是聰明人。~詩111:10】

著名的藝術家瓦特(George F.Watts)把「全力為至高者」當作他一生的格言。或許在他最有名的一座雕刻-銅製的青年騎馬圖-可以看出他在所有的事情上,都在實踐此一格言的精神。他這個雕刻品,至少把青年騎士的頭部姿勢更改了好幾次-起初是直坐的,後來改爲傾向後面,最後則傾得更後了。當這一傑作完成時,青年騎士的臉不再看世界,而是仰眼望天,注視上帝。

詩篇的作者也同樣勸我們必須定睛在永恆的事物上,詩篇說:「敬畏耶和華是智慧的開端;凡遵行他命令的是聰明人。耶和華是永遠當讚美的。」

畫家李利爵士(Peter Lely)有一個習慣,就是不看壞畫,以免所得的壞印象影響到他的創作。我們可以運用這個原則,避免接觸壞事,以維持内心的純潔。讓我們定睛在基督及屬天的事上,「全力為至高者」。如此,則我們的心會變成十分純潔,我們的手也會變得十分忙碌!

8月22日~無論什麽時候

8月22日~無論什麽時候

【王要回答說:「我實在告訴你們,這些事你們既作在我這弟兄中一個最小的身上,就是作在我身上了。」~太廿五40】

基督徒一切的行為都是爲主做的!但更有一種是直接做在主身上的,一切的慈善也都是發於基督的愛心!

哈士丁見證說:「有三個德國小孩-六歲、八歲、十歲,他們要到美國去找父母。一個朋友送他們一個本子,記載他們的目的地,並在第一頁用法文、德文、和英文各寫了一段話。他說:『孩子,你們如果遇到困難,就站著不動,把本子翻開,第一位好心人讀完後,就會幫你們解決。』小孩從英國利物浦坐船到紐約,然後繼續向西海岸旅行,他們每到一處都受到很好的禮遇。偶爾他們也遇到難處,他們打開本子,總有人伸出援手。那上面寫些什麽呢?正是馬太廿五章耶穌所說的一句話:『我鄭重地告訴你們,無論什麽時候,你們在我弟兄中一個最卑微不足道的人身上做些事,就是為我做的!』」這句話把這三個孩子平安地從德國帶到英國,又帶到美國。主耶穌的話極有能力,世上仍有很多主的子民信守主的話。凡遵守主命的人,在末後的日子也總會有酬賞的。

8月21日~憐憫可憐的傳道人

8月21日~憐憫可憐的傳道人

【務要牧養在你們中間神的群羊,按著神旨意照管他們;不是出於勉強,乃是出於甘心;也不是因為貪財,乃是出於樂意;也不是轄制所託付你們的,乃是作群羊的榜樣。~彼前五2~3】

作牧師是世上最榮耀的職務,但牧師的責任卻也是最繁重的。作一個上帝忠實的僕人,他必須注意上帝所託付予他每一個信徒靈性的需要。這當然只限那些上帝所設立的牧師而言,並不指那些只傳「靠恩典得救」的傳道人。

作牧師是世上最難的工作,他比其他人都更容易遭受批評。如果你的牧師是忠心的-你必須支持他,為他禱告,不要專挑他的短處(除非你本身毫無瑕疵)。作一個忠心的牧師是不容易的。有人說得好:「牧師有白頭髮,人家嫌他老。牧師太年輕,人家說他没有經驗。牧師有十個兒女,人家說太多。牧師没有兒女,人家說他没有好榜樣。牧師娘參加聖歌隊,人家說她愛出風頭;牧師娘不參加聖歌隊,人家說她没有責任心。牧師講道照講稿唸,人家嫌他死板;若是他没有講稿,人家說他隨便。牧師待在家裡讀書,人家說他不肯進修不是好牧師。牧師喜愛交際,人家批評他不肯上進。牧師探訪貧苦的教友,人家說他假虔誠;他若拜訪有錢的教友,人家說他只會拜金。」不管牧師做甚麽事,總有人在背後批評。做得最好也是一樣。

下次如果有人問你:「你聽到某人批評牧師怎樣嗎?」你最好說:「讓我們先爲牧師祈禱吧!」

8月20日~認罪

8月20日~認罪

【遮掩自己罪過的,必不亨通;承認離棄罪過的,必蒙憐恤。箴廿八13】

小格利佛心裡完全不記得鄰舍新鋪的水泥地,他無心踏在還没有乾透的水泥上,心裡十分難過,也很害怕,因為他把好好的水泥地,印上了無數的腳印。他心裡想,幸好没有人發現他犯了這個錯,只要他不講出來,是没有人會怪他的。他回到家裡把鞋子沖洗乾凈,在門前的階梯上靜坐一會兒,終於去告訴鄰舍伯納斯先生:「伯先生,很對不起,剛才我做錯了一件事情,誤踩在你們的新水泥地上。」伯先生這時正在車庫忙著,他隨著孩子走到現場察看後,拍拍格利佛的肩膀說:「好孩子,我很高興你告訴我這件事,現在我還能夠修補它。假如你現在不告訴我,等水泥乾掉以後,這些不好的腳印就弄不掉了。」

格利佛說:「伯先生,我明白這個道理了,任何錯誤如果不馬上改掉,將來就會留下永遠不能磨滅的印記了。」

假如我們犯錯,陷在罪中,讓我們儘早承認它,即刻糾正過來,約翰一書一章九節說:「如果我們向上帝認罪,祂是信實公義的,祂要赦免我們的罪,洗凈我們所有的過犯。」

8月19日~這是奥秘

8月19日~這是奥秘

【這奧祕就是外邦人在基督耶穌裏,藉著福音,得以同為後嗣,同為一體,同蒙應許。~弗三6】

每一位基督徒都是世上的一個奧秘,因為他所經歷的改變,並不是科學、哲學、或心理學可以解釋的。我記得有一次在上宗教心理學時,那位平時口才絕佳的教授,講到「新生」時,竟無法從心理學的觀點來作說明。他說,這是上帝超自然的作為,祂讓基督住進我們這原是不配領受這個恩典的罪人心中,用祂的神性來和我們分享(彼後一4)。尼哥底母請教耶穌「重生何以可能?」耶穌用風作了一個比喻(約三8)說:「風隨意吹動,你聽見了它的響聲,卻不知道它從那裡來,往那裡去。凡從聖靈生的,也都是這樣。」

有些人因為心裡不明白,就不肯接受聖經有關重生的記載。但他們最好退回去,想想看他們是否能夠了解他們第一次出生的事實。人第一次的出生也是一種奧秘,誰能通曉呢?天下之大,真是没有一個人能清楚的知道出生的奧秘,無論它是肉體(自然)或是靈命(超自然)的誕生。

很顯然的,因為我們第一次的出生失敗了,我們才需要第二次的重生。因我們的肉身生在罪惡、迷失、及絕望之中,我們第二次的出生是由上帝而生,成為永生的後嗣。你必須憑信心接受第二次的出生(重生),就像你接受第一次出生的事實那樣。

8月18日~舉目望天

8月18日~舉目望天

【凡仰望耶和華的人,你們都要壯膽,堅固你們的心!~詩三十一24】

司提反是一個信心堅定,被聖靈充滿的人,惡劣的環境使他結束了旅世的行程,但他舉目望天,就看見上帝的榮耀(徒六5,七55)。他和許多聖徒一樣,知道「這世界不值得他們居留」(來十一38),於是主耶穌決定讓司提反進人天堂-在那裡會見一切得勝的聖徒!

司提反「專心於天上的事,而不是地上的事」(西三2),因此被聖靈充滿,歡歡喜喜回到「遠比地上更好」的天家,和基督同在。保羅在羅馬書八章十八節說:「我認爲我們現在的苦難,若是跟將來要顯明給我們的榮耀相比,就算不了什麽。」

讓我們效法司提反這一位殉道者的典範,我們不要只看地上人間混淆的環境,而應舉目望天,去看上帝和聖子耶穌的榮耀,如此,我們才能看見信仰的異象。當我們定睛於「上帝的榮耀」,則我們無論經歷何事,都必心胸坦然、滿有平安。

一位經常爬得很高負責清潔煙囱的人,有人問他不致摔下來的秘訣,他說,我不看地上,因為那樣我心情會緊張,我始終舉目望天,我知道我是最安全的。

8月17日~救助殘障

8月17日~救助殘障

【弟兄們,若有人偶然被過犯所勝,你們屬靈的人就當用溫柔的心把他挽回過來;又當自己小心,恐怕也被引誘。加六1】

殘障的基督徒有許多類型-事實上,任何人都多多少少受到一些限制。有人被環境打垮,有人是天生的殘障。有人比較敏感,有人恩賜較少。恩賜多而信心强的人,不可因此就去論斷信心軟弱的人。相反地,他們應當設法去幫助軟弱的人。

有一天我注意到窗外眾鳥爭食的景況,為了生存,牠們必須搶、必須爭,但很奇怪的是,過一陣子,牠們卻紛紛退讓,因為牠們不願與一隻又矮小又殘廢、頭頂有一片黑毛的麻雀相爭-牠只有一隻腳。其餘的鳥似乎都承認這隻鳥是一個弱者,牠們要善待牠!聖經上約伯記十二章七節不正是這樣說麽:「你且問走獸,走獸必指教你;又問空中的飛鳥,飛鳥必告訴你。」

誠然,對於信心軟弱的人,我們不能佔他們的便宜,反而要用種種方法來幫助他們。羅馬書十五章開頭說:「我們堅固的人,應該擔代不堅固的人的軟弱,不求自己的喜悦。我們各人務要叫鄰舍喜悦,使他得益處,建立德行,因為基督也不求自己的喜悦。」

8月16日~罪的圈套

8月16日~罪的圈套

【總要趁著還有今日,天天彼此相勸,免得你們中間有人被罪迷惑,心裏就剛硬了。來三13】

罪是極其狡猾的,它往往僞裝成一個「愉快的機會」、「歡樂的經歷」,或是「真正的快樂」。但你很可能不會馬上發現這個所謂的「機會」竟是一個絕境;片刻的歡樂可能陷入僵局之中;這些快樂為你帶來了絕望。

愛斯基摩人有一套捕捉野狼的辦法。他們在冰雪之中插著一隻利刃,上面塗抹一些鮮血。野狼很快的被這些鮮血的味道所吸引,牠們吃著刀上的血,由於北極的嚴寒使這隻狼分辨不出後來的血是從牠的舌頭上流出的。牠正享受那不斷湧出的營養血液,直到後來因為血流得太多,而倒斃在冰雪之上。

或許你會認爲這些狼很笨,可是罪人又何嘗不是如此,他們把自己的生命當作賭注,只是在方法上不像在北極捕捉野狼那麽明顯而已。

罪孽耗盡我們的能力,使我們的感覺遲鈍,更傷害我們的良知。罪是極其狡猾的。在世上只有基督能夠真正滿足我們,暢飲祂的恩惠,可以永遠不再乾渴。對於世上的快樂,你可得小心,它可能是魔鬼的化身,千萬不要上當!

8月15日~上帝的答覆

8月15日~上帝的答覆

以色列的子民不滿意上帝所開列的菜單,他們要自己點菜。他們不喜歡吃上帝所預備的嗎哪-他們寧願吃肉(民數記十一13)。上帝接受他們的要求,滿足他們的心願,但這對他們並没有好處。上帝若不准他們的所求,必然還會好些。我們應當學習耶穌所說的「願你(上帝)的旨意成就」,最安全的作法是把我們的決定權交由上帝替我們裁奪。

幾年前有一位寡母和一個三歲大的女兒相依爲命,不幸她女兒患了重病,被醫生宣布無救。這位母親開始咒駡上帝,正如出埃及記十七章三節以色列人民發出怨言。她要求上帝保全女兒的性命,否則將永遠不再信上帝。上帝終於垂聽禱告,讓她女兒很正常的多活了十四年,到了十七歲才由於交上壞朋友,結果在家裡投繯自盡。這事使她母親更是悲痛欲絕,她表示寧願在她女兒三歲時就回到天父上帝那裡還好些。她承認堅持自己的主張是錯誤的。

詩人說:「祂將他們所求的賜給他們,卻使他們的心靈軟弱。」(詩一O六15)我們相信,上帝的決定絕對是最好的!

他將他們所求的賜給他們,卻使他們的心靈軟弱。~詩一0六15

8月14日~憂慮何爲

8月14日~憂慮何爲

【堅心倚賴你的,你必保守他十分平安,因為他倚靠你。~賽廿六3】

你知道聖經上「憂慮」這名詞究竟出現過多少次嗎?不止一次!你知道「信靠」這名詞在聖經上出現過一百卅次以上嗎?你知道「焦急」這名詞在聖經上出現過多少次嗎?不止一次!然而「平安」這名詞卻出現四百次以上。我不知道這樣講是否算好的神學理論,但一個信靠上帝的人是絕不會憂慮的,當我們憂慮時,我們心裡必然没有平安。

信心就是指我們不知道明天將會怎樣,但我們仍然完全信靠上帝。我們的一生不會是一片坦途,它充滿著掙扎,一個問題剛被我們克服,隨著另一個問題又産生了。上帝要藉著這樣的掙扎,來改變我們的觀念,但祂不會教我們的擔子重得過於我們所能承擔的。聖經上說,「你們所遭遇的每一個試探,無非是一般人所受得了的。上帝是信實的,祂決不讓你們遭遇到你們所無力抵抗的試探。當試探來的時候,祂會給你們力量,使你們擔當得住,替你們打開一條出路。」(林前十13)

8月13日~發脾氣的罪

8月13日~發脾氣的罪

【一切苦毒、惱恨、忿怒、嚷鬧、毀謗,並一切惡毒,都當從你們中間除掉。~弗四31】

所羅門說:「忿怒為殘忍、怒氣爲狂瀾,惟有嫉妒誰能敵得住呢?」(箴廿七4)在傳道書七章九節,他又說:「你不要心裡急躁惱怒,因為惱怒存在愚昧人的懷中。」

聖經裡頭提到的生氣有二種類型。一種是義怒-爲義而發怒;另一種是血氣的忿怒,是聖經所指責的。我們生氣時極可能犯罪,因爲生氣會使人失去理性的能力。

當我們怒火中燒時,最好的方式是守口如瓶,並儘量抑制我們的忿怒,勿使形之於外。生氣就像一把火,如果没有氧氣助燃,很快就會熄滅。

一位姊妹有一次對佈道家畢利桑戴說,她雖然脾氣不好,但她生氣永遠不會超過一分鐘。桑戴牧師說:「手槍的爆炸,也僅不過一秒鐘而已,但妳知道手槍的殺傷力究竟有多麽大!」人生氣時最大的傷害,就是從口裡發出的。怪不得雅各說,若有人在言語上不犯罪,他就是一個完全的人了。

驕傲的人眼中没有上帝,嫉妒的人心中没有鄰居,發怒的人連自己也不存在。

8月12日~人爲何遭受譴責

8月12日~人爲何遭受譴責

【信他的人,不被定罪;不信的人,罪已經定了,因為他不信神獨生子的名。約三18】

人絕不會因為他是一個罪人而受到譴責。一個人沾染到罪,畢竟錯不在於他自身,因爲我們本出生在一個罪的世界裡。每一位新生嬰兒都是一個「小罪人」。耶穌為罪人死,他的救恩爲所有願意接受的人而預備。保羅說:「世人都犯了罪,虧欠了上帝的榮耀。」

人生而爲罪人,這並不是他的責任,但如果他繼續作罪人,這個責任就歸到他的身上了。因為耶穌到世上來拯救我們,為使我們成為聖徒。一個人到了有行為能力的年齡,他就得肩負本身的責任。當他聽到救恩信息時,他可以接受,也可以拒絕。根據他的決定使他成爲得救或喪命的人。有一個罪犯被判處死刑,他的朋友聯名向州長求情,說他已經反悔了。州長為了考驗那人是否真誠反悔,於是裝成一個牧師的樣子,送一本新約聖經給那人說:「你拿著這本書,裡頭有重要的話。」原來州長的赦令夾在書中。犯人當著牧師(其實是州長)的面罵他說:「我不要你這骯髒的宗教。」於是州長把另一張紙交給法官,上面寫著:「此人拒絕赦令,本案終結。」那人白白放棄了赦罪的機會,真是咎由自取!

8月11日~忠於職守

8月11日~忠於職守

【要穿戴神所賜的全副軍裝,就能抵擋魔鬼的詭計。】~弗六11

有一位老太太,她對任何人都有讚美的話可說,即使對無賴,她也有她的讚詞。這位老太太總是看事情的光明面,她喜歡找優點而不願吹毛求疵。她的一個朋友受不了她這種樂觀的態度,有一天跑來問她:「妳認為魔鬼怎麽樣?妳對他該無讚美的話可說了吧!」不料這位老太太思索片刻之後,用那老人特有的聲音說:「對於魔鬼,有一件事我必須誇讚他,魔鬼永遠忠於職守!」這話一點不假,魔鬼一如吼獅到處遊行,尋找可吞吃的人,有時候魔鬼扮成「光明的天使」,但他仍然没有放下他的武器!他永遠和善良交戰,他藉種種詭計來阻止上帝兒女靈命的長進。那些没有穿戴上帝全副軍裝的人正是他第一號攻擊的對象。魔鬼的詭計是千變萬化的。這位老太太所說的話對極了-撒旦永遠忠於職守。我們對任何人都能從光明面來發現其優點。我們也必須熟悉以弗所書第六章所記載上帝全副的軍裝,我們假如不這樣武裝起來,就會很快地被撒旦擊倒!

8月10日~人心

8月10日~人心

【人心比萬物都詭詐,壞到極處,誰能識透呢?~耶十七9】

上帝說,一般人的心都有問題。這位靈魂的大醫師又說,所有的罪人都死於此「病」。一個婦人說,她的丈夫除了酗酒外,心地可好極了。牧師矯正她說,「妳丈夫的心就是有問題,他才會酷嗜杯中物。」

先知耶利米說,人心壞到極處,誰能識透呢?只有上帝能夠洞察到人心的深處。先知撒母耳對大衛王的父親耶西說:「耶和華不像人看人,人是看外貌,耶和華是看内心。」(撒上十六7)既然人心是無可救藥的,上帝就為我們換了一個新心(結卅六26)。

X光和螢光幕的發明使得人體内部的毛病可以很快查出。有一個女人自認心臟有毛病,她要求免費的X光檢查,因她没錢,醫生同意幫助她,但在螢光幕上透視她上衣隱匿的口袋有一些金塊,醫生說:「妳的心的確很有問題,因為它充滿謊言!我必須為妳的荷包開刀!」

主根本不用X光,就能洞察我們一切的心思意念。又有誰能逃過神的查驗呢?

8月9日~七個銅板的譬喻

8月9日~七個銅板的譬喻

一位牧師提到人忽視屬於主的東西時,講了一個故事:「有一個人帶了七個銅板上街,路上遇到一個乞丐要求賙濟,那人就把那一串錢拿出來,給了窮人六個,自己留下一個。結果,乞丐不但不感恩,反而尾隨在好心人後面,把那第七個銅板也搶了過來。」聽眾譁然罵道:「真是不知感恩的傢伙!」牧師說:「是的,許多人正像那個乞丐,上帝每星期給他六天,結果他連第七天也搶過來,盡情追求享樂。」

顯然的,在初期教會中就有人不常參加教會的禮拜,查經會和「擘餅」(聖餐)。因此,希伯來書教我們不可停止聚會。個人靈修和讀經固然重要,但卻不能取代公眾的禮拜。

一位傳道人路過賓州的煤礦區,看見一大群的騾子,他問人這些動物從那裡來,别人告訴他:「這些騾子整個星期都在礦坑裡工作,星期天必須把他們帶出來見見陽光,否則牠們的眼睛會瞎掉!」這位牧師心裡想,假如他的教友都懂得這個道理,把禮拜天分别為聖,則他們對於屬靈的需要就不致那樣盲目了。基督徒正如炭火,聚在一起就很旺盛,分散自然就逐漸熄滅了!

【你們不可停止聚會,好像那些停止慣了的人,倒要彼此勸勉,既知道那日子臨近,就更當如此。~來十25】

8月9日~七個銅板的譬喻

8月9日~七個銅板的譬喻

一位牧師提到人忽視屬於主的東西時,講了一個故事:「有一個人帶了七個銅板上街,路上遇到一個乞丐要求賙濟,那人就把那一串錢拿出來,給了窮人六個,自己留下一個。結果,乞丐不但不感恩,反而尾隨在好心人後面,把那第七個銅板也搶了過來。」聽眾譁然罵道:「真是不知感恩的傢伙!」牧師說:「是的,許多人正像那個乞丐,上帝每星期給他六天,結果他連第七天也搶過來,盡情追求享樂。」

顯然的,在初期教會中就有人不常參加教會的禮拜,查經會和「擘餅」(聖餐)。因此,希伯來書教我們不可停止聚會。個人靈修和讀經固然重要,但卻不能取代公眾的禮拜。

一位傳道人路過賓州的煤礦區,看見一大群的騾子,他問人這些動物從那裡來,别人告訴他:「這些騾子整個星期都在礦坑裡工作,星期天必須把他們帶出來見見陽光,否則牠們的眼睛會瞎掉!」這位牧師心裡想,假如他的教友都懂得這個道理,把禮拜天分别為聖,則他們對於屬靈的需要就不致那樣盲目了。基督徒正如炭火,聚在一起就很旺盛,分散自然就逐漸熄滅了!

(你們不可停止聚會,好像那些停止慣了的人,倒要彼此勸勉,既知道那日子臨近,就更當如此。~來十25)

8月8日~褪色的旗幟

8月8日~褪色的旗幟

【聖靈明說,在後來的時候,必有人離棄真道,聽從那引誘人的邪靈和鬼魔的道理。~提前四1】

作爲基督耶穌忠信的僕人,必須在信仰的真道上接受造就。保羅從自己的經驗中知道,提摩太只有不斷在福音的真道上追求,才能做好上帝的工作。因此,保羅說:「這樣,你不但能救自己,也能救聽從你的人。」(提前四16)

多年以前,一列貨車出軌停在現場,迎面駛來一列急行快車,有一個人揮著一隻旗號來警告那列快車。可是,快車司機始終未予理會,没有減速。在兩車對撞之前,駕駛員跳出逃生,但快車的乘客則傷亡累累。

開庭時,法官問快車司機:「你有没有看到旗子?」「有的,我看到一隻黄旗,所以繼續前行。」法官訊問另一個人說:「你有没有揮紅旗示警?」「當然有啊!」法官一時十分困惑,後來終於在肇事現場找到一隻舊得發黄的旗子,真相始告大白。那隻旗子年久褪色,已失去它的效用。今天許多傳道人不揮紅旗示警,而只揮褪色變黄的現代主義的旗號,結果使會友靈命退步,靈魂喪亡。不流血,罪是不能得赦的,傳道人必須扛起鮮紅的警旗才對。

8月7日~以言行作見證

8月7日~以言行作見證

【耶穌說:「我的食物就是遵行差我來者的旨意,作成他的工。」~約四34】

靈魂這個最大的莊稼必須使用仁慈作成的鐮刀來收割。如果我們慈善的行爲,配上適宜的見證(言語),則效果尤佳。

有一位名叫約翰的男孩,在一個主日看見一群衣服襤樓的孩子在街上玩耍,他就想向他們傳福音,邀請他們參加主日學。無奈那些孩子異口同聲的說:「不去!」其中只有一位猶豫不決,他說:「我穿得實在太破了,如果我有一件完好的衣服,就同你一起去主日學。」約翰就把身上的衣服脱下來讓他穿。於是兩人並肩走向教堂。幾年後,那個約翰帶領的孩子繼續上教堂,不但歸主了,還當了查經班的老師。他作見證說:「從前我衣服襤樓,有一位好心的朋友把衣服借給我穿,他就是南海群島的宣教士約翰·巴頓博士。」

美國偉大的講道家李門畢奇博士年邁時,有人問他:「人生當以何事爲重?」他答:「帶人歸主!」他說,在他一生中值得一提的,不是他那雄辯的口才,深奧的神學,乃是他領人歸主的熱忱。

8月6日~信徒和門徒

8月6日~信徒和門徒

【於是叫衆人和門徒來,對他們說:「若有人要跟從我,就當捨己,背起他的十字架來跟從我。」~可八34】

基督徒可以分成二類:信徒和門徒。門徒當然都是信徒,但信徒則不一定都是門徒。信徒是指一個人來到基督的面前白白的接受主的救恩,他並没有付出任何代價;但作為一個門徒,他必須付上代價!我們「只要信」,到基督跟前來領受救恩就是一個信徒-我們卻要「跟隨主,把服事帶到祂的面前」,才算是一個門徒。

耶穌在世的時候,成千上萬的人因信得救,但被選上當使徒的,才只有七十人,他們跟隨基督做服事的工作。希望承受救恩的人,在每一個時代都很多,但心甘情願服事的人,在比率上正像鳳毛麟角!

彼得蒙召是雙重的:第一,他蒙召到主面前(約一4、42)。這救恩是白白得來的,但稍後,基督呼召他跟隨祂做服事的工作(可一17),這個呼召是要求他犧牲。一個人光是得救這還不夠,我們還須背負十字架為主做工。

在主的審判臺前,有些信徒經過火燒後得救(林前三1),有些信徒卻被唾棄(約壹二28),因為有人接受了十字架上的基督,卻拒絕了基督的十字架。

8月5日~尋找上帝才是上策

8月5日~尋找上帝才是上策

(耶穌設一個比喻,是要人常常禱告,不可灰心。~路十八1)

基督徒不但要常常讀經,也要不斷禱告。没有人能剝奪我們這份禱告的權利。如果我們在屋頂上,我們可以和彼得就地禱告;如果我們在深海之中,我們就和約拿一齊禱告;如果在麥田上,我們就和以撒一齊禱告;先知尼希米在餐桌上服侍,他可以向上帝默禱,别人絕對聽不見。

美國南方有一家紡織廠掛著一個告示:「如果遇到線糾纏在一起,趕快通知領班。」有一天,一個新來的工人,發現紡線纏結在一起,她就盡一切可能想把線分開,結果越弄越糟。最後她去報告領班。「妳是不是自己想辦法把這些線分開?」「是的,領班。」「妳爲什麽不遵照廠方的指示?」「我已經盡一切的力量了!」她回答。「没有,妳最大的責任就是馬上通知我!」

當然,在我們生活上遭遇到難題時,我們首先要尋找上帝來幫助我們!

8月3日~活生生的書信

8月3日~活生生的書信

保羅書信雖是私人書信,但他說,哥林多前後書是他寫給所有人的。保羅這個任務是多麽重啊!别人觀看你的生活時,他們是看見基督或者是看見你?你或許不會講道,不會唱詩、甚至不會作見證,然而你可以成為一封活潑的書信!

某一位牧師講完道之後,有一、二十個人反應熱烈,其中有一位是社會地位崇高的有錢女人。她要求講幾句話:「我今天到臺前來,不是因為牧師的證道詞感動我,乃是坐在我身旁的小婦人打動了我的心;她的手因為操勞而顯得粗糙,多年的勞役使她的軀體彎駝,她是一個窮苦的洗衣婦,在我家工作了多年。我不曾見過她發脾氣,說一句難聽的話,或做一件羞恥的事。她的愛是那樣寬宏。我往往揶揄她的信仰,取笑她對上帝的忠心。當我的小女去世時,這個女人用信心安慰我,叫我看得更遠,超越墳塋,流出希望的眼淚。她用她的一生帶領我歸主。我所希求的就是那使她一生變得如此甘甜的救主。」於是牧師要求那個爲人洗衣的婦人起身接受眾人的鼓掌。牧師說:「她才是今晚真正的講員!」洗衣婦說:「真是太美了!」激動的眼淚不禁奪眶而出。在生活上作活生生的書信,真是比講道重要多了。

【你們就是我們的薦信,寫在我們的心裏,被眾人所知道所念誦的。林後三2】

8月2日~是爆竹還是槍彈

8月2日~是爆竹還是槍彈

[但是不可少的只有一件;馬利亞已經選擇那上好的福分,是不能奪去的。~路十42]

一顆爆竹和一發槍彈,他們所含的炸藥數量相若,可是它們所發出的威力,則全然不同。爆竹點燃後,向四面八方爆炸,同時産生了煙霧、亮光,和似「雷」聲那樣震耳欲聾的巨響,可惜,除此之外,再没有其他具體的效果。而一發槍彈的性質,正好和爆竹完全相反。它的爆炸不是漫無目標的,整個彈丸是朝著一個確定的目標射出,它的破壞力亦集中在那一點之上。

基督徒大概可分成以上這兩類,且多數屬於前者-他們正像「亮光和雷鳴」,對許多事情感興趣,但在屬靈方面的成就卻少之又少。馬大為許多事情忙亂,就是忽略了生活上的目標-更有效地為基督作見證。她没有把更多的人帶到主的跟前。她和許多人一樣,對世俗的事勞心勞力,結果對更重要的事-讀經、禱告、探訪病人,或作個人談道-卻反而忽略了。只有聖靈能把爆竹改變為槍彈,去做保羅所做的傳道工作。

國父推翻滿清的革命,是靠槍彈而不是爆竹!基督徒也當如此,必須站在基督的「火力線」上,用槍彈來攻擊撒旦!

8月1日~利或弊?

8月1日~利或弊?

雖然成長需要鼓勵,但卻勉强不得。我們强迫一個人成長或進步,結果反使那人遭遇挫折或失敗。譬如說,某人忽然決定讓他二歲的兒子穿他的衣服去做禮拜,這豈非笑話!或某人討厭他六歲兒子的娘娘腔,要求他的孩子馬上要表現出成人的樣子,或者不許再把牛奶打翻在地上,玩過玩具後,把玩具收拾整齊,或上床時不吵不鬧······儼然成為一個「小大人」的樣子,這是不合理的。

同樣的道理,上帝也不會過份强求我們。我們如果要求教會裡的初信者應當這樣那樣,對他們要求或期望過高,也同樣是一件傷害他們的事。當我們勉勵一個人,我們知道他的信心軟弱時,他一定不會像屬靈的弟兄成長得那樣快!在教育上,我們都知道有「個别差異」存在,在屬靈的事上,同樣也有等級之别。因此保羅勸我們時時刻刻要想到的一個問題是:「上帝把知識交託我們是希望我們做些什麽?我是否用這些知識去輔助别的弟兄,或反而使他受挫折之苦呢?」

一個好的靈性操練是低下身來,去扶助别人站起來!

(信心軟弱的,你們要接納,但不要辯論所疑惑的事。~羅十四1)

7月31日~不要相信經驗

7月31日~不要相信經驗

[所以,自己以為站得穩的,須要謹惧,免得跌倒。~林前十12]

多年的基督徒生活並不能擔保我們免於試探。初信的弟兄所謹慎避開的誘惑,可能使一個老練資深的基督徒跌入陷阱之中。

我們時常聽到某人溺斃,而他竟是游泳的能手,由於他覺得在水中他太有把握了,才因為一時大意而慘遭滅頂。我們也聽到某人騎機車喪生,而他的騎術亦實在高人一籌,喪生的原因還是太逞能,一時大意失手所致。從以往的經驗我們也知道車禍時常發生在平坦筆直的大道,而很少發生在崎嶇不平的馬路。剛學會開車的人都聚精會神,戰戰兢兢,把車開得四平八穩,但老練的司機卻因太過自信而把性命賭上。由此可知,我們如果是多年的老基督徒,在生活上我們更須謹之慎之,不要被試探所勝。當保羅勸勉屬靈的基督徒若發現有人偶然被過犯所勝,就當用溫柔的心把他挽回過來,「又當自己小心,恐怕也被引誘。」(加拉太六1)

因此,我們知道只有依靠基督,才能使我們勝過罪惡,所以,没有一位老練的基督徒能靠自己得勝。越是過分自信大意的弟兄就越容易跌倒。

7月30日~没有在一起

7月30日~没有在一起

【那十二個門徒中,有稱為低土馬的多馬;耶穌來的時候,他沒有和他們同在。~約廿24】

約翰福音二十章二十四節雖是一句簡短的經文,但它卻指出一個舉足輕重的事實。它說明了基督徒和主内同道在一起敬拜、禱告、和傳道的重要性。因爲聖經上說,當耶穌來的時候,多馬「没有」和其他的門徒在一起。結果,他没有享受到「主同在」的福份。今天有許多基督徒,他們不參加教會的聚會和查經班,也同樣不能享受到上帝的賜福。

你是否用種種藉口來解釋你不到教會去的理由,求得自我安慰,可是那僅是自欺之詞。上帝很清楚的知道誰因為生病,或年紀老邁,或其他原因不能參加聚會。如果你能夠去,卻不願去,就像多馬一樣,喪失許多福氣。甚至當主再來的時候,你竟不在場。這種錯誤,決不容再犯!

7月29日~靈魂的絆脚石

7月29日~靈魂的絆脚石

 

(心中安靜是肉體的生命;嫉妒是骨中的朽爛。~箴十四30)

 

在文藝復興時代,雕刻家米開朗基羅和畫家拉菲爾同時被委任以藝術的作品來美化梵蒂岡。雖然他們兩人的工作性質完全不同,兩人也都極受大眾的崇敬,但他們兩人互相嫉妒,到了最後甚至碰面時都不願交談了。他們彼此對待對方的態度都很惡劣,可是他們工作的共同點是「爲了榮耀上帝」。

 

基督徒犯嫉妒的毛病,可說非常普遍-雖然我們的態度不像米開朗基羅或拉菲爾那樣明顯。但顯然的,嫉妒已成爲靈魂的絆腳石。每一位靈命比較突出的人,都會受到别人的中傷和惡意批評。人性嫉妒之根就是驕傲和自私。嫉妒對任何基督徒的見證都是一個阻礙。

 

事實上,一個不滿現狀和存心嫉妒的人,他自己已成為這個壞習慣下的犧牲品,因為他的心志和身體都同受其害。

 

彼得前書二章一節說,所以你們如果真心愛上帝也愛鄰舍,就當除去一切的惡毒、詭詐、僞善、嫉妒、和一切毁謗的話。

7月28日~水的故事

7月28日~水的故事

(所以,時候未到,甚麽都不要論斷,只等主來,他要照出暗中的隱情,顯明人心的意念。那時,各人要從神那裏得著稱讚。~林前四5)


不管我們把工作做得多好,距離完全的理想仍然很遠。路加福音十七10說,我們都是無用的僕人。即使我們遵照救主的要求全力以赴,我們只是盡責而已,並無功勞可誇!如果我們的動機純潔,做事熱心,有一天,上帝會誇讚我們的。


有一個故事說,某人在沙漠中旅行,發現一處的泉水清新無比,於是他決定帶一壺回去呈獻給君主。在他喝完之後,他的皮袋盛滿了清涼的水,便啟程回去。當他把水呈獻給王時,那水因為在沙漠烈日照射下,在容器中起變化而變壞了。國王嚐了一口,仍說很好。在他離開後,群臣也過來品嚐,覺得那水根本就不好,他們正在大惑不解時,國王解釋說,我讚美的不是這水,而是那人的愛心和對王的敬意。同樣,我們為主做工可能做得並不理想,但主是「查看我們的動機」的,不管别人怎樣批評我們,主仍欣慰於我們的忠心。

 

讓前述「水的故事」鼓舞你為主效命的熱誠。我們雖是無用的僕人,但終有一天,上帝還是會讚美你的!而真正存心為耶穌的緣故做事的人,是不在乎有没有酬勞和讚美的。

7月27日~請向前邁出一步

7月27日~請向前邁出一步

【我又聽見主的聲音說:「我可以差遣誰呢?誰肯為我們去呢?」我說:「我在這裏,請差遣我!~賽六8」

一八二三年西非的一個部落亞桑地族向英國宣戰,英國一支部隊被殺得人仰馬翻,使英國王室面上無光。一八二六年亞桑地族與英方再度交手時,竟被英軍打得抱頭鼠竄。原因是在該役之前,英國軍方決定組織一支敢死隊,為英王效命。指揮官說,「你們當中誰有勇氣的,請向前走一步!」然後他低頭沉思,讓士兵稍作決定。當他抬起頭來時,發現没有人向前邁出一步,使他十分驚訝:「什麽?没有一個有膽量的人嗎?」「報告長官,我們全師的官兵都向前走出一步了。」多麽壯觀啊!難怪英國軍隊在這一役能洗刷前恥了。

主耶穌今天也要問我們:「誰願意在信仰上向前邁出一步,為主在救靈魂的戰役中效命呢?」當主的邀請發出之後,不論我們是在屬靈陣線的那一點,都應當在聖靈的協助下,爲主向前邁出一步,奮勇去與邪惡爭戰。

7月26日~審判是用走的

7月26日~審判是用走的

【天起了涼風,耶和華神在園中行走。那人和他妻子聽見神的聲音,就藏在園裹的樹木中,躲避耶和華神的面。~創三8】

據傳英王理查三世有一天晚上突檢他的部隊,發現有一名哨兵在崗位上打瞌睡。理查動作很快,毫不留情地拔起身上的刀,從哨兵的胸膛上刺進去。然後他在哨兵的身上留一張字條:「我發現這人貪睡,讓他繼續好好睡下去吧。」人的衝動、鹵莽、没有愛心,就像這個樣子。這和路加福音二十二章所載恩主的仁慈與忍耐,不是正好成為一個强烈的對比嗎?基督要求門徒儆醒禱告,門徒卻一個個睡著了。詩篇一O三篇八節說:「耶和華有憐憫、有恩典、不輕易發怒,且有豐盛的慈愛。」

使徒行傳八30:「腓利就『跑』到太監那裡·····.傳講耶穌」;路加十五裡的父親「跑」去擁抱回頭的浪子;以賽亞六6撒拉弗「飛」到以賽亞的眼前,用紅炭來潔凈他;然而在創三8,我們看到上帝的審判是用「走」的。

亞當和夏娃在園中犯罪時,上帝没有立即消滅他們。祂用走的來找他們二人,還給他們救贖的希望。司布真想像中的上帝可能這樣說:「亞當,你在那裡,我來找你,我非得用慈愛的手把你找回來不可。」面對慈愛的上帝,我們能不悔改、歸信、接受救恩嗎?

7月25日~祝福那些批評你的人

7月25日~祝福那些批評你的人

【不以惡報惡,以辱罵還辱爲,倒要祝福;因你們是為此蒙召,好叫你們承受福氣。~彼前三9】

對於和我們作對的人,我們往往視之如仇敵,這是人之常情,可是聖經告訴我們,人不可用以惡報惡的方式來對待别人。相反的,我們要為輕視我們的人禱告,祝福咒詛我們的人。原因是别人的批評可能有幾分對,同時藉著别人的批評,我們能夠更堅强。

愛默生曾說,「我從每一個人都學到一些功課。」孔子也說,三個人當中一定有一位可以當我們的老師。即使刻薄、惡意的批評,也可能有幾分對的地方。我們應該平心靜氣接納任何人的批評。如果這些批評對我們是無所謂的,它也不能傷害到我們。

一位牧師有一次說,在西洋拳賽裡,不同等級的選手是不會在一起交手的。如果你把批評你的人當作一個不同等級的拳手,你是不會對他還擊的。這個比喻實在太好了!這種胸襟多麽寬大啊。

還有一個理由我們必須祝福批評我們的人-因為他們常常「義務」的作我們行爲的監察人。如果你重視他們的批評,便能保守你免於跌倒。